Mamma, jag Fat?

12 juni, 2000 - Från det ögonblick en tecknad med titeln 'Am I Fat?' dök upp på en populär webbplats för unga flickor, började en e-frenesi. Serien petade kul på en tonåring som oroade ständigt om sin vikt och kände sig skyldig om att äta en tillfredsställande hamburgare. Men e-postmeddelanden - den största svar på alla objekt som någonsin visas på Gurl.com - var rop på hjälp

'I' d gå anorektisk om jag hade modet ', svarade en tonårsflicka. 'Jag är i slutet av min ynkliga rep', sade en annan Ytterligare andra chorused. 'Jag vann' t bära en baddräkt i offentlig.' 'Pojkar gillar mig bara för min kropp.' 'Jag är 5 fot 6 inches tall och väger 135 pounds. Am I fet?'

Ätstörningar är den tredje vanligaste sjukdomen bland unga flickor i USA, enligt en rapport från American Medical Association 1998. Ännu mer chockerande är en California Department of Health Services (CDHS) studie som visar att 80% av fjärde klass flickor bantning, statistik som har ekade på många andra ställen. Istället för att läsa Räddaren i nöden eller spela trumpet eller sparka en fotboll, flickor räkna kalorier och nötning att deras lår är knubbig. Boys har sin andel av problem också. Medan flickor vill bli stripig, pojkar vill bli Hulk-liknande, med muskulösa skuldrorna och massiva halsar.

Så vad kan föräldrar göra för att ge sina barn en sund uppskattning för de organ som?

En hel del, säger Karen Johnson, vice ordförande i National Organization for Women, sponsor av den tredje årliga 'Älska din Body Day' som för den 20 september tyder 2000. Hon ett tvåfaldigt synsätt.

Först föräldrarna själva skulle göra klokt i att sluta att titta i spegeln och säga någon variant av 'I' är så fet. ' 'Föräldrar kan börja genom att acceptera sina egna kroppar', säger Johnson.' Det finns en hel del mammor som definierar sig av vad de 're inte.' Och fäder, också kan falla i den fällan.

För det andra, säger hon, kan föräldrarna ge sina barn en stark dos av skepsis om huruvida de modeller på sidorna av Sassy, ​​ säg, representerar en realistisk ideal. 'Modeller dag väger 23% mindre än den genomsnittliga kvinnan', säger Johnson, med hänvisning till statistik från CDHS. För tjugo år sedan, modeller vägde endast 8% lägre. '

Och exakt vad tar det för modeller för att behålla sina utmärglade ansikten, penna tunna figurer och utskjutande collarbones? Lauren R. Weinstein, som drar 'Am I Fat?' tecknad film, skildrar fiktiva modeller som beskriver sig själva i den här typen av termer: 'I' ma 16-årig knarkare ', säger en, anspelar på waif liknande 'heroin-chic' look för närvarande populär i modeannonser. 'I' ve blivit opererad ', säger en annan. När det gäller den påstått fantastiska män dessa modeller datum, säger en av Weinstein 's modeller, 'De är oftast rika kryper som använder mig som en symbol för deras makt.'

Avslöja myten om att en platt mage är lika gudomlig lycka är en tjänst för självmedvetna tonåringar, och så undervisar barn Sane matvanor. Enligt Barbara Storper, MS, RD, grundare av Foodplay Productions, en Northampton, Mass. Företag som arrangerar föreställningar över hela landet om hälsosam kost är regeln förvånansvärt enkelt. 'När du' re hungrig, äta 'säger hon. 'När du' re fullt stopp.'

'Vi don' t tyder på att föräldrar sätter barnen på dieter 'säger hon. 'Det sätter upp en cykel där människor sugen vad de kan' t äta.' Istället har hälsosam mat runt huset, don 't bli över involverad i hur mycket barnen äter och gör motion en del av vardagen. I stället för att kollapsa på soffan efter middagen, säger hon, varför inte ta en familj gå?

Eftersom mat är naturligt bunden med komfort, Storper också föreslår att lyssna på de känslomässiga budskap som ett barn kan förmedla genom att äta för mycket eller undereating. 'Försök att inte döma dina barn', säger hon. 'Verkligen lyssna.' De kan säga 'Du haven' t varit här 'eller 'I' m verkligen svalt för uppmärksamhet.'

Uppmuntra barnen att fullfölja sina intressen med passion. Ju mer de älskar astronomi, desto mindre 'll hemsöka om önskar att de skulle kunna se ut Julia Roberts eller Richard Gere. Målet är att de ska ha kul och utveckla en självkänsla, säger Heather McDonald, en av grundarna av Gurl. com och medförfattare till en handbok som kallas Avtal med det! 'Uppmuntra dem att engagera sig i saker som gör dem lyckliga', säger hon. 'De bör veta att motion är mer om rörelse som gör dig att må bra än 'jag måste få denna vikt av.' '

Som tecknare Weinstein skrev som svar på de sorgliga grunder hon fick från hennes tonårs läsare, 'Tänk vad vi kunde göra (och hur mycket roligare vi' d har) om vi bara fokuserar på vad vi älskade! '

Jane Meredith Adams har skrivit för WHMT och många nationella publikationer inklusive Boston Globe.