Kompletterande terapier

Som ett växande antal västerutbildade läkare integrerar jag hayes, M.D., vissa principer för alternativ medicin i hennes övning. Hayes är en familjepraktiserande läkare och en biträdande professor vid Oregon University of Health Sciences (OHSU) i Portland, Oregon. Här hayes erbjuder hennes insikter på att vara en smart alternativ hälso-konsument.

Först gör ingen skada

Om du överväger ett alternativt tillvägagångssätt, utbilda dig själv om dess risker och fördelar. Ta reda på vilka villkor terapin hjälper och vilka villkor det kan förvärras. Till exempel kan kiropraktisk spinal manipulation hjälpa till med akut, okomplicerad ryggsmärta, men det är inte tillrådligt om du har osteoporos eller en bentumör.

'Traditionell allopatisk (västerländsk) medicin är verkligen det bästa systemet för många vanliga och allvarliga problem, säger hayes. Hon föreslår att förlita sig på västerländsk medicin när det gäller akut trauma som kan uppstå av en bilolycka. Det rekommenderas även akuta infektioner, medicinska nödsituationer, såsom hjärtinfarkt eller anafylaktisk allergisk reaktion, kirurgiska nödsituationer som blindtarmsinflammation eller tarmobstruktion, högrisk graviditeter eller symptom som är traumatiska, ihållande eller alarmerande.

Använd örter och kosttillskott judiciously

Akta dig för möjliga interaktioner mellan örter, kosttillskott och mediciner. '1997 beräknades att 15 miljoner vuxna i USA tog receptbelagt läkemedel samtidigt som de tog örter eller högdoserade vitaminer, säger hayes.

Till exempel st. John s wort är en ört som är en mild antidepressiv, säger hayes. Studier har visat att St. John's wort har förmågan att förhindra återupptaget av neurotransmittorn serotonin, vilket leder till förbättrad humör. 'Det här är faktiskt samma åtgärd som många läkemedel som ordineras av läkare som zoloft, paxil, prozac och så vidare, och St. John's wort ska inte tas med dessa mediciner', säger Hayes.

I framtiden kan forskning som för närvarande genomförs av de nationella hälsoinstituten hjälpa till att bestämma det bästa sättet att använda botaniska produkter för att optimera hälsan. 'Under tiden säger' hayes ',' Jag rekommenderar användningen av botaniska produkter som har en betydande historia av mänsklig användning vid rätt dos och varaktighet. ' Gör egna läxor eller rådfråga experter, föreslår hon.

Fortsätt att äta bra

Örter och tillskott bör inte ses som ett substitut för hälsosam ätning, säger hayes. Fördelarna med de näringsämnen du får genom mat i din kost är inte nödvändigtvis reproducerbara i ett tillägg.

För att illustrera detta påpekar hon att betakaroten för några år sedan ansågs vara till hjälp vid förebyggande av lungcancer, så tillverkare destillerade beta-karoten från växter och grönsaker och satte det i pillerform. 'Vi fann att (beta-karoten i p-form) verkligen inte var till stor hjälp, säger Hayes.' Faktum visade vissa studier att det kan vara skadligt med avseende på lungcancer. '

Hayes förklarar att det finns många typer av karotener i vegetabiliska livsmedel. Det kan vara att de samarbetar synergistiskt för att ge hälsofördelar. 'Så vi vill inte gå till tinkturerna och pillerna och glömma att äta rätt', säger hon.

Undersök utövaren

När du funderar på att arbeta med alternativa vårdgivare, se till att de har lämplig utbildning. Gör någon bakgrundskontroll: slutförde de ett ackrediterat program? Är de licensierade? Vad är deras professionella anslutningar? Vad är deras utbildningsbakgrund? Vad är deras principer och övertygelser?

Slutligen, lita på dig själv. Din egen intuition om en viss leverantör eller terapi kan hjälpa dig att förbättra hälsan.