Non-hodgkins lymfom: är en klinisk prövning rätt för dig?

Suzanne slowik är bekant med insatserna i kliniska prövningar. När hon lärde sig att hon hade en aggressiv form av icke-hodgkins lymfom (NHL) för 15 år sedan föreslog hennes läkare att hon gick med i en.

Slowik, som är 66 år och bor i Rocky Hill, CT, följde rådet. När behandlingen inte hjälpte henne, gick hon till en annan försök och sedan flera.

Slutligen gick hon in i en studie för läkemedlet idelalisib (zydelig) - och det gjorde hela skillnaden. Nu, 6 år senare, har hon en bra hälsa och kör och går regelbundet. 'Det har verkligen varit en livräddare', säger hon.

Vad är en klinisk prövning?

Det är en forskningsstudie som tar en närmare titt på lovande nya behandlingar som FDA ännu inte har godkänt. Vissa försök försöker hitta bättre sätt att diagnostisera en sjukdom, hjälpa till med biverkningar eller förbättra livskvaliteten.

De flesta försök för icke-hodgkins sjukdom innebär nu att man testar en form av riktade läkemedelsbehandlingar eller immunterapi, säger celeste bello, MD, en hematolog och medicinsk onkolog vid moffittcancercentret i Tampa, FL.

Om en klinisk studie visar att en ny behandling är säker och effektiv, kan FDA godkänna det.

Varför gå med?

Om ditt icke-hodgkins lymfom inte blir bättre med traditionell kemoterapi, eller bara förbättras under en kort tid, kanske du vill överväga en klinisk prövning, säger bello.

'Det finns också vissa typer av NHL som är sällsynta och har inte riktigt bra behandlingsalternativ. Dessa typer av lymfom bör behandlas i en klinisk prövning om en är tillgänglig, säger hon.

Den största fördelen är att behandlingen i rättegången kan fungera bättre än en standard. Och du hjälper också forskare att förstå icke-hodgkins lymfom bättre, vilket hjälper andra patienter i framtiden.

Den största nackdelen är att behandlingen kanske inte fungerar eller kan ha biverkningar.

Var hittar jag en?

För att se om det finns en klinisk prövning som passar dig bra:

  • Fråga din läkare.
  • Kontakta organisationer som lymfomforskningsstiftelsen eller leukemi & Lymfom samhälle.
  • Besök webbplatser som listar kliniska prövningar, som clinicaltrials.gov.
  • Pröva en klinisk prövning som matchar tjänsten, som det amerikanska cancersamhället.
  • Kontakta ett akademiskt forskningscenter.

Slowik säger att hennes läkare berättade för henne om den kliniska prövningen hon är i nu. Hon nåde också ut till leukemi och lymfomsamhället för vägledning.

Hur går jag med?

När du hittar en match, kontakta försökspersonalen för att få information och planera en bedömning, säger John P. Leonard, MD, chef för gemensamma kliniska prövningar vid New York-Presbyterian / Weill-Cornell-medicin.

Därefter har du screeningtest för att se om du är kvalificerad. De kan innehålla tentor, laboratorier och bildtest. Varje försök har olika standarder för vem som kan gå med, säger bello.

Vad händer under en klinisk studie?

Den typ av behandling du får varierar från försök till försök. I vissa fall kan du få ett experimentellt läkemedel eller annan typ av behandling. Det är möjligt att du får en placebo, en falsk behandling som gör att forskare kan jämföra hur bra den verkliga behandlingen fungerar. Men du får alltid din vanliga, standardbehandling tillsammans med placebo.

Du kan se ett team av läkare, sjuksköterskor, socialarbetare och andra vårdpersonal. De kommer att övervaka dig noga. Forskarna kommer att se hur du svarar på behandlingen.

Som en del av hennes försök tar slowik två tabletter om dagen. En gång i månaden kör hon till dana-farber cancerinstitutet i boston för behandling och blodarbete.

Vad händer efter en rättegång?

När det är över kan forskarna rapportera resultaten i en medicinsk tidskrift eller vid medicinska möten.

Det varierar, men här är vad du kan göra när det slutar:

  • Du kan ha uppföljningsbesök, blodprov och eventuellt CT- eller PET-skanningar.
  • Din behandling kan vara fullständig.
  • Du får fortsätta på drogen om det hjälper dig.
  • Du kan hålla kontakten med forskare, som fortsätter att samla information om hur du gör, även flera år senare.

Slowik övervakas fortfarande som en del av hennes försök, som började för 6 år sedan. FDA godkände medicinen 2014.

När är den bästa tiden att gå med?

'kliniska prövningar är tillgängliga för patienter vid vilken som helst punkt av deras sjukdom för icke-hodgkin lymfom', säger Leonard.

Om du bara diagnostiserades, hade ett återfall, försökte andra behandlingar, eller om du har begränsade terapiväljare, kan en klinisk prövning vara ett alternativ för dig.

Varje klinisk prövning har olika regler om vem som kan gå med. De kan innehålla:

  • Typ av icke-hodgkins lymfom du har
  • Steg av din sjukdom
  • Din ålder, kön eller ras
  • Andra behandlingar du har försökt

Är det rätt för mig?

Kliniska studier är inte lämpliga för alla. Om du har andra medicinska problem, som problem med njurarna eller levern eller blodtalet, kan det inte vara ett bra val för dig.

Alla är olika, så det är bäst att ha en noggrann diskussion med din läkare för att hitta den bästa matchen, säger Leonard.

Det tog långsamt år att hitta den rätta. Men det var värt ansträngningen. 'Jag skulle inte vara levande idag utan denna rättegång', säger hon. 'Jag kan inte säga hur tacksam jag är för all denna forskning.'