Sexless i staden: ofrivillig celibat

Ett klick runt tv-ratten, en flip genom din favoritmagasin, och det är svårt att ignorera: Kön verkar vara överallt - med alla som gör det oftare, med fler partners, på fler sätt än någonsin tidigare.

Men om du inte är en av dem som regelbundet har sex - och särskilt om du är någon vars liv är borta från praktiskt taget all sexuell aktivitet?

Om så är fallet kan du vara en del av en växande grupp vuxna som kallas 'ofrivilliga celibater' - annars friska människor som vill ha sex men kan inte göra det hända i sina liv.

'Det här är ofta människor som av en eller annan anledning har satt sitt sexliv på plats - kanske var de blyga och plågade av sociala oro när de var unga, eller kanske koncentrerade de sig bara på skolan och sedan deras Karriär - eller saddled med andra ansvarsområden eller frågor som hade prioritet i sitt liv då, säger Philip B. Luloff, MD, assisterande klinisk professor i psykiatri, Mount sinai Medical Center, New York.

Sexliv i väntan

När de bestämmer sig för att öppna sitt liv för en partner, säger Luloff att de kan känna sig så långt bakom sina kamrater i sociala färdigheter eller till och med sexuell förmåga, det driver dem längre bort än att uppnå sina relationsmål.

'du vet helt enkelt inte vad du ska börja - så du slipper bara börja, och när tiden går och dina känslor av frustration och isolering växer, sjunker självkänslan ännu lägre och skapar en ond cirkel av missnöje som Gör det ännu svårare att hitta en intim partner, säger luloff WHTT

I en liten men betydande studie som publicerades 2001 i Journal of Sex Research, doktorer från georgia state university fann att personer som är ofrivilligt celibat ofta drabbas av känslor av ilska, frustration, Självtvivelaktighet och till och med depression - allvarligt kopplad till att leva utan kön.

Men medan celibat kan vara den krok på vilken många av oss kan legitimt hänga vår kappa av missnöje, säger psykiatriker och sexterapeut barbara bartlik, MD, att WHTT för lika många människor som lever utan kön kan vara mer av ett symptom Än ett problem.

'Att inte ha sex handlar verkligen om att inte ha en partner - och inte vara kopplad till någon på ett intimt sätt - så du måste verkligen se bortom den fysiska handlingen av kön för att förstå vad som kan vara den underliggande faktorn som 'S hindrar dig från att ansluta till en annan på en intim nivå', säger bartlik, en psykiater vid Weil Cornell Medical College.

Ofta säger hon att den underliggande faktorn kan vara odiagnostiserad depression, liksom problem som är relaterade till låg självkänsla.

Ibland har vi inte en partner, vilket får oss att känna oss deprimerade, vilket leder oss vidare från vårt mål att möta någon. Men ibland är motsatsen sant - depression eller självkänsla problem kommer först och celibatet är helt enkelt Slutresultatet, det är ett symptom och inte källan till problemet, säger bartlik.

När så är fallet, säger hon att komma till roten till vad som verkligen gör dig så illa kan ha några magiska effekter på ditt sexliv.

'När du börjar känna dig bättre om dig själv, kan du bli mycket förvånad över att upptäcka hur många andra också bättre känner dig bättre - plötsligt kommer alla de missade möjligheterna i det förflutna att få full cirkel och du har en annan chans', säger hon Säger.

Medan önskan om det varma, fuzzy, intima och ja, sexuella förhållandet är en hälsosam, är det också viktigt att känna igen att du kan vara lycklig och hälsosam utan en.

'Jag tror att många människor som inte har en intim partner eller till och med något kön i sitt liv, känner sig dåliga för att de bedömer sig själva och sitt liv genom samhällets definition av lycka - en definition som ofta innefattar att vara delaktig Av ett par ', säger dennis sugrue, phD, klinisk professor i psykiatri vid universitetet i Michigan Medical School och tidigare president för den amerikanska föreningen av sexpedagoger, rådgivare och terapeuter.

Glad och hälsosam utan sexliv

Men om du sätter samhällets definition på spel, säger sugrue att du kanske tycker att du är fullkomligt glad att leva utan sex i ditt liv.

'Om du vill ha ett sexuellt förhållande och du inte har en, det är en sak - men om du är olycklig eftersom samhället får dig att känna sig onormalt eller ohälsosamt utan sexliv, så vrid dig inte av Det argumentet - så länge du mår bra om ditt liv, det är allt som räknas, säger sugrue.

Visserligen kan ett hälsosamt sexuellt förhållande få några viktiga mentala och fysiska fördelar. Studier visar att när du ansluter till en annan person på en fysiskt intim nivå, och särskilt när du når orgasm, genererar du en kaskad av biokemiska reaktioner som inte bara kan ge dig en naturlig höghet, det kan ge några varaktiga hälsofördelar, öka din immunitet System och till och med hjälpa dig att klara av smärta.

Men sugrue påminner oss om att åtminstone några av dessa samma biokemiska fördelar kan fås genom onanering, och det är möjligt att samla åtminstone vissa känslor av tillfredsställelse och självförverkligande från andra typer av relationer och aktiviteter i ditt liv.

att vara celibat, oavsett om det är frivilligt eller ofrivilligt, hindrar inte dig från att leva ett lyckligt, kreativt eller uppfyllt liv, säger sugrue.

Ännu viktigare är att alla tre experter är överens om att om du är i ett sexuellt förhållande är något du verkligen vill, kan det vara bra inom räckhåll.

'det finns nästan inget celibatproblem som inte kan hanteras och förbättras på ett bättre sätt - ingen måste lida ensam, vara ensam - för att det finns sätt att hantera vilket problem som står mellan dig och vad Du vill ha i livet, säger luloff.

Om du befinner dig bland de som är sexlösa i staden - eller någon annanstans - föreslår våra experter att du hittar en terapeut som gör att du känner dig bekväm att prata om sex, även om han eller hon inte är en sexterapeut.

Säger bartlik: 'Det som är väldigt viktigt är att ha någon som kan hjälpa dig att utforska dina känslor och upptäcka vad som saknas i ditt liv - även om det är sagt och gjort, kommer du att få reda på att allt du verkligen Behövde göra var att lära sig att flörta! '

Ursprungligen publicerad mars 10, 2003.

Medicinsk uppdaterad jan. 12, 2005.