Förstå leukemi - diagnos och behandling

Hur vet jag om jag har leukemi?

Eftersom många typer av leukemi inte visar några uppenbara symptom tidigt i sjukdomen kan leukemi diagnostiseras tillfälligt under en fysisk undersökning eller som ett resultat av rutinmässig blodprovning. Om en person uppträder blek, har förstorade lymfkörtlar, svullna tandkött, en förstorad lever eller mjälte, signifikant blåmärken, blödning, feber, ihållande infektioner, trötthet eller en liten utslagningsutslag, ska läkaren misstänka leukemi. Ett blodprov som visar ett onormalt antal vita celler kan föreslå diagnosen. För att bekräfta diagnosen och identifiera den specifika typen av leukemi, måste en nålbiopsi och aspiration av benmärg från ett bäckenbein göras för att testa för leukemiska celler, DNA-markörer och kromosomförändringar i benmärgen.

Viktiga faktorer i leukemi inkluderar patientens ålder, typen av leukemi och de kromosomala abnormiteterna som finns i leukemaceller och benmärg.

Vad är behandlingarna för leukemi?

Medan den rapporterade incidensen av leukemi inte har förändrats mycket sedan 1950-talet, fortsätter fler människor längre, tack vare främst framsteg inom kemoterapi. Barndomen leukemi (3 av 4 fall i barn är ALL), representerar till exempel en av de mest dramatiska framgångshistorierna för cancerbehandling. Den femåriga överlevnadsgraden för barn med ALL har ökat till cirka 85\% idag.

För akut leukemi är det omedelbara målet att behandla remission. Patienten genomgår kemoterapi på ett sjukhus och stannar i ett privat rum för att minska risken för infektion. Eftersom akuta leukemi-patienter har extremt låga räkningar av friska blodceller, ges blod och blodplätttransfusioner för att förhindra eller sluta blöda. De får antibiotika för att förhindra eller behandla infektion. Mediciner för att kontrollera behandlingsrelaterade biverkningar ges också.

Människor med akut leukemi kommer sannolikt att uppnå eftergift när kemoterapi används som primär behandling. För att hålla sjukdomen under kontroll kommer de då att få konsolideringskemoterapi i 1-4 månader för att bli av med eventuella kvarvarande maligna celler.

Patienter med ALL kommer att få intermittent behandling vanligtvis i upp till två år. Efter att ha erhållit en fullständig remission kan vissa patienter med akut myeloid leukemi (AML) kräva en allogen stamcellstransplantation. Detta kräver en villig givare med kompatibel vävnadstyp och genetiska egenskaper - helst en familjemedlem. Andra givarkällor kan inkludera en matchad icke-relaterad givare eller navelblod.

En stamcellstransplantation har tre steg: induktion, konditionering och transplantation. För det första tas individens vita blodkroppar under kontroll genom kemoterapi. Då kan en enstaka dos av kemoterapi ges, följt av ett konditioneringsschema för högdos kemoterapi. Detta kommer att förstöra individens benmärg och eventuella resterande leukemi celler som kan vara närvarande. Då donatorcellerna kommer att infunderas.

Till dess att donormärgcellerna börjar producera nytt blod, lämnas individen med praktiskt taget inga blodkroppar - vita celler, röda blodkroppar eller blodplättar. Detta gör dödsfall genom infektion eller blödning en stark möjlighet. När donatorstamcellerna växer tillräckligt i margen, vanligtvis i två till sex veckor blir långsiktig eftergift en stark möjlighet. Förutom kemoterapi kommer personen att få mediciner för att förebygga och behandla graft mot värdsjukdom. Med denna sjukdom attackerar donatorceller personens normala vävnadsceller. Medicinering ges också för att förhindra avstötning av donatorstamcellerna. Allogen stamcellstransplantation är både dyr och riskabel men det ger den bästa chansen för långsiktig eftergift för Högrisk AML och vissa fall av ALL.

Kronisk lymfocytisk leukemi (CLL), en form av leukemi som vanligtvis påverkar äldre personer, går vanligtvis långsamt. Därför kan behandlingen vara konservativ. Alla patienter behöver inte omedelbar behandling. Patienter som upplever symptom som kräver behandling inkluderar de så kallade B-symtomen på feber, nattsvett under 14 dagar i följd eller 10\% oavsiktlig kroppsvikt förlust över 6 månader. Andra symptom, som smärtsamma svullna lymfkörtlar, smärtsam svullnad lever eller mjälte eller bevis på benmärgsfel, kräver också behandling.

Oral kemoterapi kan effektivt kontrollera symptom på CML i flera år. Tidigare har de flesta fall av CML utvecklats till en akut fas trots behandling, så läkare rådde benmärgstransplantation under den kroniska fasen. Allogen stamcellstransplantation för CML är fortfarande ett behandlingsalternativ för sjukdomsresistent mot behandling eller för personer vars sjukdom befinner sig i den akuta fasen.

Läkemedlet imatinib (gleevec) har radikalt förändrat behandlingen för CML. Känt som ett molekylärt målmedicin, attackerar den de genetiska förändringarna som orsakar att vita blodkroppar växer utom kontroll. Gleevec cure inte CML, men det kan resultera i långvarig remission och överlevnad av CML. Det här läkemedlet visade sig vara överlägset tidigare behandlingsformer, såsom busulfan, hydroxyurea och interferon alfa. Det finns nu fyra andra läkemedel (bosutinib, Dasatinib, nilotinib och ponatinib) som kan användas i CML om leukemi blir resistent mot gleevec. Nilotinib har FDA-godkännande för CML i kronisk fas. Dasatinib är FDA godkänd för förstahandsbehandling av kronisk fas-CML. Bosutinib och ponatinib kan vara Används i någon fas av CML om en person är resistent mot eller kan inte tolerera de andra drogerna. Ytterligare ett läkemedel, omacetaxin mepesuccinat (synribo), är godkänt för dem vars CML har utvecklats efter behandling med två eller flera tidigare läkemedel.