Katie Couric gör hälsa rubriker

När katie couric gick med i CBS kvällsnyheter som ankar och hantering Redaktör i september efter en 15-årig runda som medförankring av NBC: s idag Visa, blev hon famously den första kvinnan för att hålla den soloankerpositionen. Bakom kulisserna blev hon också en drivande kraft bakom CBSs nyutvecklade Hälsa och sjukvård.

'Jag sa till mina producenter', 'vi måste ha en stark medicinsk enhet' Couric säger. Som svar, de 've' verkligen beefed det upp, och jag tror att vi 're Gör dig redo att böja upp det ännu mer. '

Det är inte konstigt att couric, som har utvecklats från den lokala reportern att prysa Morgon värd till framstående kväll nyheter ankare, är passionerad om ämnet Hälsa - och hennes uppdrag att öka medvetenheten om förebyggande screenings och en Ständigt växande lista över utbildningsresurser.

Couric liv har berörts upprepade gånger, och ibland tragiskt, av Allvarliga hälsoproblem. Hon förlorade sin man, tv-juridisk kommentator Jay Monahan, till kolorektal cancer 1998, bara några månader efter hans diagnos. Hennes syster, Virginia State Sen. Emily Couric, dog 2001 från bukspottskörteln cancer. Och förra året avslöjade couric att hennes 86-årige far, John, har Länge kämpade parkinsons sjukdom, tillståndet som skadar nervceller i Hjärnan och påverkar kroppens muskelfunktion och balans.

Och så verkar det, hon kan inte hjälpa men att se hälsoproblem från båda sidor av Nyhetsdisken - som en reporters avsikt att leverera de senaste genombrotten i Medicinsk forskning till sin publik, och som en fru, mor, syster och dotter Vem förstår vad det är som att känna sig överväldigad av en diagnos, att söka För svar och de bästa behandlingarna, och behöver expertrådgivning.

Vilket är en orsak till att medicinsk täckning har blivit hörnstenen hos henne CBS kväll nyheter broadcast. Och hon är övertygad om att hennes tittare är Hungrig för det.

'När du frågar konsumenterna vad de är intresserade av, hälsa och medicin Är precis där uppe, säger couric WHTT. Det är totalt Omvandling, säger hon, från de dagar då folk visste lite om sina egna Kroppar, kände maktlös att ifrågasätta sina läkare och läste sällan medicinskt Rubriker. 'Jag tror att det har varit en riktig förändring i vägen sjukvård Konsumeras. Patientförtal är ett relativt nytt fenomen, och nu är det mer Samarbetande. '

Hon säger att flera faktorer har spelat en roll i omkopplaren: hanterad vård har Tvingade patienter att lära sig mer om deras hälsa Internet har gjort det Möjligt att lära sig allt från tonsillit till trauma; och den Allmäktiga baby boomers - försöker att trotsa det oundvikliga - gör Vad de än kan för att bekämpa åldrande för att säkerställa att de har långa, hälsosamma, Aktiva liv.

Så det kommer som en liten överraskning att dennes tittare - i genomsnitt 7,6 Miljoner en natt - äter upp nyheterna om deras hälsa. Enligt a CBS kvällsnyheter anställd, nätverket tar emot tusentals Positiva e-postmeddelanden efter hälsoavdrag på sändningen, ett klart testamente Till det värde som tittarna placerar på medicinsk information. Bland hälsoämnena Nyligen sändning var minskningen av cancerdöd, den nya livmoderhalscancer Vaccin, hjärnhälsa, kosttillskott och sätt att slå höga kostnader för receptbelagda mediciner. Och i mars introducerar couric en serie med tre delar Kallad 'sängen sätt', som fokuserar på att förbättra kommunikationen Mellan läkare och deras patienter.

Om couric kan göra sina tittare mer medvetna om risker, utbilda dem om Varningssignaler och övertala dem att bli screenad och testad, då är hon Uppnå sitt mål, säger hon.

'Jag gjorde en offentlig tjänstmeddelande en gång. Det sa:' Sluta säga 'om bara.' Bli testad, säger 'couric'. Min man var 41 när han fick sjuk. Han hade inte en läkare. Han trodde - som så många människor hans ålder - att han var odödlig Så mitt budskap är: du kan vara en statistik. och du Behöver inte vara '.

Bekämpa cancer bakom kulisserna

Efter hennes make död använde hon de anslutningar hon hade gjort under Hennes år i sändningar för att stärka kampen mot nationens främsta två Cancermottagare - lung- och kolorektal cancer. Hon gick ihop med lilly Tartikoff (vars man, NBC president brandon tartikoff, dog av hodgkin s Sjukdom i åldern 48 år) och underhållningsindustrins grund, den filantropiska Hjärtat av underhållningsindustrin, för att bilda den nationella kolorektalcancer Forskningsalliansen år 2000. NCCRA har rekryterat landets främsta sinnen i Vetenskap och medicin för att arbeta tillsammans för att skapa mer effektiva, mindre Invasiva diagnostiska screeningar och så småningom hitta ett botemedel.

Sedan dess har NCCRA offentliga utbildningsinitiativ och egen egen koloskopi På Idag 2000 har uppmuntrat människor att bli screenad. Strax efter henne Tv-procedur och för några efterföljande månader, koloskopi screening in Förenta staterna hoppade med nästan 20\%. University of Michigan forskare, som Studerade ökningen, nicknamed det 'couric effekten.' Och enligt Till det amerikanska cancersamhället sjönk tarmkörteln dödsfallet med mer Än för någon annan stor cancer under 2003-2004.

Meddelandet är klart: utbilda allmänheten att koloncancer kan vara Upptäckt, förhindrad och ofta botad har sparat liv.

Det här låter som en enkel formel, men verksamheten att bemyndiga konsumenterna Om deras hälsa är inte alltid okomplicerat, och couric säger att media är Ibland att skylla på. 'Ofta går media till snabbrubriken, och det är vårt Ansvar att lägga det i perspektiv och inte förvränga studier ', säger hon Säger. 'Tendensen är att presentera dessa problem i svartvita termer, Och det är ofta inte fallet. '

En annan mediafelstep presenterar medicinsk nyheter i doktorspråket. som Något av en självlärd medicinsk expert, tack vare hennes oändliga timmar av Forskning när monahan var sjuk, couric har en förmåga att förklara komplexa Medicinska historier i lekman s termer. 'Jag var tvungen att snabbt lära mig extremt Komplicerade medicinska begrepp, och jag var tvungen att lära mig att ställa rätt Frågor ', säger hon.' Jag tror att jag kunde syntetisera dessa begrepp Och destillera dem för mig själv, och det hjälper mig att förklara dem för andra. '

Couric är intresserad av nästan alla medicinska problem, och hon ser det som sitt jobb Att attackera missuppfattningar om medicin och dela tillförlitlig information i en Lätt smältbart sätt. Hon har nu flera plattformar för att göra det: henne 22-minuters kvällsändning; Couric & amp; Co. Blogg (som hon täcker på Allt från min predikants predikan om tvivel och ifrågasättande, hur man går Grön i ditt hem); Och nätbutiker som YouTube, var hon exklusiv Intervju i oktober med Michael J. Fox, som har Parkinsons, har varit Ses av mer än en halv miljon människor. (CBS har också samarbetat med WHTT 's Team av journalister att hitta och utveckla de bästa hälsan nyheterna för henne Sändning.)

Anmärkning av flera andra källor till hälsoinformation tillgänglig, couric Säger att hon inte ens kan komma ihåg hur världen var utan fakta och siffror Vid en fingerspets. 'Vad gjorde folk när de ville undersöka?' Säger hon, skrattar. 'Gick de till biblioteket och tittade upp i dewey Decimal system? '

Informationsålderns välsignelse är att google drar upp 18,5 miljoner Träffar för 'tjocktarmscancer' på mindre än en tiondel av en sekund. men Problemet, säger couric, är att många av länkarna inte är speciella legitim. Precis som det är värt att ta sig tid att hitta en läkare som är bra Match, couric säger att det är värt att ta sig tid att identifiera webbplatser som Tillhandahålla korrekt, uppdaterad information och placera den i perspektiv för Konsumenter.

Dessa försäljningsställen är kritiska inte bara för att ge fakta om sjukdomar, Testning och förebyggande, couric säger, men också för emotionellt stöd. 'Jag önskar att jag visste om webbplatser som WHTT när jay var sjuk Hungrig efter information och för en anslutning, tror jag att sådana platser - med Chattrum och ett online-samhälle - är ovärderliga. '

Couric säger att hon kände sig otroligt isolerad och ensam under den perioden. 'Det skulle ha varit bra att säga,' hej, vet någon om det här Klinisk prövning? 'Det kunde ha hjälpt mig åtminstone att känna att jag inte gjorde det ensam. När du eller någon du älskar är diagnosen cancer, är du påtryckt In i denna värld av svåra val. Det är en mycket skrikande och skrämmande Erfarenhet. '

När det gäller att välja sina egna läkare, lägger Couric en premie på 'Personliga hänvisningar och geografisk önskvärdhet. I våra hektiska liv, vi Har inte tid att resa 40 minuter för att komma till en läkare. Min läkare är i närheten, Och flickorna 'barnläkare är bara några kvarter bort. Jag är lycklig - jag har Tillgång till några av de bästa läkarna i landet genom mitt arbete, men där Är så många fina läkare där ute. fråga dina vänner. Komfortnivån du Känner med läkare är så viktigt. Du måste upprätta ett förhållande med Läkaren så du är bekväm att prata om dina symtom och underliggande Anledningar som inte annars skulle komma upp. Det är viktigt att känna sig så Läkare bryr sig. '

Hälsosam inställning

Slutligen anpassad till ett nytt arbetsschema (sändning på kvällen istället Tidigt på morgonen) säger couric att hennes egen vårdplan fokuserar på attityd Som hon fortsätter att jonglera ensamstående moderskap med sitt jobb och hennes förtal Åtaganden.

'Jag försöker ta hand om mig själv, men jag spenderar inte min tid att oroa sig för Saker ', säger hon en eftermiddag från sin studio, mellan bitar av ris Krispies. 'Mer än någonsin, uppskattar jag att jag går upp och mår bra Du och din familj är friska, det är en sådan gåva. Jag försöker vara uppmärksam på Det hela tiden. '

Visserligen, couric, som blev 50 i januari, är ingen hälsmut (och aldrig Mötte en kaka som hon inte tyckte om), men hon försöker hålla sig frisk och träna, Inklusive övning av yoga. När det gäller att må bra, men hennes trumf Kort är sömn. 'Sömn är mycket underskattad', säger hon. 'Jag älskar att Sova och försäkra dig om att jag får tillräckligt. Det är idealiskt att det är åtta timmar men jag Kunde sova 10. 'Om hon inte får tillräckligt med sömn eller saknar ett träningspass, Couric slår inte sig. 'Om jag äter två muffinsar säger jag,' whoops ', men Jag känner mig inte illa om det i två dagar. '

Hon säger också att hon inte blir stressad (förutom den typ av vilken hon Trivs). Visst är det stressiga tider - i januari gjorde hon en 60 minuter intervju med sångaren nora jones och insåg att hon bara hade 20 Minuter för att göra det till centrum för intervju sen. Hillary Rodham Clinton. Inte liten Uppgift i New York City. (Hon gjorde det.)

Och hon är definitivt oroad över sina döttrar, tänker redan på När hon 11 och 15 år gammal bör screenas för koloncancer, med tanke på det Deras far hade sjukdomen. Men couric vill inte bli tvångssam Deras hälsa eller hennes egen. Varje natt äter de tre middagarna tillsammans Efter sändningen.

'Jag vill sätta ett bra exempel för dem, och jag vill vara frisk för Dem ', säger hon.' Modern medicin är verkligen anmärkningsvärd, och om du tar det Förebyggande åtgärder - inklusive mammogram, koloskopi, kolesterolkontroll - Du är din egen bästa förespråkare. Du måste se till att du kommer att vara som Så länge som möjligt för de människor som är beroende av dig och folket du Kärlek. '