Benmärgstransplantationer och stamcellstransplantationer för cancerbehandling

Stamcellstransplantationer - från benmärg eller andra källor - kan vara en effektiv behandling för personer med vissa former av cancer, såsom leukemi och lymfom. Stamcellstransplantationer används också för multipel myelom och neuroblastom, och de studeras också som en behandling för andra cancerformer.

Varför anser cancerpatienter dessa transplantationer? Medan höga doser av kemoterapi och strålning effektivt kan döda cancerceller, har de en oönskad bieffekt: de kan också förstöra benmärgen, där blodceller är gjorda.

Syftet med en stamcellstransplantation eller en benmärgstransplantation är att fylla kroppen med friska celler och benmärg när kemoterapi och strålning är klar. Efter en framgångsrik transplantation börjar benmärgen producera nya blodkroppar. I vissa fall kan transplantationen ha en extra fördel; De nya blodkropparna kommer också att attackera och förstöra alla cancerceller som överlevde den första behandlingen.

Förstå stamceller

Medan du kanske har hört talas om embryonala stamceller i nyheten, är stamcellerna som används vid cancerbehandling olika. De kallas hematopoetiska stamceller.

Vad är speciellt med dessa celler? Till skillnad från de flesta celler, har dessa stamceller förmåga att dela och bilda nya och olika typer av blodceller. Speciellt kan de skapa syrebärande röda blodkroppar, infektionsbekämpande vita blodkroppar och blodproppar som bildar blodproppar.

De flesta stamceller är i benmärgen, en svampig vävnad inuti benet. Andra stamceller - som kallas perifera blodstamceller - cirkulerar i blodet. Båda typerna kan användas vid stamcellstransplantationer för cancerbehandling.

Vem är kandidat till stamcellstransplantation eller benmärgstransplantation för cancerbehandling?

Även om stamcellstransplantationer kan vara livräddande, är de inte rätt behandling för alla. Processen kan vara svår och tråkig.

Eftersom riskerna kan vara allvarliga, är det inte lätt att bestämma huruvida man ska få en stamcellstransplantation för cancerbehandling. Din läkare kommer att behöva överväga ditt allmänna fysiska tillstånd, diagnos, sjukdomsstadium och behandlingar som du redan har haft. Du behöver ett antal test för att du är tillräckligt frisk för att genomgå förfarandet. Du måste också se till att du förstår de potentiella fördelarna och riskerna med stamcellstransplantationer.

Tänk på att stamcellstransplantationer bara verkar vara effektiva vid behandling av specifika typer av cancer. Medan de en gång användes för bröstcancer, till exempel, rekommenderar experter inte längre dem. Studier visade att de inte fungerade bättre än standardbehandlingar.

Var kommer transplanterade stamceller från?

Stamceller för en transplantation - vare sig från perifera blodceller eller benmärg - kan komma från två ställen: din kropp eller en matchande givarens kropp.

Autologa transplantationer involverar stamceller som tas från din kropp innan du har fått kemoterapi och strålning. Stamcellerna är frusna och återinförs sedan till din kropp efter behandling.

Allogena transplantationer involverar stamceller som kommer från en annan person vars vävnadstyp 'matchar' din. De flesta givare är släktingar - helst och oftast syskon.

För att få reda på om stamceller matchar, kommer en potentiell stamcellsdonator att ha testat sitt blod i en process som kallas test av human leukocytantigen (HLA-testning). I de mycket sällsynta fall där givaren är din identiska tvilling - och därmed en perfekt match - det kallas en syngenisk transplantation.

En annan källa till donerade stamceller är blod som tas från navelsträngen eller placentan efter förlossningen. Vissa människor väljer att lagra eller donera detta blod efter att ha fått en bebis istället för att kassera den. Processen med att ta blodet utgör ingen risk för mamman eller barnet. Men eftersom endast en liten mängd blod är i navelsträngen och placenta, används blodtransplantat överallt endast i barn eller små vuxna.

Stamceller kan också komma från det som är känt som en matchad icke-närstående givare (MUD). Din benmärg och vävnadsskrivning matchas mot en okänd givare via ett benmärgsregister för att hitta en kompatibel givare. Läkare kommer att söka benmärgsregister om patienten inte har en släkting som 'matchar' sina stamceller.

Samla benmärg eller stamceller för cancerbehandling

Hur skulle en läkare samla stamceller från dig eller en givare? Det beror på om du får en perifer blodstamcellstransplantation eller en benmärgstransplantation för cancerbehandling.

  • Perifera blodstamceller . I detta tillvägagångssätt skördas stamcellerna som cirkulerar i donatorns blod och lagras. Denna teknik har blivit vanligare än benmärgstransplantationer för cancerbehandling. Perifera blod stamcellstransplantationer är lika effektiva för vissa, men inte alla cancerformer, men donationsprocessen är enklare.

    I några dagar kommer donatorn - oavsett om det är du eller en annan person - att ta speciella droger som kallas tillväxtfaktorer som tillfälligt ökar antalet stamceller i blodet. Biverkningar av detta läkemedel inkluderar benvärk. Då kommer en vårdpersonal att sätta in en kateter i en ven för att filtrera givarens blod genom en speciell maskin. Denna enhet extraherar stamcellerna och cirkulerar blodet tillbaka till kroppen.

    Processen tar vanligtvis två till fyra timmar. Donatorn kan behöva upprepa processen för några dagar innan tillräckligt med stamceller har samlats in. Stamcellerna fryses sedan till transplantationen. Riskerna är mycket låga. Biverkningar under proceduren inkluderar svaghet och kramper i händerna.
  • Benmärgs stamceller. Eftersom skörden av benmärg är mer involverad, är det gjort i ett operationsrum. Donatorn kommer att vara under generell anestesi (och sömn) eller regionalbedövning (vilket eliminerar känslan från midjan ner). En läkare kommer sedan att sätta in en nål i ett ben - vanligtvis i höften - och dra tillbaka några av benmärgen , Som sedan lagras och frystes.

    Processen tar en till två timmar och riskerna är mycket låga. Den allvarligaste faran kommer från anestesin själv. Området där nålen sätts in kan vara sår eller blåst i några dagar. Givare kan också känna sig trött i flera dagar eller veckor efteråt.

Kemoterapi och strålterapi

Innan du får stamcellstransplantationen får du den faktiska cancerbehandlingen. För att förstöra de onormala stamcellerna, blodcellerna och cancercellerna kommer din läkare att ge dig höga doser kemoterapi, strålbehandling eller båda. I processen kommer döden att döda friska celler i din benmärg, vilket väsentligen gör det tomt. Ditt blodantal (antal röda blodkroppar, vita blodkroppar och blodplättar) kommer att sjunka snabbt. Eftersom kemoterapi och strålning kan orsaka illamående och kräkningar, kan du behöva misshandlingsdroger. Munsår är också ett vanligt problem som kan behöva behandlas med smärtstillande läkemedel.

Utan benmärg är din kropp sårbar. Du har inte tillräckligt med vita blodkroppar för att skydda dig mot infektion, så under denna tid kan du vara isolerad på ett sjukhusrum eller behöva stanna hemma tills den nya benmärgen börjar växa. Du kan också behöva transfusioner och medicinering till Håll dig frisk.

Vad händer under stamcellstransplantationen?

Ett par dagar efter att du har avslutat din kemoterapi eller strålbehandling, kommer din läkare att beställa den faktiska stamcellstransplantationen. De skördade stamcellerna - antingen från en donator eller från din egen kropp - tinas och infunderas i en ven genom ett IV-rör. Processen är väsentligen smärtfri. Den faktiska stamcellstransplantationen liknar en blodtransfusion. Det tar en till fem timmar.

Stamcellerna flyttar sedan naturligt in i benmärgen. Den återställda benmärgen bör börja producera normala blodkroppar efter flera dagar, eller upp till flera veckor senare.

Den tid du behöver isoleras kommer att bero på ditt blodtal och allmän hälsa. När du släpps från sjukhuset eller isoleras hemma, kommer ditt transplantationslag att ge dig specifika instruktioner om hur du bryr dig och förhindrar infektioner. Du lär dig också vilka symtom som behöver checkas ut omedelbart. Fullständig återhämtning av immunsystemet kan ta månader eller till och med år. Din läkare kommer att behöva göra test för att kontrollera hur bra din nya benmärg gör.

Det finns också variationer i stamcellstransplantationsprocessen. Ett tillvägagångssätt kallas en tandemtransplantation, där en person skulle få två omgångar av kemoterapi och två separata stamcellstransplantationer. De två transplantationerna görs vanligtvis inom sex månader från varandra.

En annan kallas en 'mini-transplantation', där läkare använder lägre doser kemoterapi och strålning. Behandlingen är inte tillräckligt stark för att döda hela benmärgen - och det kommer inte heller att döda alla cancercellerna. Men när de donerade stamcellerna håller fast i benmärgen producerar de immunceller som kan attackera och döda de återstående cancercellerna. Detta kallas också en icke-myeloablativ transplantation.

Vad är riskerna med stamcellstransplantation för cancerbehandling?

De viktigaste riskerna kommer från kemoterapi och strålbehandling före stamcellstransplantationen. När de förstör benmärgen är kroppen i riskzonen för infektion och okontrollerad blödning. Även förkylning eller influensan kan vara ganska farlig.

Det kan ta lite tid innan blodtalet återgår till det normala. På kort sikt kan stamcellstransplantationer orsaka biverkningar som illamående, trötthet, håravfall och munsår. Vissa typer av kemoterapi och strålning kan också orsaka infertilitet, organskada och ökad risk för nya cancerformer.

Vissa människor som får stamceller från en givare utvecklar graft-versus-host sjukdom - blodcellerna som produceras av den nya benmärgen angriper felaktiga friska celler i kroppen. Detta kan orsaka potentiellt livshotande skador på organen. För att förhindra det, behöver vissa människor ta droger som undertrycker immunsystemet.

I andra fall fungerar stamcellstransplantationen inte bara. De nya stamcellerna dör eller dödas av kroppens återstående immunceller.

Om du överväger en stamcellstransplantation för cancerbehandling, ha ett långt samtal med dina vårdgivare. Se till att du förstår alla potentiella risker.

Kommer min försäkringsleverantör att täcka min stamcellstransplantation eller benmärgstransplantation?

Antag inte att ditt försäkringsbolag kommer att täcka alla - eller några - av kostnaderna för stamcellstransplantation eller benmärgstransplantation. Många försäkringsgivare kräver pre-certifikat brev av medicinsk nödvändighet.

Så om du ens överväger en stamcellstransplantation eller en benmärgstransplantation, kontakta din försäkringsgivare nu och få detaljerna. Se till att du förstår din täckning helt. Du kan också få ekonomisk hjälp från lokala eller federala program. Prata med din läkare eller sjukhus socialarbetare om dina alternativ.

Beslut om stamcellstransplantation för cancerbehandling

Är en stamcellstransplantation eller benmärgstransplantation rätt behandling för dig? Det är inte ett enkelt beslut att göra. Det är svårt att väga de potentiella fördelarna med de allvarliga riskerna - för att inte tala om störningen i ditt liv och dina familjemedlemmar.

Men när du känner dig orolig, kom ihåg att tiotusentals människor har haft stamcellstransplantationer eller benmärgstransplantationer för cancerbehandling. Dessa tekniker förbättras och förbättras ständigt, och de är mer effektiva nu än någonsin tidigare.

Försök att vara säker och ta en aktiv roll i din behandling. Göra lite forskning i olika stamcellstransplantation eller benmärgstransplantationsteknik. Fråga dina läkares specifika frågor, särskilt om du deltar i en klinisk prövning. Få stöd från din familj och se till att de förstår vad som får en transplantation att betyda för dem. Ju bättre du förstår dina alternativ, desto säkrare blir du när du fattar ditt beslut.