Ögon på botemedel

Varje natt, sömnlöshet och mardrömmar; Varje dag, panik, ångest, depression. Dessa var ruinerna av barndom och ungdomar för donnabowers av placentia, kalif., Som missbrukades i 19 år av en nära släkting. Tio år av psykoterapi gjorde lite för att underlätta hennes symptom, de klassiska tecknen på posttraumatisk stressstörning (PTSD).

'Min terapeut erkände att vi hade slagit en vägg och kunde inte flytta förbi den', säger bowers, 44. 'Han hänvisade mig till en läkare som just börjat använda en ny terapi som kallas ögonrörelse desensibilisering och upparbetning (EMDR) . Inom de första sex sessionerna i EMDR lämnade alla mina symptom och tillflyktsortet inte återkom i åtta år. '

Även om skeptiker fortfarande kritiserar denna ovanliga behandling, där terapeuter vinklar sina fingrar framför sina patienters ögon, får EMDR godkännande i psykoterapi-samhället. Tillvägagångssättet utvecklades först av psykolog francine shapiro, doktorand, av Det mentala forskningsinstitutet i palo alto, calif.

När hon gick i en park år 1987 märkte Shapiro att när hennes ögon rörde sig i en 'snabb, ballistisk, flickande' rörelse blev olyckliga tankar mindre störande för henne. Hon började snart experimentera med sätt att producera samma effekt hos traumaoffer.

PTSD uppträder efter skrämmande upplevelser som kamp, ​​våldtäkt, fysisk övergrepp, naturkatastrofer eller bilolyckor. Den huvudsakliga behandlingsmetoden hittills har varit kognitiv beteendeterapi (CBT), vilket innebär en gradvis exponering för omständigheter som påminner om trauman och sakta reducerar rädslan hos patienten. Detta tillvägagångssätt tar vanligtvis månader eller till och med år för att lindra symtomen.

Psykoterapi är inte den enda behandlingen för PTSD. I december gav amerikanska livsmedels- och läkemedelsadministrationen sitt första godkännande för en medicin för sjukdomen. Men detta antidepressiva medel, zoloft (sertralinhydroklorid) fungerar bara så länge som patienter tar det, och det undertrycker bara symtomen på sjukdomen istället för att ta itu med deras orsak.

Ögonrörelser

Behandling med EMDR inbegriper element i flera terapeutiska metoder, inklusive beteendemässiga, kognitiva och till och med freudiana idéer, men dessutom ger EMDR-terapeuten snabba ögonrörelser i patienten genom att be honom följa rörelserna hos ett finger som viftade framåt Av hans ansikte. Samtidigt uppmuntras patienten att tänka och prata om den ursprungliga stressfulla händelsen. Enligt shapiro, efter tre 90-minuters sessioner, förbättras åtminstone 84\% av traumaoffren så mycket att deras symptom inte längre passar definitionen av PTSD.

Effekten av EMDR är så snabb och dramatisk att när han först läste om det i en professionell tidskrift för 10 år sedan var steven silver, doktorand, en amerikansk avdelning för veterinärfrågor PTSD-specialist skeptisk. 'Jag kommer ihåg att ringa redaktören,' säger han, 'och berättade för honom att vi var offer för någon form av hoax.' Silver använder nu EMDR i sin praktik.

Det är oklart hur behandlingen kan fungera. En del experter har spekulerat på att ögonrörelserna återställer aktiviteten i en del av hjärnan som stängdes av som ett resultat av trauman. Andra tror att EMDR är helt enkelt beteendeterapi klädd Som något nytt. De påpekar att liknande resultat har uppnåtts genom att använda fingertopp och handkranar eller upprepade hörseltoner, istället för fingerrörelser. 'Det nya är inte effektivt', säger james herbert, phD, professor i psykologi vid MCP hahnemann universitet i Philadelphia, 'och vad som är effektivt är inte nytt.'

Men ny forskning har börjat övertyga sådana vanliga organisationer som den amerikanska psykologiska föreningen och det internationella samhället av traumatiska stressstudier, vilka båda godkände EMDR 1999. En av de mest imponerande studierna publicerades i Journal of Traumatisk stress 1998. sextio traumatiserade unga kvinnor i colorado fjädrar, colo., Slumpmässigt tilldelades antingen EMDR eller 'aktiv listening' -terapi. Efter bara två sessioner hade EMDR-patienterna betydligt färre symtom på PTSD än den aktiva lyssnande gruppen.

För donnabowers, själva en psykoterapeut, är EMDR inget annat än ett mirakel. 'Det öppnade hela världen för mig utan panik och fruktar att jag hade 16 år', säger hon. 'Det gav mig tillbaka mitt liv.'