Tillhandahålla alternativet

Din kusin säger att akupunktur verkligen har hjälpt mig i migrän. Din syster svär av kiropraktik för sin styva nacke. Du skulle inte tänka på att utforska några alternativa behandlingar för några av dina egna sjukdomar, men du är inte galen på tanken på att betala för behandlingarna. Ja, du kanske inte måste. Traditionella försäkringsbolag är medvetna om att om de vill behålla sina kunder nöjda, måste de hoppa på CAM (komplementär / alternativ medicin) bandwagon själva.

En studie från 1998 publicerad i Tidningen för den amerikanska medicinska föreningen rapporterade att användningen av alternativa terapier i USA stiger. Enligt rapporten använde 42\% av de vuxna minst en form av alternativ medicin eller terapi 1997 och spenderade mer än 33 miljarder dollar.

'vi' letar alltid efter den snabba lösningen, säger Rick Gallion, chef för komplementärt och alternativ medicin för Blue Cross Blue Shield of South Carolina (BCBSSC). 'Vi behöver tänka på hur vi kan hjälpa allmänheten att undvika Sjukdom. '

En självkänslad 'hälsmut', gallion övervakar BCBSSCs naturliga blåprogram. Början i januari 1999 erbjuder naturblå försäkringstagare rabattavgifter för kiropraktik, akupunktur och massage som tillhandahålls av ett nätverk av BCBSSC-godkända leverantörer.

'Vi betonar kvalitetsleverantörer', säger gallion. 'Det finns en strikt kvalificerad process för allmänhetens skydd'.

Eftersom gallion tror att utbildningen - såväl som skyddet - är allmänheten viktigast, innehåller BSBSSC även information om komplementärt och alternativ medicin på sin webbplats - www.southcarolinablues.com - där du kan klicka på 'naturligt Blå 'och lämna in frågor, samt söka efter information om en rad olika CAM-ämnen.

Eftersom det inte finns några fordringar på filen med naturlig blå, har gallion ingen data om hur många som har utnyttjat programmet. Det har varit mycket positivt återkoppling, men han säger, och under de senaste tre månaderna har den naturliga blå webbplatsen fått 27 000 besökare.

Blå kors och blå sköld i norra carolina (BCBSNC) är en annan försäkringsbolag som försöker kapitalisera på sina abonnents intresse för alternativa terapier. Alt med blue, ett omfattande alternativa medicinrabattprogram, inleddes i april 2000. north carolina ' S program är mer omfattande än södra carolina s naturliga blå - med rabatter som erbjuds inte bara akupunktur, kiropraktik och massage, utan även på yoga, stresshantering, personliga tränare, fitnesscenter, spa, homeopati, naturläkemedel och näringsrådgivning .

Vid meddelandet av programmet sade BCBSNC: s chefläkare, Robert Harris, MD, att allt med blue ger medlemmarna ett val av tjänster som 'främjar god hälsa'.

Som alternativa läkare utövar mer 'hård vetenskap' för att säkerhetskopiera sina påståenden om effektivitet, kommer försäkringsbolag att vara mer benägna att lägga till täckning för dessa terapier, säger Anna Silberman, VD och VD för Livsstilsfördelen i Pittsburgh. / P>

Lifestyle fördel, ett dotterbolag till Highmark Blue Cross Blue Shield, tror så mycket i en alternativ / komplementär medicinsk modell - dr. Dean ornish s program för reversering av hjärtsjukdomar - att det betalar helt för sina kostnader. I 10 timmar i veckan deltar patienter i sådana aktiviteter som måttlig aerob och styrketräning, yoga, meditation, guidad bild och visualisering, förutom att Efter en låg fetthalt med extra kosttillskott som fiskolja och soja.

'Jag kallar detta trifektan,' säger silberman. 'Ett program som detta gynnar patienter, hälsoplaner och leverantörer. Jag har aldrig stött på ett ingrepp som gynnar alla tre enheter.'

På grund av framgången med ornish-programmet börjar highmark nu ett förebyggande och utbildningsprogram för osteoporos, och före årets slut dr. Ornis prostatacancerförebyggande program.

BCBSSC, BCBSNC och highmark BCBS är bara tre av bärarna landsomfattande som har marknadsfört CAM-behandlingar till sina patienter. Det finns säkert mer, men enligt eric wurzel, inte tillräckligt. Wurzel, en partner i travers, O keefe, ett New York-baserat försäkrings- och anställningsbaserat mäklarföretag, säger att täckningen för kompletterande och alternativa medicinska behandlingar inte har utvecklats i den utsträckning det borde. 'Östlig medicin har varit runt längre än västmedicin,' säger han.

Omfattningen varierar också mycket från stat till stat, säger Wurzel. New York är till exempel 'minst 30 år bakom Kalifornien', säger han och tillägger att fördelar för alternativa terapier blir betydligt bättre ju längre söder du flyttar. 'Kostnaderna är förbjudna i New York', förklarar han. 'Allt du lägger till på en policy här kommer att användas av ett stort antal människor, och dessa kostnader är inte billiga.'

'Försäkringsbolag är inte altruistiska organisationer', säger Wurzel. 'De' är vinstcentra. '

Ändå förändras saker, om det inte finns någon annan anledning än konsumenterna kräver det. 'Vi' ser nu konsumentstyrd hälso- och sjukvård ', säger Ken Linde, VD och VD för Destiny Health, en försäkringsbolag med huvudkontor i Oakbrook, Ill., Som också erbjuder rabatterade priser på CAM-behandlingar.' Konsumenterna vill vara ansvariga för Sitt eget öde. '

Om du är intresserad av att söka kompletterande eller alternativa terapier, gör din läxa först, säger rhonda allenson, vice vd för fallhanteringstjänster för hanterade vårdupplösningar, ett nytt advokatbyrå i York som hjälper patienter med sjukvårdstvister.

Läs din täckningshäfte, säger allenson. Innan du tar emot tjänster, se till att den behandling du undersöker är täckt och se till att leverantören också är täckt.

Om de är täckta, ta reda på om du behöver preauthorization. I så fall få godkännandenumret och 'dokumentera allt', säger allenson.

'vara proaktiv', säger hon. 'Tänk inte på att saker tas hand om i andra änden.'