WebMDs semesterstresstips

Denise mcvey vet semester stress alltför bra. För att vara säker, älskar hon semestern: går caroling, shopping, köpa kort, njuter av den första snön och mest av allt, älskar att se glädje på hennes barns ansikte på julmorgon. Men som dagarna till semestern minskar och linjerna i köpcentret blir längre, är mcvey så besatt av årstidsinducerad stress att hon, när det nya året rullar runt, spenderas. 'Förkylningar, influensa, du heter det, jag får det varje år. Jag har haft bältros åtta gånger, säger den 40-årige ägaren av en kreativ byrå i Boonton, N.J.

Varför känner många människor så mycket mer stress vid denna tid på året? Vi tenderar att skylla försvagad trafik, trånga köpcentra och oavbrutna reklamfilmer som driver semesterförbrukning, men en viktig gärningsman är våra egna minnen, enligt Ronald Nathan, Ph.D, klinisk professor vid Albany Medical College i New York. 'När vi tänker på semestern, bor vi på det förflutna och vad som gick fel, eller vi romantiserar det och gör det omöjligt att återskapa,' säger han.

Han råder folk att noggrant undersöka sina tankar och förväntningar, och inte driva sig galen, hitta 'den perfekta gåvan' eller planera 'den perfekta fest'. 'Istället', säger han, 'sänker dina förväntningar och överskattar - snarare Än underskatta - din tid. '

Stress och immunförsvaret

Att städa på dig själv under semestern är viktigt eftersom sambandet mellan stress och sjukdom är verkligt, säger Simon A. Rego, psyD, en biträdande professor i psykiatri och beteendevetenskap vid Albert Einstein College of Medicine och biträdande chef för psykologi Vid Montefiore Medical Center i Bronx, NY

'Den kontrovers som stress orsakar sjukdom är ganska mycket över. Vi retar nu hur stress gör det, säger han. I själva verket förklarar en ny studie hur stress kan försvaga immunsystemet. Varje cell innehåller en liten 'klocka' som kallas telomerer, vilket förkortar varje gång cellen delar upp sig. För att motverka denna effekt producerar kroppen också ett enzym, telomeras som skyddar cellen och förhindrar ytterligare förkortning genom att tillsätta mer DNA till slutet av telomeren.

Hittills, så bra - men under stress pumpar kroppen ut kortisol, ett hormon som undertrycker detta skyddande enzym. Studien visade att personer under kronisk stress har kortare telomerer, vilket forskare säger innebär att de är mer utsatta för en mängd sjukdomar.

Hälsoeffekter av stress

Hur man minskar slitage, riva och elände som semesterstress kan påverka? När din semestermållista sträcker sig längre än Santa Claus skägg, eliminera vad som är onödigt. Om du gör det kan du minska risken för:

-sjukdom, inklusive hjärtattacker

-skinnförhållanden, inklusive psoriasis och bältros

-digestive disorder flare-ups, såsom symptom på irritabelt tarmsyndrom, ulcerös kolit och crohns sjukdom

-immunsjukdomar, inklusive flare-ups av multipel skleros och lupus

- ångest, depression och sömnlöshet

-försvårande smärta, om du redan har smärtstörning som artrit, ryggont och muskelspasmer

När det gäller mcvey, parar hon ner sina semesterförväntningar. 'Jag planerar att ta en ledig dag, gå in i manhattan och njut av julstämningen.'