Varför pojkarna mobbar och hur de kan hjälpas

Konventionell visdom hävdar att pojkebullar är grymma, vänlösa pojkar, saknar sociala färdigheter. Men ofta är motsatsen sant. Ta fallet med 'johnny', en sjunde grader som bodde i en liten stad strax utanför chicago. Hans far var läkare; Hans mor var inblandad i lokalpolitik. Johnny själv var mycket beundrad av sina klasskamrater. Men hans lärare och kamrater nominerade honom för att bli intervjuad av dorothy espelage, phD, som undersökte skolvåld. Och säkert, efter att ha pratat med honom, insåg hon att han var det klassiska porträttet av en ung mobbning.

'han rökade redan, drickade och varma', säger espelage, professor i utbildningspsykologi vid University of Illinois. ', Men han var mycket populär och mycket bra på att få andra barn att mobba vissa mål. Han erkände det. Han sa att han i grunden' sprang 'den sjunde klassen och gillade att alla skulle vara uppmärksamma på honom.'

I åratal har forskare teoretiserat att pojkebullar har låg självkänsla, dåliga sociala färdigheter och få vänner - och att de ofta är offer för mobbning själva. Men experter tror nu det motsatta kan också vara sant. I många fall är 'pojkebullar ledande med stöd av andra barn', förklarar espelage. 'Deras sociala färdigheter är normala - ännu bättre än normalt. Så vi måste ompröva vår inställning till dem.'

Pojkarna mobbar

Problemet med mobbningar är att sociala färdigheter inte alltid översätter till goda relationer. 'Dessa barn kan ta andras perspektiv', säger espelage. 'Men de använder den empati för att identifiera sårbara mål, sedan etablera dominans och behålla kontroll. Det är inte positivt.'

Var kommer bullyens behov av kontroll från? De främsta källorna, espelage noter, är 'ilska, brist på föräldrauppmärksamhet och våld i hemmet'. Om det finns missbruk i hemmet eftersom föräldrarna inte vet hur de ska reglera sina känslor, säger espelage, 'barnen lär sig inte hur man gör det heller.'

Utan dessa relationella färdigheter kommer mobbiga pojkar i mycket problem. De är mer sannolika än andra barn att vara inblandade i strider, vandaliserar egendom och utför dåligt i skolan. Och när de når vuxen ålder, visar studier, de är mer benägna att fängslas, missbrukar droger och alkohol och har problem med jobb och relationer.

Hjälpa pojkebullar

En lösning säger att man ska ha mobbiga pojkar 'jobba med en vårdande vuxen som kan hjälpa dem att avslöja deras ilska och hitta nya sätt att uppnå den höga status de får från mobbning.'

'Johnny,' espelage noterar med ånger 'var ensam och arg på sina föräldrar. Han behövde någon att ge honom en annan vision om makt och ledarskap.'

I framtiden hoppas hon, andra pojkebullar får just den typen av hjälp.

Om din egen son är en mobb, rekommenderar experter att du:

* gör tid (och mycket av det) för honom att göra saker med dig eller en annan vårdande vuxen;

* Lär ditt barn att uttrycka ilska på en socialt acceptabel väg; Och

* skapa möjligheter för honom att vara en positiv ledare, till exempel i scouting, trosbaserade grupper, sport och klubbar.