Naturliga hjärnförstärkare

Precis som idrottare tar kosttillskott för att förbättra deras fysiska prestanda, hoppas vissa människor skarpa sina wits med så kallade 'brain boosters.'

Naturligtvis kan inget piller göra dig ett geni om du inte är en, Blommor för algernon stil. Så vad exakt är hjärnboosters?

Det kan innebära flera saker, det kan innebära att örter eller näringsämnen förbättrar tydligheten i tankar, vakenhet, fokus, koncentration, minne och jämn humör, säger Ray Sahelian, MD, författare till Mind Boosters Jag> och en familjepraktiker i marina del ray, calif.

'Vanligtvis kommer folk att märka att de är mer fokuserade och varna, att de är mer motiverade, att de behandlar information snabbare,' säger han.

Det vill säga om de märker några effekter.

'några har försökt och har fått fördelar. Andra kanske inte har märkt någonting,' sahelian säger.

Hjärnförstärkare kan tyckas stimulera mental aktivitet, men de är inte stimulanser i strikt mening, eftersom saker som koffein, efedrin eller amfetamin är. I många fall vet ingen verkligen hur de verkar på hjärnan.

'örter kommer att ha flera olika föreningar i dem, i motsats till, låt oss säga ett läkemedel som amfetamin, som i grunden är en förening, en molekyl, säger sahelian.' Örter kommer att ha en uppsättning flera eller flera Dussin föreningar i dem. Det är svårt att hitta vilken av dem som är mest aktiva eller om det är kombinationen av många av dem som producerar resultatet. '

Generellt sett är tanken att örter eller näringsämnen kan öka hjärnkraften inte bevisad.

Det har inte varit mycket forskning om huruvida en intelligent, frisk ung person kan fungera bättre intellektuellt under påverkan av välrenommerade hjärnförstärkare, och när forskningen har gjorts har resultaten varierat.

Örter för tanke

En hel del ny forskning har fokuserat på ginkgo biloba, bladet av ginkgo-trädet, som är infödd i Kina och en av de äldsta växterna på planeten.

Ginkgo är särskilt intressant för forskare på grund av dess potential att behandla alzheimers sjukdom och åldersrelaterad mental nedgång. Flera studier har visat att det hjälper dessa förhållanden och det är rutinmässigt förskrivet på platser som Tyskland och Frankrike.

Det antas att ginkgo fungerar genom att gallret blodet och därigenom förbättra syreflödet till hjärnan. Hjärnan är en glutton för syre, så det är möjligt att även en liten brist på cirkulation kan påverka dess prestanda.

Som en hjärnförstärkning för människor med normala mentala förmågor är det fortfarande kontroversiellt.

En studie publicerad i tidskriften Psychopharmacology för 2000 fann att ginkgo förbättrade uppmärksamhet. En studie från 2001 i tidningen Human Psychopharmacology föreslog att det förbättrar minnet. I en granskning av studier på ginkgo hos friska personer fann forskare emellertid inga goda bevis för att det förbättrade mentala förmågor, enligt en rapport från 2002 i Psychopharmacology bulletin .

Du bör inte ta ginkgo biloba med några icke-steroida antiinflammatoriska läkemedel (NSAID), såsom aspirin eller ibuprofen, eftersom de också tappar blodet. Kombinera de två kan orsaka överdriven blödning. Detsamma gäller för blodförtunnare som warfarin.

Huperzine-A, som härstammar från den kinesiska mosen Huperzia seratta , är en annan ört som har studerats som en potentiell alzheimers terapi. Det kan också fungera som en hjärnförstärkning hos friska människor, men Få studier har tittat på det.

En studie ur Kina visade att det förbättrade minne och lärande i en liten grupp studenter. 'Det har använts i Kina mycket mer än det har i USA,' säger sahelian.

Huperzine-A verkar blockera ett enzym i hjärnan som bryter ner acetylkolin, en neurotransmittor. Acetylkolin bär information över synapser, mellanrummet mellan hjärnceller. 'Mer acetylkolin stannar i hjärnan, och det är så det kan vara till hjälp i minnet', säger sahelian.

Hjärnmat

Utöver örter kan ett antal näringsämnen fungera som hjärnförstärkare.

En omega-3-fettsyra som finns i fiskoljor, anses docosahexaensyra (DHA) vara viktigt för en spädbarns utvecklande hjärna. DHA kan också fungera som en hjärnförstärkare genom att hjälpa hjärnceller att kommunicera, enligt sahelian.

'Intressant är fodret i våra hjärnceller mycket starkt koncentrerat med fettsyror, särskilt DHA,' säger han.

En studie från 1999 om studier av DHA, publicerad i tidskriften Farmakologisk forskning , fann att näringsämnet är avgörande för normal hjärnfunktion, och att en diet rik på DHA förbättrar lärandet, medan en brist på DHA orsakar lärdomsförmåga att drabbas av.

'En annan som jag verkligen gillar är aceytl-L-carnatin. Det blir ganska populärt, säger sahelian.

Acetyl-L-karnitin kan fungera som en hjärnförstärkare genom att hjälpa till att upprätthålla hjärnceller. Inte mycket är känt om dess effekter hos friska människor, men en studie visade att personer med tidig alzheimer s och mildt nedsatt nackdel gynnades av att ta det.

Trots bristen på bevis säger sahelian att han tycker att det förbättrar mental fokus och vakenhet. 'Jag märkte effekten inom två timmar', säger han. 'Det gör också en mer motiverad, och du kan koncentrera dig bättre och få saker gjort snabbare.'

DMAE (2-dimetylaminoetanol), även trodde att ändra nivåerna av acetylkolin i hjärnan, är en annan som sahelian säger att han kan komma bakom baserat på anekdotiska bevis ensamma. Det finns lite i vägen för vetenskapliga data för att stödja påståenden att det ökar hjärnkraften.

Men de flesta kommer märka inom en timme eller två att ta det så att de 'tänker snabbare och skarpare och att de har bättre fokus', säger han.

Han säger att det tar för mycket att orsaka biverkningar som rastlöshet, irritabilitet och spänning i nackmusklerna.

Komma smart

Alla dessa saker betraktas som kosttillskott, inte droger, så de är inte föremål för den noggranna godkännandeprocessen som läkemedel är. FDA begränsar påståenden tillverkarna kan göra om tillskott i viss mån, men du är i stor utsträckning kvar till Bedöma själv.

Om du är villig att ta ut lite pengar - till exempel säljer en flaska med 60 acetyl-L-karnitinkapslar på 250 mg för ca $ 20 - du kanske hittar något du gillar. Men det är ett Process av försök och fel.

'det' är svårt att förutse hur en individ kommer att svara. Det finns ingen blodstudie eller ryggmärg eller vad vi kan göra som kommer att berätta för oss, 'ja det här är den perfekta örtan för dig', säger sahelian.

Sahelian påpekar också att hjärnboosters inte hjälper om du är sömnberövad. 'Djup sömn, ur någonting, är förmodligen den viktigaste faktorn för att bevara minnet och tydligheten i tänkandet under dagen', säger han.

Publicerad 16 juni, 2003.