Lång liv: Visdom från jordens äldste

Vid åldern 115 är bettie wilson ett gångmirakel, en studie i robusthet. Forskare har länge fascinerats av människor som henne, den äldsta av de gamla. Vad är deras hemligheter? Hur lyckas några att undvika de sjukdomar som skördar de flesta liv?

Idag är cirka 450 människor i världen över 110, enligt gerontologiprojektet, en atlantbaserad oberoende forskningsgrupp som har spårat och dokumenterat dessa supercentenarians tidsålder. Många fler har slagit märket på århundrade: cirka 50 000 personer i USA ensamma och 100 000 över hela världen, enligt den bostonbaserade nya england centenarianstudien.

Fotojournalisten jerry friedman har sökt ut 50 av de äldsta av de gamla och delar sina fotografier - liksom deras berättelser - i sin bok, Jordens äldste: världens äldsta visdom Människor . Han hittade många i USA - i övre nordvästern, nordöstra, den djupa södern - och även i Indien, Japan, Spanien, Portugal, Tyskland och Mongoliet.

Från dessa möten avslöjade friedman gemensamma tråden - personliga drag, vanor och attityder som kan ge hemligheter till livslängd. Vad han hittade, säger forskare WHTT, matchar vad forskarstudierna visar. Det finns ett mönster för livslängd som vi kan styra, till viss del. Helt enkelt betyder det att vi tar oss bättre hand om oss själva - plus att vara aktiv, nyfiken och säker på att saker kommer att fungera.

De vanliga trådarna

Genetik var tydligt kritisk för deras långa liv, rapporterade Friedman. 'Det kan hoppa över en generation, men klart var den genetiska komponenten i var och en av dem.' Var och en hade syskon, föräldrar eller morföräldrar som hade bott ett sekel, eller nästan så.

Han fann optimism, humor, tro och elasticitet i var och en, trots livets hårdhet - sjukdom, fördomar, krig, hungersnöd och snöstormar. Var och en föddes till landsbygden där hårt fysiskt arbete var konstant. Det gav en hälsosam kost - färska grönsaker, fisk, soja och korn, men ingen var någonsin en stor ätare, friedman noter.

Landsbygden gav dem också en stark familjeanda, berättar han för WHTT. 'För det mesta pratade de i glödande termer om deras barndom, och deras liv var då väldigt svåra, men de såg det som mycket positivt. Den familjen andan var en del av dem. Men det kan ha varit svårt, det gav dem Styrka, en vilja att överleva. '

Familj och vänner var en viktig del av sina liv, fann han. Även i åldern hade de ett socialt nätverk som behöll isolering, ensamhet och depression i sjön.

Vilken vetenskap avslöjar åldrandet

'De bästa uppgifterna visar att endast ungefär en tredjedel av livslängden beror på gener,' säger Carl Eisdorfer, MD, chef för University of Miami Center på åldrande. 'De viktigaste faktorerna är beteendemässigt - att äta för mycket, äta fel mat, alkohol och droger, hur man ser stress, hur man hanterar det - om du är kopplad till familjen, om du har en utbredd familj.'

En växande bevisning är att backa upp de uttalandena.

Generens roll

Genetik : minst 50\% av centenarians har föräldrar, syskon och / eller morföräldrar som bodde i en mogen ålder. Faktum är att forskare närmar sig att upptäcka specifika gener som styr denna livslängd, säger Robert Butler, MD, chef för det internationella livslängdscentret.

'Avsikten är inte att genetiskt producera människor som lever 100 år eller längre', säger han till WHTT. 'Forskningen handlar egentligen om att bättre förstå den genetiska komponenten i livslängden - då kan vi lära oss hur det översätter till hälsosamare beteende ... som att ändra dina kostvanor och få kolonoskopier om du känner att du är genetiskt utsatt för koloncancer.'

näring : Få centenarians har någonsin varit överviktiga. Studier har visat att en begränsning av ens matintag faktiskt kan sakta ner åldringsprocessen. Det verkar minska oxidation av celler och ökar cellens motståndskraft mot stress, vilket kan skydda mot olika sjukdomar som hjärtsjukdom och cancer. 'Detta har hittats i de senaste studierna av gnagare och i ett stort antal djurarter inklusive icke-humana primater och apor', förklarar butler. 'Det kan också vara användbart för människor.'

En hälsosam kost hjälper också till att bekämpa denna cellskada. Därför rekommenderas att äta antioxidantrika livsmedel som hela korn, färska frukter och grönsaker, baljväxter och nötter. Det är ännu en fördel att begränsa vårt matintag - det styr vår vikt, vilket också lägger till år i våra liv.

Rökning förbjuden : mycket få centenarians har någonsin rökt. Behöver vi säga mer? Både rökning och fetma har kopplats till livshotande hälsoproblem, inklusive hjärtsjukdomar och cancer. I själva verket antyder en ny studie att rökning och fetma accelererar människors åldrande genom att orsaka skador på telomerer i celler. Telomerer är de tips av kromosomer som innehåller DNA. Medan telomerer naturligt förkortas över en livstid - som en vanlig del av åldrandet - rökning och fetma påskyndar processen.

Stressens roll

Stressreducering : Centenarians har bättre förmåga att hantera stress än de flesta andra människor. Studier har visat att stresshormonet kortisol dämpar kroppens immunsystem, ökar risken för hjärtsjukdom, stroke och andra livshotande hälsoproblem. Att ha ett starkt socialt stödsystem kompenserar den risken, så gör meditation och bön och lyssna på Musik och massage.

En stark andlighet är en del av denna hanteringsmekanism, förklarar eisdorfer. 'Vi mår inte bra med tvetydighet och oförutsägbarhet, och tro ger oss en känsla av ordning och organisation i universum. Studier visar att tron ​​hjälper till att lindra stress - en tro på att saker kommer att fungera, att du får hjälp när du behöver det. '

Optimism : Centenarians har en bra humor och en förmåga att sätta saker i perspektiv. De har också fler skäl att leva, säger butler. 'Människor som fortsätter att ha mål i livet lever längre. Att ha ett mål återspeglar en positiv och optimistisk attityd, vilket ger dem anledning till att gå upp på morgonen, ett verkligt syfte i livet. De som hade syfte är de som levde längst . '

Den här optimismen är gnistan för att sträcka ett sinnen, noterar eisdorfer. 'Varje vår plockar vi upp tidningen och ser att någon 80- eller 90-årig har examen från college. Det borde inte vara unikt. Vi måste bli av med den här 'en tanken' teorin om åldrande. Det är aldrig för sent att starta något nytt. '

'Vi har alla flera förmågor och intressen', tillägger Robert Roush, EdD, MPH, en professor i geriatri på Huffington Center på åldrande vid Baylor University School of Medicine i Houston. 'Nyckeln är att driva dem över livskursen. Det är aldrig för sent att lära. Folk tar upp målning, skriver poesi, alla sorters saker för att de är intresserade av dem. Det främjar bra fysisk och psykisk hälsa och hjälper dig att hålla kognitivt intakt. '

Övning och långt liv

träning : Motion håller också kropp och själ i gott skick, säger roush. Kroppen förlorar benstyrkan och lutar muskelmassan snabbt när vi åldras. Som leder till spröda ben, balansproblem och dåliga fall som skickar för många äldre till en vårdanläggning.

Studier har visat att - även bland de äldsta gamla - styrketräningen kan kompensera dessa problem, förklarar roush. Genom att lyfta vikter och träna motstånd, kan äldre bygga muskelmassa och starkare ben. Regelbunden träning håller också lederna limber, hjärtat starkt och håller tyngd under kontroll. Plus övning kan öka ditt humör eftersom det utlöser endorfiner, känslomässiga kemikalier i hjärnan.

Kanske var det 115-åriga Fred Hale s hemlighet till livslängd. I 30 år reste han sin cykel till jobbet (han var en lantlig postman). Han höll också en stor gård på gång - städar ladorna, Tuffa hayfields, upprätthålla vägarna under maine vintrar. 'Det höll honom frisk', skriver friedman. 'Han kan inte komma ihåg att någonsin ta ett piller i sitt liv.' Även efter att han gick i pension, höll han upp sysslorna och spenderade sin fritid på jakt och fiske.

'Han var en så fantastisk person, han stannar verkligen i mitt sinne', berättar friedman WHTT. 'Han var lika klar som du och jag, och hans återkallelse var mycket bättre än min - med tanke på den tidspension han täckte, var han ännu mer imponerande. Det var nästan ingenting han inte kunde svara på.'

Men alla dessa år av fysiskt arbete hindrade inte det oundvikliga. Hale tog ett dåligt fall ett tag tillbaka och har tillbringat det senaste året begränsat till en rullstol i en vårdanläggning. Men han spelar fortfarande kort, skriker fortfarande skämt, Tittar fortfarande på den röda soxen. 'Jag har haft alla mina år, var och en, även den senaste', sa han till friedman.

Fred Hales ord av visdom: 'Du har ett liv att leva, leva det bra och skäm inte din familj.'