Behöver du fler vänner?

aug. 21, 2000 - när evelyn rinzler, 83, gick i pension för nästan 20 år sedan sa hon adjö till sina vänner på östkusten och gick till Kalifornien, där hennes äldre son och barnbarn bodde. En änka vid 55 år, prisade hennes familjeband. Men några veckor efter att hon anlände och köpte ett hus tog hennes son jobb i New York City och lämnade Rinzler ensam i ett samhälle där hon inte kände till någon.

Även om ingen håller räkna med pensionärer som flyttar långa avstånd för att bo nära sina barn, säger åldrande experter att det händer mycket. Många människor ser sina barn som sin största komfort i ålderdom. De vill se dem ofta. Och forskare finner att en sådan intim social kontakt är avgörande för hälsan (se Livet för festen Livet för festen ).

Men vuxna barn av pensionärer som rinzler gör sig inte alltid tillgängliga, de byter jobb, de blir överförda, de blir upptagna med karriärer och egna barn. Så hur kan pensionärer bestämma om de ska transplantera sig till deras Barns bakgårdar?

Svaret, säger experter på åldrande, är att ta reda på var du kan etablera det rikaste sociala nätverket - oavsett om det här nätverket innehåller dina barn eller ej. 'Det är viktigt för människor att börja tänka på detta tidigt', säger Audrey Kavka, MD, en psykiater vid San Francisco Psychoanalytic Institute. 'Frågan borde inte vara' borde jag leva med mina barn eller inte? ' Men snarare, 'vad skulle vara mest uppfyllande för mig?' '

Vad är mest uppfyllande?

Svenska forskare skedde lite på problemet när de undersökte psykisk hälsa och sociala liv på 1200 personer över 75 år. Efter att ha följt dessa människor i tre år fann de att de som var minst nöjda med sina sociala liv var 60 \% Mer benägna att drabbas av demens under denna period än de som socialiserat ofta och lyckligt, enligt deras rapport i april 2000-frågan om Lancet.

De som såg sina vuxna barn regelbundet och klarade sig bra med dem gjorde bra. De som socialiserat aktivt bortsett från sina barn gick också bra. Men de som beskrev deras kontakter med sina barn som 'frekventa men otillfredsställande' hade en väsentligt ökad risk för demens - vilket tyder på att kvaliteten på relationerna är minst lika stor som kvantiteten.

Bostadsval spelar också roll. Undersökningar som gjorts regelbundet under de senaste 20 åren av amerikanska föreningen av pensionärer tyder på att de allra flesta äldre föredrar att stanna kvar i sina egna hem så länge som möjligt. Men om det betyder att man spenderar för mycket tid ensam, kan det vara ett misstag, avslutade de svenska forskarna.

De personer som mest sannolikt kan dra nytta av att flytta kan vara de vars lokala band har försämrats. Kanske har en make dött, eller bästa vänner har flyttat bort.

Jay meyerowitz, MD, som leder vår föräldrars hälso-geriatriska centrum i New Jersey, anser att äldre som kan flytta till nära barn har en bättre chans att upprätthålla en högre livskvalitet.

'det betyder inte att de ska gå in med sina barn', säger han. 'Den idealiska situationen skulle vara att flytta till en högre anläggning i närheten om det är ekonomiskt genomförbart. Dessa faciliteter har en mängd tjänster och aktiviteter som syftar till att hjälpa seniorer att behålla den högsta livskvaliteten, men samtidigt är familjen i närheten. '

Å andra sidan kan vissa människor göra det bättre att stanna, säger Carol nobori, LCSW, av Oakland, Calif., Som specialiserar sig i rådgivande pensionärer. 'Jag har sett några patienter som rör sig över landet för att vara nära en son eller dotter' bara om 'något händer', säger hon. 'Men familjen inser inte hur mycket den äldre personen har gett upp och föräldrarna Berätta inte för dem. I stället ställer de en modig framsida men är eländiga. '

'Jag ber dem att tänka på deras förhållande till sina barn. Bara för att du är förälder och barn, du' är inte nödvändigtvis avsedd att vara goda vänner ', säger hon. 'De borde verkligen starta processen genom att tänka', vilket ger mig nöje i livet? Hur kan jag få det? ''

Tre är nog

Den goda nyheten är att pensionärer inte behöver ha ett datum varje kväll för att upprätta den typ av nätverk som de behöver för att vara friska. 'Våra uppgifter visar allt du verkligen behöver är tre personer i ditt liv som du kan bero på , Säger Laura Carstensen, phD, en professor i psykologi i Stanford. 'Det som är viktigt är att du är' inte ensam i världen '(se att hitta vänner).

När det gäller rinzler, är hon långt ifrån ensam. Inskränkt i hennes hem med en trädgård, en pool och 'bra shopping' i närheten valde rinzler att stanna kvar i stället för att jaga hennes son tillbaka till New York. Till en ad för en änka '-grupp på ett lokalsjukhus, säger hon:' Jag träffade två kvinnor där som nu är mina närmaste vänner här. '

Bored med pension, gick hon tillbaka till skolan för att bli en advokat, och efter några år av volontärarbete, anställdes heltid. Några år senare, med sitt liv behagligt fullt, fick rinzler en oväntad bonus. Hennes son och hans familj återvände till vikområdet - att vara närmare henne.

Christine cosgrove, en frilansförfattare baserad i berkeley, calif., Specialiserat på hälso- och sjukvårdsfrågor. Hon har arbetat som reporter för UPI i New York City och som seniorredaktör på Föräldraskap tidningen.