Ridmedicinens vilda gräns

5 mars 2001 - om du lider av hemorrojder, bör du ta hand om råd av ett gammalt folkborttagande och applicera en bananskal till din smärtsamma bakre del?

Ara dermarderosian, phD, som har undersökt folkmekanismer i nästan ett halvt sekel, säger att han inte ska säga upp den. 'En banan kommer att vara lugnande eftersom den innehåller hala komponenter som är stärkelsematerial,' kallad polysackarider, dermarderosian råder. Bananer innehåller också ett socker som kan appliceras på aktuella infektioner eftersom det har milda antimikrobiella egenskaper, säger han.

Gray-bearded dermarderosian, 66, är verkställande direktör för det kostnadsfria och alternativa läkemedelsinstitutet för vetenskapsuniversitetet i Philadelphia (tidigare Philadelphia College of Pharmacy and Science). Han är också professor i medicinsk kemi samt farmakognosi - studien av naturliga produkter som används i medicin. Så samtidigt som man applicerar en bananskal till hemorrojder kan tyckas löjligt, det låter inte konstigt för en man som granskar vetenskaplig forskning om Användningen av leeches för att stoppa blödning och maggots för att främja läkning.

Det finns faktiskt mycket visdom i många folkmekanismer som har glömts under åren, säger dermarderosian. 'Allmänt amerikaner uppmärksammar inte historien', säger han. 'De tenderar att glömma allt som inte hände i förra veckan.'

På senare år har amerikanerna blivit mer intresserade av folkmedicin, sannolikt i uppror mot opersonlig hanterad vård och dyrt, högteknologiskt läkemedel. Men många folkläkemedel behöver fortfarande verifieras, dermarderosian varnar och det finns inte mycket medicinsk forskning tillgänglig.

Dermarderosian är en första generationens amerikansk-amerikan som har läst sin högskoleutbildning om naturläkemedel i Philadelphia och på andra håll sedan mitten av 1950-talet. Han var inspirerad av sin sena farfar, en armenisk infödd som arbetade som apotekare i Somerville, Mass., Och talade fem språk, inklusive grekiska, arabiska och turkiska. Dermarderosian växte upp i samma hus med sin farfar och observerade honom öva gamla landsmedel från många kulturer. 'Jag trodde att alla visste det här,' säger han.

Han har sett intresse för naturliga läkemedel vax och avsvakats under årtiondena. Till exempel var hans högskoleutbildning ett krav på 1950-talet och 60-talet, men då sjönk intresset och klassen blev en valfri. I slutet av 1980-talet kom folkmekanismer tillbaka i mode. Folk använder återigen en matsked socker för att stoppa hicka eftersom socker slappar av muskler, säger dermarderosian. Och de applicerar yoghurt lokalt för att gynna torr hud. Yoghurt har också antimikrobiella egenskaper som enligt honom gör det till en effektiv behandling för jäst och andra vaginala infektioner när de används som en dusch.

Idag har storleken på dermarderosians klass mer än fördubblats under tidigare år, trots att den fortfarande är en valfri. Professorn är glad att vara tillbaka i stil. Han ser inflödet av nya invandrare - många av vilka fortfarande använder de gamla läkemedlen - som en av de största orsakerna till återupplivningen av intresse för folkmedicin. 'I det gamla landet gör de fortfarande dessa saker', säger dermarderosian, som 1998 var konsult på 'landsläkarens bok av folkläkemedel och läka visdom', från lincolnwood-publikationer. Han är också en expert på ginseng Och hallucinogena botaniska ämnen, såsom peyote, morgonhärlighet frön och mescalkaktus.

Professorn påminner om historier om morföräldrar i det gamla landet som behandlade barnens feber genom att sätta dem i sängen med gamla strumpor fyllda med rålök, men trodde att de skulle dra ut värmen. (Även om användningen inte har varit vetenskapligt etablerad, Lök och vitlök innehåller svavelföreningar som kan bekämpa infektioner, säger dermarderosian och användes som råa antibiotika under första världskriget.)

En annan gammal folkmedicin innebär att man lägger en spindelväv på ett sår för att torka det. Det verkar som bomullsgas och förhoppar koagulering, säger han. Och de egyptiska egyptierna var definitivt före sin tid: de applicerade formar för att sår länge innan penicillin upptäcktes.

Om du tycker att bananskalbehandlingen är konstig, vad sägs om användningen av leeches och maggots? Former av hirudin - ett ämne härrörande från leech saliv - används som antikoagulantia. Och maggots, dermarderosian säger, är användbara vid behandling av djupa sår eftersom de äter död vävnad och utsöndrar ämnen som främjar läkning. Han känner till en läkare som har gjort omfattande forskning om att höja maggots för klinisk användning och räknar sig själv som 'dr. Maggot'.

Men förvänta oss inte att amerikanska forskare rusar in i ny forskning om gamla lösningar som bananskinn - inte om de inte kan patentera sina upptäckter, säger dermarderosian. 'Jag tror inte att någon någonsin gjort en klinisk dubbel -blind studie på det, säger han och han tvivlar vem som helst vill.