Alltid sen? Här är hur jag bröt den dåliga vanan på en vecka

WebMD-funktion från greatist

Av Locke Hughes

Jag tenderar att vara typ A på de flesta områdena i mitt liv. Jag hatar att ha smutsiga diskar i diskbänken; Jag älskar att träffa tidsfrister på jobbet. Och jag gör min säng (nästan) varje dag. Men när det gäller punktlighet, är jag absolut mer typ B.

Jag brukar springa sen-inte timmar sent men en solid fem till 10 minuter efter schema. Mina nära vänner och familj retar mig om det. Mer än en gång har någon sagt till mig en middag Bokning var 15 minuter tidigare än att det egentligen var för att undvika att förlora vårt bord. Och jag saknar aldrig ett möte på jobbet, jag är aldrig den första personen på kontoret.

Minst är jag inte ensam: forskning tyder på att cirka 20 procent av amerikanska befolkningen är kroniskt sent. Och tyvärr finns det ingen enkel åtgärd. 'De flesta kroniskt sena människor verkligen inte gillar att vara sent, men det är en förvånansvärt svårt vana att övervinna, förklarar tidskonsulent diana delonzor i Aldrig vara sent igen . 'Att berätta för en sen person att vara i tid är lite som att berätta för en dieter att bara sluta äta så mycket.'

Saken är att jag hatar för sent. Det gör mig mer angelägen än jag redan är, och jag vet att det inte gör ett underbart intryck på andra. Jag brukar hamna på textningskamrater, 'var där i 10, ledsen!' Men jag vet att det inte är ursäkt. Jag känner mig alltid skyldig att dyka upp sent, oavsett om det är läkarens möte eller träningsklass. Massor av tidssugande hinder (trafikstockningar, fasta tunnelbanor, långa linjer) som kan dyka upp utan föregående meddelande, så att det ständigt går sent förlorar mina dagliga stressnivåer upp till ett annat håll.

Ännu värre, säger experter att de är konsekvent tardiga signalerar någon är lätt distraherad, oorganiserad, självcentrerad och allmänt obesvärd. Ouch.

Eftersom jag inte tror att jag har någon av ovanstående kvaliteter bestämde jag nyligen att det var dags att få min tidshanteringskompetens i ordning. I en vecka åtagde jag mig att följa dessa sju expertiserade tipsen för att vara en mer snabb (och fokuserad, organiserad och respektfull) människa.

7 tips för att alltid vara i tid

1. Erkänna att du har ett problem.

Det är frestande att nedlämna dina förseningar, men det första steget att vara punktligt är att acceptera att du har ett punktlighetsproblem, skriver marelisa fabrega, en självtillväxt och produktivitetsbloggare.

Medan mina närmaste vänner känner till min smutsiga lilla hemlighet, avslöjade en informell undersökning de flesta av mina kollegor inte 'sent' - vilket är fantastiskt. Vad de inte vet är att jag känner en täthet i mitt bröst varje Morgon tills jag äntligen sitter ner vid mitt skrivbord. Eller att jag hoppa över morgon träning eftersom jag inte går ut ur sängen. Eller att jag har varit thisclose för att missa två flygningar i år. Även om min tardiness inte var uppenbar för människor i mitt liv, hade det blivit ett problem för mig. Och jag erkände äntligen att det är något jag behöver fixa.

2. Räkna ut din 'varför.'

Det finns flera anledningar till att människor är ständigt sent till festen, enligt delonzor. Vissa passar in i den klassiska 'absent-minded professor' arketypen: de är lätt distraherade, felplacerar bilnycklar, går vilse eller helt glömmer möten.

Andra är adrenalin junkies som älskar spänningen att vara sena körning för att ta ett tåg eller rusar andlös i ett trångt auditorium. Eller kanske någon hävdar sin makt ('Jag är sådan en efterfrågad, viktig person som alla andra kan vänta på mig.'). En mänsklig beteendexpert föreslår att någon kan vara sen eftersom de känner sig skyldiga över någon annan handling - och att vara sent ger dem möjlighet att be om ursäkt för andra, oupplösta synder.

Medan alla låter ganska synd, för mig kollar det verkligen till en falsk känsla för att vara produktiv, eller vad vissa experter kallar 'ett enda uppgiftssyndrom'. När jag har någonstans att vara, känns det som att jag behöver göra en sista sak innan jag lämnar, vilket i sin tur får mig att falla bakom schemat.

Läkarens möte om 30 minuter? Säkert, låt mig bara skicka 10 e-postmeddelanden innan jag lämnar. Okej klocka middag? OK, men jag vill omorganisera min badrumsskåp först. Tidigt träning? Jag vill verkligen köpa en kaffe på väg till gymmet - det hjälper mig att pressa hårdare, eller hur?

Bunnlinjen: Alla dessa nonessentiala uppgifter gjorde mig bara sent, och om jag någonsin velat hålla mig till ett schema, behövde jag klippa ut dem. Därför nr 3 ...

3. Bara säg 'nej' till nonessential to-dos.

För att få slut på denna sista minuten-streck försökte jag skilja mellan uppgifter som jag absolut måste göra och uppgifter som kan vänta. (Tips: de flesta kan vänta.) Måste jag verkligen tömma diskmaskinen innan jag går till jobbet? Eller hämtar min kemtvätt? Nej! Jag gjorde mig helt enkelt sluta vad som helst nonessential chore jag gjorde när det var dags att lämna min lägenhet eller till och med kontoret.

Forskning visar att personer som försöker göra mer än en sak i taget (så kallade 'polychronicity') är mer benägna att vara sena till jobbet. Så när jag fann mig själv städa lägenheten innan min morgon pendlade eller överplikter till planer på en kväll, stannade jag och tvingade mig att vara mer realistisk om vad jag kunde göra under den tidsramen. Jag avbröt även planer med en vän en natt för att ge mig tillräckligt med tid att träna, slappna av hemma och förbereda mig för en resa.

En annan viktig timesuck? Min iphone. Många gånger när jag ska gå ut genom dörren, skulle ett nytt instagrammeddelande eller textmeddelande ringa mitt namn och dra mig till ett socialt svarthål för de närmaste 15 minuterna. Så jag fokuserade också på att bli mer medveten om att inte kontrollera det, trots att det var en upplyst skärm. Jag säger inte att jag är suddigt ett proffs när jag håller på min smartphone, men jag blev bättre att vänta på att kontrollera den bara om jag är i tid. (Behöver också bryta vanan? Här är en cool hack som kan hjälpa.)

4. Prep för framgång.

Det visar sig att mamma hade rätt hela tiden. När hon växer upp, insisterar hon på att jag lägger ut mina kläder nästa dag på min andra dubbelsäng och hoppas att det skulle skära ner den interminable väntetiden för att jag ska bli redo för skolan nästa morgon.

Så vid 27 år reenacted jag hennes råd: varje kväll tog jag ut mina kläder för nästa dag. Jag lade mina nycklar, plånbok och iphone på samma plats vid ytterdörren, och jag höll mina solglasögon och paraply där så jag var beredd på något slags väder. Ett annat knep för att påskynda min morgonrutin? Mina kläder är så grundläggande som möjligt (tänk: jeans, enkla skjortor, och samma jacka och skor varje dag). Det här sparar mig lite tid och beslutsfattande på hektiska morgnar.

5. Förvänta dig det värsta (och planera därefter).

Det låter kontraintuitivt, men när det gäller att vara punktlig är det bättre att inte vara optimistisk. Som fabrega påpekar, 'saker kommer inte att springa smidigt 100 procent av tiden.' Översättning: ge dig mycket extra tid. Du vet aldrig när det kan vara tunnelbanafördröjningar eller konstruktion på vägarna (som den tiden då en motorväg med sex lanes krympte till två på vägen till flygplatsen).

Jag var tvungen att definiera exakt vad det innebär att vara 'i tid'. På ett kontor där vi inte har några timmar (jag vet, lycka till mig!), Bestämde jag mig för att sätta min starttid klockan 9.45 för andra scenarier-middag med en vän, en träningspass-min starttid skulle vara Några minuter före den aktuella händelsetiden, som experter säger att du borde planera att anlända tidigt i stället för i tid.

Västens största test? Fånga två tåg och ett flyg. För tåget bestämde jag mig 'i tid' menade att komma till stationen 30 minuter innan tåget var planerat att gå. På flygplatsen menade det att komma dit 90 minuter före min flygtid (i stället för min vanliga 45). Anländer tidigt i varje scenario gjorde resan mycket mindre stressigt.

6 Bli verklig om timing.

Jag tycker om att google maps överskattar tiden som krävs för att få platser: 1 7 minuter? Ja, höger-jag går fort. Jag kommer också dit i 10. (det här är aldrig sant.) Jag tycker också att jag kan göra mig redo för arbete på 30 minuter, max. (Falskt igen) och Den värsta vanan hos alla? Tror jag behöver lämna mitt hus bara 90 minuter innan mitt flyg tar av.

De här är inte bara min hemska vanor. De är exempel på ett psykologiskt fenomen som kallas 'planeringsfel'. Forskning visar att folk tenderar att underskatta hur lång tid en uppgift kommer att ta dem att slutföra, eftersom vi bygger våra förutsägelser på en alltför optimistisk syn på det förflutna. Delonzor kallar det 'magiskt tänkande', något som kroniskt sena människor älskar att hänge sig till.

För att övervinna denna dåliga vana måste jag lära mig hur lång tid vissa uppgifter faktiskt tar. Kanske Jag kan göra mig redo för arbete på 30 minuter, men 40 är mycket mer realistiskt. Och säkert, google maps säger att det tar 10 minuter att gå till den där restaurangen, men det kommer verkligen att ta 15. Jag accepterade äntligen att jag inte kunde underskatta tiden det tar. Jag fick över min 'alltför optimistiska 'Tänkte, kom på ett nytt schema och slutade komma några minuter tidigt nästan överallt som jag gick.

7. Använd väntetiden klokt.

Att vara sent är en fångst-22: även om jag blir orolig över det, är jag lika angelägen om att anlända platser tidigt, lämnade till mina egna (handhållna) enheter medan de olyckligt stod ensamma. För att avhjälpa den senare, föreslår experter att de är beredda att vänta. Som fabrega säger det, 'väntetiden behöver inte vara bortkastad tid'.

Ta med en bok överallt där du går, förhandsgranska intressanta artiklar till pocketappen eller kö en podcastserie. (Och kom över att oroa dig för hur du ser ut medan du väntar ensam - ingen märker dig!) Medan jag aldrig var tillräckligt tidigt för att tillbringa kvalitetstid läser den här veckan såg jag fram emot att lyssna på en podcast på mina mer makliga promenader till kontoret. Och väntar på en träningsklass att starta var väldigt trevligare att läsa på min telefon än att rosa utan genom instagram.

Takeaway

Jag är inte plötsligt en produktivitetsproffs. Men efter en vecka efter att ha följt dessa tips kan jag inte se mig själv gå tillbaka till mina gamla, pressade sätt. Detta experiment fick mig att inse att det är möjligt - utan mycket ansträngning alls - att känna sig mer i kontroll och mindre Angelägen på vilken dag som helst. Jag kände mig också mycket mer som en ansvarig vuxen när jag konsekvent visade mig i tid för alla mina skyldigheter, personliga och professionella.

Fall i sak: ungefär en månad sedan, jag var i en hytt till tågstationen, på väg till ett bröllop utanför staden. Jag hade rusat för att packa, och jag lämnade senare än jag tänkte. Trafiken var fast och protokollet passerade så jag textade mina vänner jag skulle träffas för att säga att jag kanske inte skulle göra tåget utan mig om så. Sitter i den hytten kände jag sig ledsen, dum och lat (även om jag gjorde det, med bara en minut till extra).

I motsats till, före en annan tågresa den här helgen, blev jag helt förberedd natten innan. Jag lämnade min lägenhet rätt i tid (med några extra minuter som buffert) och kom fram till stationen känner sig lugn, samlad och till och med avslappnad. Jag träffade min vän, grep ett glass kaffe, köpte min biljett och vred genom en tidning som jag väntade på tåget. Det är ingen fråga vilken erfarenhet jag vill upprepa varje gång här borta.

Relaterat innehåll på greatist.com

  • Jag försökte vara en morgonperson i 30 dagar. Här är vad som fungerade (och vad gjorde det inte)
  • Abs träning: mest effektiva kärnan rör sig att göra på gymmet
  • Kycklingbröst recept: 60 sätt att krydda tråkigt fjäderfä