Den gröna apotekaren

När du pratar med en apotekare i ett apotek kan du vara ganska säker på att du handlar om en professionell som har tagit noggranna kurser om de läkemedel han eller hon säljer. Men när du letar efter växtbaserade läkemedel, är situationen 'S olika. Clerk vid disken i en hälsokostaffär är förmodligen lika villig att ge dig råd, men många sådana anställda vet lite om användningen - och riskerna - av de örter som de säljer.

En informell WHTT-undersökning av hälsoaffärskliniker fann att deras utbildning varierade från en 12 veckors kurs till ingen alls. Det är typiskt för dem som säljer örter, säger mindy green, en grundare av den amerikanska herbalisten guilden.

Det är ett problem eftersom örter, om de används felaktigt, kan vara farliga eller till och med dödliga. Och vägledning om vad och vad som inte ska användas kan vara svårt att komma med. Många etiketter på växtbaserade produkter anger inte ens skadorna för Vilka de ska användas. Och kommersiellt producerade örter säljs ofta blandat med andra ingredienser i koncentrationer som kan variera mycket från en produkt till en annan - vilket gör det ännu svårare att bestämma rätt produkt för en given sjukdom.

Referenser

Så var kan du få råd du kan lita på? Närmaste ekvivalenter till apotekare i örtindustrin är professionella herbalister som har spenderat år på att studera och använda de växtprodukter de förskriver. Men samtidigt som apotekare och läkare måste uppfylla en enhetlig uppsättning tillståndskrav som fastställts av styrelsen, intygar ingen sådan styrelse herbalists. Det betyder att det kan ta lite grävning att kolla uppgiften hos en herbalist, men det är viktigt att göra det.

Börja, fråga om din herbalist tillhör den amerikanska herbalisten guilden. Att bli medlemmar måste herbalister lämna tre referensbrev från andra professionella herbalists, en beskrivning av deras utbildning och ett redogörelse för minst fyra års erfarenhet av att arbeta med medicinalväxter. (För att få en lista över herbalists accepterade som medlemmar av den amerikanska herbalisten guild, besök deras hemsida på http://www.healthy.net/herbalists eller ring dem på 435-722-8434.)

Men herbalists kommer från många olika traditioner (västerländska, indianska och traditionell kinesisk medicin, för att nämna tre) vilket gör det svårt att ställa in kriterier. 'Någon gång försöker guiden att sätta några miniminormer för vem som kan kalla sig en herbalist, de löper problem, säger rob McCcceb, president för örtforskningsstiftelsen i Boulder, Colorado. 'Det finns bara för många skolor av herbalists.'

De olika grenarna i växtbaserade läkemedel använder olika certifieringssystem. Till exempel, det nationella certifieringsrådet för akupunktörer och orientaliska medicintestutövare av traditionell kinesisk medicin på deras kunskaper om örter.

Skolning och träning

Om du hittar en herbalist utanför guilden, var noga med att fråga henne var hon gick till skolan, om skolan var ackrediterad och hur länge programmet varade. Växtbaserade träningsprogram kan variera från några månader till år.

'Jag skulle inte gå till en herbalist som inte hade minst ett år med skolgång eller lärling,' säger niki telkes, en växtbaserad informationsspecialist vid amerikanska botaniska rådet i Austin, Texas. Du bör också ta reda på om din herbalist har tagit några fortbildningskurser för att hålla dig uppdaterad om den senaste forskningen.

Se också efter en växtbaserad läkare med allmän medicinsk utbildning eller som arbetar nära en läkare, föreslår robin dispasquale, ND, fungerande ordförande för botanisk medicinavdelning vid bastyruniversitetet. På så vis kommer herbalisten att veta när ditt problem kräver läkarvård och kommer inte att maskera symptom med örter när du verkligen behöver ytterligare professionell hjälp.

Attityd

En bra herbalist är villig att arbeta med andra inom det medicinska området, säger telkes. 'Om de inte kan hjälpa dig så gott som möjligt, kan de hitta dig någon som kan?' Var försiktig med herbalister som gör misshandlande kommentarer om andra läkande yrken. 'Det handlar inte om konkurrens, det handlar om att göra dig bra . '

Herbalism handlar om att behandla en person med ett mycket individualiserat program, tillägger telkes. På grund av detta måste du känna dig extremt bekväm med din herbalist. Om du inte är, eller om hon inte kan förklara vad hon gör och vad örterna är för så kan du förstå hitta någon annan. 'Det kan ta extra ansträngning, men det är hur du ska Få bästa hälsovården. '