Ensamhet, depression och sömnproblem

Ensamhet och sömnproblem har länge plågat mig, från och med 7 års ålder när min familj flyttade två gånger inom ett år. Kämpar för att få nya vänner, min självkänsla plummeted, och den blyghet jag utvecklade skapade ett mönster av bestående ensamhet. Tomma dagar matchade sömnlöshet fyllda nätter, och lite förändrats när jag blev äldre. Arbetade hemifrån, jag spenderade timmar i sängen från ren ensamhet, vandrade sedan huset på natten eller uppstod att jobba klockan 3 a.m.

Som det visar sig är jag inte så ensam trots allt. University of Chicago Research föreslår att ensamhet och sömnlöshet kan vara sammanflätade. Bland patienter som spenderade samma antal timmar i sängen sov ensamma människor ungefär 30 minuter färre än icke ensamma människor. Och ensamma människor i studien återkallade mer ogynnsamma barndomshändelser och kände sig mer hjälplösa och hotade.

Experter arbetar för att eliminera anslutningen. En teori, säger mark W. mahowald, MD, chef för minnesota regionala sömnstörningar centrum, är att många människor känner sig ensamma för att de är 'mildt eller måttligt deprimerad'. Depression är både genetiskt påverkad och associerad med sömnlöshet, säger han. 'Plus ensamma människor kan ha mindre strukturerad liv och, saknar stimulans, gå och lägg dig utan att tröttna dig. Vi har alla ett genetiskt bestämt sömnbehov - oavsett åtta timmar natt eller bara fyra, så det är logiskt att överskott 'säng' -tid skulle innebära extra sömnlösa timmar. '

'gener påverkar en persons likvärdighet för ensamhet också', säger louise hawkley, phD, en senior forskare vid Chicago Universitys centrum för kognitiv och social neurovetenskap. 'Och för en person som är benägen att känna sig ensam kan en svår barndomshändelse utlösa kronisk ensamhet som varar livet.'

Ensamhet kan tyckas vara en trivial hälsokänsla, men den packar en kraftfull stans. 'Blodtrycket är så mycket som 30 poäng högre,' säger hawkley, 'och ensamhet kan till och med påverka fetma. Dessutom upplever kroniska ensamma människor ständigt kroppsligt slitage och påskyndar åldrandet.' Studier visar kopplingar mellan sömnlöshet och dålig hälsa, vilket tyder på att ensamma och sömnlösa kan bli bombarderade av hälsoskador från båda aspekterna av problemet.

Lösningen? 'Gör någonting möjligt för att fördöma din ensamhet', säger hawkley. 'Att hitta bara en person du ansluter med kan göra en monumental skillnad.' För mig är den personen min man, och jag har lärt mig att nå honom när ensamhet träffar, även klockan 3 a.m.

Lösningar för ensamhet och sömnproblem

Om du är ensam och sömnberövad, försök med dessa strategier:

  • Överväg att se en terapeut att arbeta genom barndomshändelser som fortfarande stör dig, säger Hawkley.
  • Utforska din depression och potentiella behandlingar, från mediciner till motion.
  • Inse att uppfattningen påverkar ensamhet, säger hawkley. Att vara ensam betyder inte automatiskt att du är ensam.
  • Struktur ensamma dagar. Splurging på en klass eller hobby kommer att belöna dig med förbättrad hälsa och dagtidseffektivitet.

Ursprungligen publicerad i mars / april 2008-utgåvan av WebMD tidningen .