Smärta, smärta, flyta bort

okt. 9, 2001 - plocka upp ett rosin. titta på det. Titta verkligen på det - som du har aldrig sett ett rosin tidigare. Rulla det mellan fingrarna. Vad märker du om dess konsistens, dess färg? Håll rasen i örat. Krymp det lite. Ta med dig i dina läppar, notera eventuella omedelbara tankar du kanske har, men kom alltid tillbaka till rasen. Placera det på tungan. När du äntligen svaldar det, uppskattar fullheten av dess smak. Föreställ dig nu att din kropp är Exakt en rosin tyngre.

Låter som en udda övning? Tänk då på detta: för tusentals människor som lider av kronisk smärta, har det varit ett första steg att lära sig att hantera sin smärta.

Rabbinövningen fungerar som en entré för meditation - ett tillvägagångssätt som blir populärt bland människor i smärta. 1997 gjorde amerikaner över 100 miljoner besök till alternativa utövare för avslappningsbehandlingar som meditation, enligt en studie av david eisenberg, MD. Den studien är tillgänglig i nov. 11, 1998, utgåva av Thejournal of the American Medical Association. Hur meditation lindrar smärta är inte helt klart, även om forskare börjar räkna upp och undersöka potentiella mekanismer. Det som är klart är att för miljoner som söker behandling mot huvudvärk, artrit och många andra tillstånd verkar meditation fungera.

Mind kontrollorgan

'Det förändrade mitt liv', säger imogen benson, som lider av det kroniska, smärtsamma tillståndet som kallas fibromyalgi. Benson anmälde sig till stressreduceringsprogrammet vid massachusetts universitet i Worcester efter en dålig nedgång lämnade henne med nacke och ryggskador också. 'Jag har lärt mig att slappna av och ha mer kontroll över min kropp, i stället för att min kropp kontrollerar mig', säger hon.

En ivrig löpare före olyckan säger benson att smärtan hindrade henne från att arbeta i flera månader av gången och gjorde klättring till och med en kort trappa en mardröm. Meditation har gett henne en känsla av inre fred, säger hon och har också förbättrat hennes fysiska tillstånd. 'Jag har mindre smärta, mina muskler är mer avslappnade och jag har mycket bättre rörlighet', säger hon.

Under de senaste 20 åren har tusentals individer sökt hjälp vid U. massan. Stressreduceringsklinik, som har banbrytande metoder för att undervisa meditationsteknik till personer med smärta. Deras symptom varierar - från huvudvärk och ryggsmärta till ångest och eksem - men deras berättelser är anmärkningsvärt lika.

'De flesta människor vi ser har haft långa erfarenheter av smärtkliniker, läkare och mediciner', säger elana rosenbaum, socialarbetare på kliniken. 'Men ingenting har lindrat sitt lidande.'

Innan han kom till kliniken försökte benson medicin, fysioterapi och en enhet som elektriskt stimulerar nerver för att minska smärta: ingen erbjöd mer än tillfällig lättnad.

Och sedan försökte hon meditation. 'Det är bara underbart. Oavsett hur stressad du känner för, efteråt känns du avslappnad, lugn och fylld med energi, säger benson. Meditation kräver inte alltid en mantra eller mystisk musik. För benson är det viktigaste att hitta en lugn plats att fokusera i 30 minuter.

Forskare väger in

Enligt en tidig studie av Jon Kabat-zinn, chef för stressreduceringskliniken, uppgav 65\% av patienterna som tillbringade 10 veckor i sitt program att deras smärta minskades med minst en tredjedel. (Studien publicerades i april 1982 av allmän sjukhuspsykiatri. ) deras humör förbättras och de upplever betydligt färre övergripande symtom, säger shreyas patel, MD, en neurolog som tränat med kabat-zinn innan han gick med Marino centrum för progressiv hälsa i cambridge, massa. En oberoende teknikbedömningspanel som sammankallades 1995 av de nationella hälsoinstituten bekräftade att beteendemetoder - inklusive avslappningstekniker och hypnos - kan vara ganska effektiva för kronisk smärta.

Men hur kan meditation arbeta för att lindra smärta? Först och främst, den avslappning som är i hjärtat av meditation lindrar muskelspänningen som verkligen bidrar till smärta, säger howardfält, MD, vid University of California, San Francisco, som satt på NIH-teknikens bedömningspanel. Ångest som är involverad i att förutse smärta - eller tänker det kommer aldrig att gå - orsakar ytterligare muskelspänning, säger patel. Att lindra den ångest är ett annat sätt att meditation kan hjälpa människor att klara av fysiska känslor.

Dessutom mediterar meditation sannolikt en persons emotionella svar på smärta. Kom ihåg, smärta är mer än bara en fysisk känsla - det är en erfarenhet som är intensiv i känslor. 'Jag är fortfarande i konstant smärta', säger Benson. 'Men meditation gör smärtan mer uthärdlig. Det har lärt mig hur man bor med det och att hitta sätt att bättre hantera det.'

Ändra känslor och känslor

Det är meningsfullt, fysiologiskt sett, eftersom känslor och känslor som är förknippade med smärta behandlas av olika delar av hjärnan, säger catherine Bushnell, phD, av McGill University. Så avslappningstekniker, inklusive meditation och hypnos, kan låta människor tolerera smärta som de normalt skulle beskriva som outhärdliga. I hennes studier av hypnos har bushnell funnit att människor kan läras att tolka smärtsamma känslor, betrakta dem som 'varma och trevliga' snarare än 'brännande och obehagliga'.

'så det är inte bara att människor tränas för att ignorera smärta' när de hypnotiseras eller mediterar, säger bushnell. Hon har kommit fram till att avslappningsteknik kan förändra hur hjärnan svarar på en smärtsam känsla och hur en person Känner till det.

Vidare kan meditation också förändra neurala vägar som styr den fysiska känslan av smärta. Kanske fungerar det som morfin, säger bushnell, dämpar smärta genom att stimulera de hämmande nerverna som sträcker sig från hjärnan till ryggmärgen, där de blockerar känslan av smärta.

En raisin kanske inte alltid är en substitut för morfin, men det verkar som att meditation kan hjälpa människor att styra sitt svar på smärta - och deras syn på livet. 'Raisinövningen gör dig medveten om sevärdheter, ljud, dofter och smaker', säger benson. 'Nu slappar jag av, saktar ner och tar tid att uppskatta saker kring mig - en fågel eller en cricket, vinden i träden. Meditation gör mitt liv lite fredligare. Det har gjort mig bättre.'