TV för tots?

Jack satte händerna bakom huvudet och satte sig på soffan för att titta på en liten tv efter en hård dag på ... mamma och jag.

Jack sid är 2 år gammal och ett av ett växande antal småbarn som spenderar lite stillestånd framför röret. Enligt forskning från kaiserfamiljfonden ser två tredjedelar av barn i åldern 6 månader till 6 år på TV varje dag. Bland de yngsta barnen - de mindre än 2 - fler än fyra av 10 (43\%) tittar på TV dagligen.

Så det är inte konstigt att en ny babymålad kabelkanal som kallas babyfirstTV, liksom alla de barnvänliga pedagogiska DVdsna, får mycket buzz. Det är inte att säga att denna utveckling inte har Dess andel av kritiker. American Academy of Pediatrics (AAP), för en, rekommenderar inte tv för barn i åldern 2 år. För äldre barn rekommenderar AAP inte mer än en till två timmar per dag av utbildningsvetenskapliga, icke-våldsamma program.

Andra påpekar emellertid att sådana svarta och vita gränser bara skjuter budbäraren och att tv kan vara ett användbart medium för att uppmuntra viktiga interaktioner mellan föräldrar och barn.

TV och barn under 2

'Vårt största bekymmer är att barn under 2 år har hjärnor som aktivt utvecklas fysiskt och inte är fullt bildade och [utveckling] verkar vara beroende av normala interaktioner', förklarar daniel broughton, MD, en barnläkare på Mayo Clinic i Rochester, minn. 'Att bara sitta och titta på tv kan vara skadlig för [utveckling].'

En del forskning kopplar tidigt TV-tittande med uppmärksamhetsproblem, säger Ken Haller, MD, en biträdande professor i pediatri vid St. Louis universitetsskola av medicin. 'Barnen är förmodligen bättre att titta på mindre TV, desto yngre är de', säger han och tillägger att varje timme på tv i åldrarna 1 och 3 ökar risken för uppmärksamhetsproblem vid 7 års ålder med 10\%.

'Det finns ingen forskning som visar att TV-tittar är fördelaktigt hos barn under 2 år,' tillägger broughton. 'Det finns många andra sätt att interagera med barn som är utmärkta och har funnits i århundraden.'

Föräldrar bör läsa och prata med sina barn och leka med leksaker med dem, säger broughton. 'Du behöver inte en tv för att interagera. Bara spendera tid med dina barn. '

TV som ett lärandeverktyg

Men, 'barn tittar på TV', betonar Edward McCabe, MD, chef för mattelbarnets sjukhus vid UCLA och president för det amerikanska barnsjukhuset. 'Det är innehållet som s Viktigt, inte mediet, och jag hoppas att AAP kommer att ompröva sin position efter att ha haft chans att se babyfirstTV ', säger mccabe. Han är också medlem i AAP och babyfirstTV-rådgivningen.

'Så viktigt som jag tycker att det är att läsa för barn, jag tycker inte att alla böcker är lämpliga att läsa till en tolvmånaders gammal, och det är hur jag tolkar TV för de under 2,' Lägger till mccabe.

En 24/7-kanal tillgänglig för köp på direcTV sedan maj 2006, babyfirstTV är speciellt utformad för barn under 3 år. Programmen innehåller föräldrars textning för att hjälpa föräldrar att interagera med sina barn medan de tittar på genom att ställa frågor om att fråga om innehållet .

'En av de saker jag tycker om babyfirstTV är att det hjälper föräldrar att läsa till barn', säger mccabe.

'aktiv' TV tittar på

Andra babyfirstTV-program lär teckenspråk till spädbarn. 'Vår forskning har visat att på tre veckor lär sig barnen hur man skriver,' säger Sharon Judge, vice VD för affärsutveckling och marknadsföring, och en av BabyFirstTVs grundare. 'Vi kan se att barn lär sig. Jag kommer inte hävda att detta kommer att göra din baby smartare, men vi tillhandahåller högkvalitativ programmering som har utvecklats av ledande experter, säger hon.

'Vi förvandlar en passiv upplevelse till en aktiv upplevelse som barn och föräldrar kan använda tillsammans', förklarar hon.

Andra visar hanterar epidemin övervikt fetma genom att rikta in barn och deras föräldrar. 'Vi kommer att ha en förälskelsepresentation med recept, och på barnens sida gör vi mål för grönsaker och frukt för barn under 3 år. Vi kommer att använda animerade grönsaker och göra dem roliga', säger hon.

Men inte ens rätten är uppmuntrande carte blanche TV-visning för småbarn. Hon är snabbt påpekad att medan TV kan vara en del av ett friskt barns utveckling är det inte den enda ingrediensen. 'Sallat är väldigt hälsosamt, men du kommer att dö om du bara äter sallat', säger hon.

TV och föräldrars diskussioner

'Det finns så mycket att lära av TV, om det används på rätt sätt', säger Nicole Sachs, grundare och partner för Tinyguides, LLC. Bedford, N.Y.-baserade företag utformar pedagogiska DVds som syftar till att hjälpa föräldrar att få sina barn förbi barns milstolpar som en förskolebarns första skoldag eller en barns resa till doktorn.

'TV kan få barnen att känna sig trygga. Det kan lära dem att det finns andra barn som är' precis som dem ', säger sachs.' Om föräldrar inte missbrukar tv och väljer programmering av kvalitet, kan TV vara ett mycket värdefullt Pedagogiskt verktyg för barn. '

'Det är en bra hopppunkt för föräldrar att diskutera problem med sina barn och relatera dem till något de har sett tillsammans', säger hon WHTT.

'Vi tar de erfarenheter som barnen lär sig så naturligt från - lekplatsinteraktion, inbördes inbördes gruppers inflytande, syskonkommunikation - och bokstavligen kanaliserar dem till en positiv modelleringsupplevelse för barn hemma', tillägger sachs.

TV genom åren

Sesam street , Det elektriska företaget , Mister rogers 'grannskap och Kaptenkänguru , Det har alltid varit tv för tots, så vad är all upphetsning om?

' Sesam street kritiserades på 1970-talet av individer som sa att det är för mycket åtgärd och vi kommer aldrig få barn med lång uppmärksamhet spänner på grund av att allt övergår från en berättelse till en annan,' mccabe pekar ut. 'Det finns några personer som skulle hävda att Sesam street är mycket bra för att hjälpa barn med alfabetet och siffrorna.'

Grunden är att 'när det finns något nytt', säger mccabe, 'en grupp människor som är mycket försiktiga'.

Sachs tillägger att idag 'det finns bara mer variation, och inom den sorten har det varit några stora genombrott' - som den förbättrade interaktionen som kan göra en TV till en elektronisk låda för lärande.

TV-visning för småbarn

TV för småbarn blir ofta en dålig rap eftersom massmedia programmering för barn använder snabba tecknade bilder som håller barnen fascinerad, men kräver inte att de visar någon verklig uppmärksamhet, säger sachs.

Exakt hur TV-visning kan orsaka problem med uppmärksamheten är inte helt förstådd, säger haller. 'Det står att när barnen är mycket unga, är deras hjärnor fortfarande trådbundna om hur världen ser ut och låter.

'TV: n omfattar bilder med höga effekter som avbryts från en instans till en annan. Bo, du är i Frankrike! Bo, du är i England!' Haller säger. 'Människor flyttar från plats till plats som magiskt och den unga hjärnan kan bli trådbunden för att förvänta sig nyhet, ljusa färger och förändringar i miljön som händer snabbt - vilket kan leda till att problem kan sitta och vara uppmärksam och fokusera . '

Men problemet är inte svartvitt till haller. 'En av de goda sakerna är att om du sätter barn framför TV: n, sitta och titta på dem, kan du prata med barnen om vad de ser och du kan se hur de interagerar med det.

'TV: n ska inte vara en elektronisk barnvakt,' säger han.

Så vad är en förälder att göra?

'Jag skulle säga att om du ska sätta ett barn framför en TV-apparat, är babyfirstTV bättre än MTV, CNN, ESPN eller till och med ett stort nätverk', säger haller.