Kan du göra ditt barn smartare?

Bortsett från genetiken, vad påverkar ditt barns IQ? Tydligt, god näring, skydd mot toxiner och gott om lek och motion kan uppmuntra barnets intelligens. Men kan du verkligen bygga ett smartare barn?

Många utvecklingsexperter fokuserar nu mindre på att mäta ett barns IQ än att hjälpa barn att nå sin fulla intellektuella potential - men utan att lägga till för mycket tryck.

WebMD pratade med pediatriska experter om hur ett barns intelligens utvecklas. Det är ingen som använder de snabbaste leksakerna, datorprogrammen eller den senaste baby mozart-videon. Faktum är att du kanske tycker att deras insikter hjälper ditt barns IQ mycket mer Än vad som helst.

Ett barns IQ: Hur utvecklar ett barns hjärna?

Före födseln till 4 år växer ett barns hjärna explosivt. Faktum är att ditt barns hjärna har nått 90\% av sin vuxna storlek före dagis. Denna period av stor tillväxt ger ett idealiskt fönstret för möjligheter till lärande.

Men hjärnan slutar inte att utvecklas vid 4 års ålder. Den unga hjärnan fortsätter att organisera och omstrukturera under hela barndomen - även i början av vuxenlivet - eftersom det blir mer komplext. Tyvärr vet man om hjärnans tidiga tillväxt Har lett till att många föräldrar panikar om sina barns IQ eller skjuter sina barn till 'primo-förskolor'.

'det' är en klassisk amerikansk angelägenhet - hur man påskyndar lärandet, säger ross A. thompson, phD, professor i psykologi vid Kaliforniens universitet vid davis. 'Många föräldrar tror att om deras barn lär sig snabbt tidigt, Kommer att förbli accelererad. Men barn lär sig bäst i naturlig takt. De som visar tidiga framsteg avgör sig när de når skolan. Andra kommer ikapp. '

De första åren gör , säger Thompson. 'Men lägre kretsar i hjärnan måste byggas före högre kretsar, och avancerade färdigheter måste baseras på grundläggande färdigheter', säger han.

Ditt barns IQ: känslor driver lärande

En av dessa grundläggande färdigheter innebär att skapa en mall för nära relationer - vanligtvis genom tidig koppling till föräldrar och vårdgivare. Kritisk för känslomässig och social utveckling, hjälper bilagan också till att bygga ett smart barn.

Att vara anpassad till ditt barns inre mentala liv hjälper till att en utvecklande hjärna blir integrerad, säger daniel J. siegel, MD, chef för centrum för mänsklig utveckling vid UCLA-skolan, skriver i . Den här anslutningen ger också ett slags 'säkerhetsnät' för ditt barns hjärna, tillägger siegel, som studerar hur relationer påverkar inlärningen.

'nära, tillgivna relationer i hela barndomen är viktiga, men speciellt när ett barn är litet', säger pat wolfe, edD, pedagogisk konsult och medförfattare av Uppbyggnad av läsningshjärna . Ett sätt att förena ditt barn är att lyssna noggrant och få ögonkontakt. 'Om du bara låtsas att lyssna på grund av att du är distraherad, tar barnen upp det så fort,' säger hon. Andra sätt att ansluta med dina ansiktsuttryck, tonfall, gester och andra icke-verbala signaler. När ditt barn är Äldre, en av de bästa sakerna du kan göra är att prata om dagen, säger hon.

Förbindelsen med dig hjälper till att utveckla ett barns hjärna, säger Thompson, eftersom neuronerna blir kopplade genom sociala samband och språk. Barndomslärandet motiveras också ofta av nära relationer. 'Barn blir intresserade av att lära sig eftersom lärande är värdefullt för folket Som spelar roll, säger hon.

När barn inte känner sig säkra, påverkar det deras förmåga att lära sig.

Amygdala är en struktur i hjärnan som reglerar känslor. När barn känner sig hotade skapar amygdala ett slagsmål eller en reaktion - en kedjereaktion som tillåter känslor att överträffa rationell tanke genom att 'stänga ner' hjärnans tänkande delar. Tidig eller långvarig stress i ett barns liv kan leda till förändringar i denna del av hjärnan, vilket gör att barnet är mer mottagligt för stress och mindre mottagligt för lärande. Men nära, kärleksfulla relationer kan skydda mot denna barriär mot tidigt lärande.

Ditt barns IQ: Erfarenhet skulpterar hjärnan

'Hjärnan är det enda organet i kroppen som skulpterar sig genom erfarenhet', säger wolfe. Hon tillägger att vi nu vet att erfarenheter faktiskt förändrar och omorganiserar barnets hjärnstruktur och fysiologi.

Istället för att se ett barns intelligens som en dynamisk process, tänker föräldrar ofta på hjärnan som ett kärl som helt enkelt kan fyllas med kunskap, säger Thompson. Men det är inte sättet att bli intelligenta verk, särskilt För små barn.

'Den bästa lärandet sker genom aktivt engagemang', säger han. 'Ett barn är stolt över att räkna ärtor i samband med trädgårdsarbete, mäta ingredienser i samband med att arbeta med recept eller sortera naglar i samband med att bygga ett fågelhus.'

Wolfe håller med om: en mängd olika lärandeupplevelser i den verkliga världen är bra för barnets intelligens. Även i mataffären lär barn sig mycket genom att väga mat, läsa etiketter och räkna förändringar.

Även om eliminering av tv- och videospel kanske inte är helt realistiskt, säger wolfe att för mycket tid med media som dessa sätter barn i ett mottagligt läge. Och det håller dem från en rik, naturlig interaktion med den verkliga världen - så viktigt för ett barns hjärnutveckling.

Ditt barns IQ: behöver du fina leksaker?

På UC davis-centret för sinnet och hjärnan studerar lisa oakes, phD, en professor i psykologi och specialist i spädbarnskognition, en annan aspekt av barndomsintelligens. Hon undersöker hur spädbarn kategoriserar och känner till den visuella världen - forskning som gör hennes fråga att driva föräldrarna för att öka barnets IQ med fina leksaker.

'Vi vet att stimulering är bra för hjärnans utveckling', säger oakes. Du vet säkert att spädbarn behöver olika färger och texturer och erfarenheter. 'Men det behöver inte komma i ett leksak,' säger hon.

Från hennes forskning lärde hon sig att spädbarn är mer intresserade av en leksaks handling än resultatet det producerar - så barn behöver inte dyra prylar med massor av 'klockor och visselpipor' för att lära sig. Men om en viss leksak är kul för en förälder kan det fortfarande vara en fördel, säger hon. Det är för att barnen lär sig genom sina föräldrars reaktioner också.

Ditt barns IQ: Ansträngning och tankegång

Carol dweck, phD, professor i psykologi vid Stanford University och författare till Mindset: den nya psykologin för framgång, har studerat ytterligare en nyckel för att göra ett smart barn. Genom 20 års forskning har hon funnit att skillnader i barns tankar påverkar deras motivation att lära sig och i slutändan deras prestationer i skolan.

Dweck lärde sig att mellanskolestudenter som trodde att intelligens var fixat försökte bevara sin självbild genom att bara göra vad de - som smarta barn - redan visste hur man gjorde det bra. 'De ville inte riskera sin värdefulla etikett - vara smart', säger dweck. Det kan i sista hand begränsa intelligenstillväxten.

I motsats till detta attraherades barn med 'tillväxtinriktning' utmaningar även om de misslyckades först. Dessa barn tänkte på vad de skulle göra annorlunda nästa gång, till exempel hur de skulle studera hårdare för att göra högre poäng på ett test. När de frågade vad de skulle göra annorlunda, sa barn med en 'fast tankegång' att de skulle studera mindre eller till och med överväga fusk.

'Om du tror att intelligens är fixad och du gör dåligt, vad är dina val?' Säger dweck.

Så hon tog sitt arbete vidare. Hon började lära barn att hjärnan är som en muskel, det blir starkare med användning, det gör nya kontakter och det kan göra dig smartare över tiden. När hon omprövade de elever som hade lärt sig att ha en 'tillväxtinriktning', förbättrades deras betyg och studievanor betydligt efter bara två månader.

Ett barns IQ: beröm ansträngningen

Dweck började sin forskning efter att ha sett föräldrarna lagt för mycket på att lova 'intelligens' och driva sina barn. Hon lärde sig tidigt på att vissa typer av beröm faktiskt kommer tillbaka.

Att bara prata intelligens kan skicka meddelandet att det är smart är en naturlig gåva och därmed ut ur ett barns kontroll säger hon. Ge istället barnen uppfattning om att hårt arbete alltid behövs för att uppnå framgång.

Om du vill beröm säger hon, lovorda ditt barns process, engagemang, de strategier som fungerar. Fokusera på lärandet , inte bara betyg. Säger du ditt barn, ' Lätt A, wow, du är smart! Eller frågar du, 'vad lärde du dig i den klassen?'

Barn som berömd överdådigt för deras tidigare högpresterande kan skadas ännu mer än barn som vanligtvis har gjort mindre bra, säger dweck. 'De höga artisterna tycker att det är under dem att försöka hårt - att det bara är för dummies. Det är ett falskt löfte här: du är så smart, det kommer bara till dig.' Och när akademisk framgång inte händer, kan vissa barn oroa sig för att de inte längre är whiz-barnen som de en gång trodde att de var och förlorade sin motivation att studera.

Naturligtvis kommer alla med vissa naturliga förmågor, säger dweck. 'Men bara för att vissa har en mer naturlig förmåga menar inte att andra inte kan lära sig färdigheten också.'

'Föräldrar behöver värdera lärande, framsteg, ansträngning, motståndskraft', säger hon. 'Deras barn kommer att ta det med dem och njuta av det för en livstid.'