Hur bröstcancer påverkar fertiliteten

Bröstcancer kan vara skrämmande nog utan att undra om det också kommer att hindra dig från att ha barn. Fler och fler amerikanska kvinnor diagnostiseras med bröstcancer i sina fertil ålder, och många vill veta hur sjukdomen kommer att påverka deras fertilitet.

Även om det inte finns någon storlek som passar alla på denna komplexa fråga, frågade WHTT experterna för svar på några svåra frågor, bland annat: Vilka är riskerna med cancerbehandling, metoder för att bevara fertiliteten och hur cancer kan Påverka framtida avkommor.

Mer än 11 ​​000 kvinnor under 40 diagnostiseras med bröstcancer i USA varje år. Hur bröstcancerbehandling påverkar fertiliteten beror till stor del på tre faktorer: typ av behandling som används, typ och stadium av cancer vid diagnos och patientens ålder.

Typ av behandling

Inte alla bröstcancerbehandlingar påverkar fertiliteten.

'Om en patient bara behöver kirurgi och strålning och ingen kemoterapi, kommer behandlingen inte att ha någon inverkan på den framtida fertiliteten', berättar Robert Barbierri, MD, chef för obstetrik och gynekologi på brigham och kvinnas sjukhus i boston, WHTT. Detsamma kan dock inte sägas för kemoterapi.

Bröstcancerpatienter behandlade med kemoterapi riskerar att utveckla för tidigt ovariesvikt eller mycket tidigt klimakteriet. Nästan fyra av fem kvinnor behandlade med cyklofosfamid - ett ofta föreskriven kemoterapeutiskt läkemedel för behandling av bröstcancer - utvecklar ovariesvikt, enligt kutluk oktay, MD, biträdande professor i reproduktivmedicin och obstetrik och gynekologi vid Cornells centrum för reproduktiv Medicin och infertilitet. Fertilehope, en ideell organisation för att sprida utbildning om infertilitet i samband med behandling av bröstcancer, ställer risken vid 40\% till 80\%.

Typ och stadium av cancer

Hur avancerad en cancer är vid upptäckt, liksom vilken typ det är, dikterar om kemoterapi kommer att krävas, vilket påverkar risken för biverkningar till äggstockarna.

Den mer avancerade cancer vid upptäckt, desto större sannolikhet kommer kemoterapi, som påverkar hela kroppen, att användas för att behandla den. Till exempel invasiv bröstcancer kräver vanligtvis systemisk kemoterapi, medan en liten tumör med små noder som är lokaliserad och innehåller ett minimalt risk att sprida sig inte.

Tumörtyp påverkar också patientens behandlingsalternativ. Vissa bröstcancer kan behandlas med hormonhaltiga läkemedel, men en liten andel bröstcancertumörer är 'hormonellt okänslig', förklarar susan domcheck, MD , Professor i medicin vid universitetet i Pennsylvania. Vad betyder detta? 'Du kan inte använda hormoner för att behandla dem.' Du är kvar med kemoterapi som ditt enda alternativ. '

Ålder av patient

Ålder spelar en stor roll för patienternas framtida fertilitet. 'Åldern för kvinnan vid starten av systemisk kemoterapi är den största förutsägelsen för infertilitet', berättar barbierri WHTT. Men varför?

'om du' är 30, sjunker din fertilitet redan. Lägg till den kemoterapi, och du tackar på några år. Vi vet att kemoterapi inducerar klimakteriet, särskilt hos kvinnor över 40 år, säger domcheck.

Behåll fruktbarhet

Trots fruktbarhetsriskerna i samband med behandling med bröstcancer (kemoterapi i synnerhet), erbjuder metoder för att bevara fertiliteten före behandling ett hopp till många patienter.

Hittills är frysande embryon (befruktade ägg) som skapats genom in vitro fertilisering (IVF) den mest använda och effektiva metoden för att bevara fertiliteten. Men det finns potentiella nackdelar. IVF tar tre till fyra veckor, en fördröjning i cancerbehandling som, beroende på scenen och typen av cancer, kan eller kanske inte har råd med patienterna. Spermier - antingen från en partner eller givare - måste göras tillgängliga omedelbart för att gödsla äggen. Och IVF är dyrt - varsomhelst från $ 10.000 till $ 14.000 per cykel.

Andra metoder för fertilitetsskydd, om än experimentell, visa löfte. Äggfrysning, som gäller samma koncept som embryofrysning, har visat sig vara mindre effektivt - sannolikt på grund av att ägg är mindre och mindre hårda än embryon. Det finns också ovarieundertryck under behandlingen, som 'skyddar äggstockar i viss utsträckning från kemisk belastning av kemoterapi', säger barbierri WHTT. Frysning av hela remsor av äggstocksvävnad är en tredje teknik som undersöks, det innebär att kirurgiskt avlägsnas, lagras och senare byts ut Vävnaden i en annan del av kroppen.

Tamoxifen, ett läkemedel som traditionellt används för att förebygga bröstcancer, har nyligen visat sig stimulera äggstockar hos bröstcanceröverlevande under en IVF-cykel, vilket förbättrar både ägg- och embryoproduktion. Detta extra boost kan bekämpa infertilitetsbarriärer som ålder och minskande äggstocksreserver, som förekommer naturligt med åldrande, noterar oktay.

Även om manar sällan utvecklar bröstcancer, händer det. För manliga bröstcancerpatienter som måste genomgå kemoterapi och vill behålla sin fertilitet, är frysande sperma ett effektivt alternativ. 'Eftersom det finns miljontals spermier, även om du dödar hälften i frysprocessen, har du fortfarande mycket kvar,' förklarar barbierri.

Forskare 'fokuserar på finjusterande metoder för fertilitetskonserveringsbränsleoptimism om dess ökande livskraft.' För ett decennium sedan var det praktiskt taget ingen tonvikt på fertilitetshushållning. Idag finns det flera metoder och därmed en mycket större potential, säger Octay WebMD.

Conceptionproblem: återfall, skada på avkomma

För överlevande som förblir bördiga kvarstår frågor om befruktning. Återfall är en av dem.

'En vanlig klinisk rekommendation är att en överlevande väntar två år innan han försöker bli gravid, eftersom de flesta seriösa återfall kommer att inträffa inom de två första åren efter behandlingen', berättar barbierri WHTT. 'Om du väntar två år, finns det inga starka bevis på att graviditeten kommer att påverka sjukdomsförloppet.'

Survivörer oroar sig också för att deras avkommor kommer att vara i riskzonen för cancer. Enligt experter är risken liten. 'Bara 5\% av bröstcancer är verkligen ärvda via en specifik genetisk mutation', säger domcheck WHTT. 'Om du har en ärftlig genetisk mutation, har du 50-50 chans att skicka den vidare till dina barn.' Hittills har forskare identifierat några genetiska mutationer som bidrar till bröstcancer. Dessa inkluderar BCRA-1 och BCRA-2.

Vad är prognosen för avkommor som ärver en av dessa genetiska mutationer? 'Det verkar inte vara en ökad risk för barndomscancer. Men dessa barn har en något högre risk för att utveckla äggstocks- och bröstcancer', säger domcheck.

Men genetiken är bara en del av bilden.

'det' är troligt att ett samspel mellan en samling gener när det läggs till vissa miljöfaktorer, resulterar i bröstcancer, säger domcheck. Kända miljöfarliga faktorer inkluderar måttlig eller tung dricks (för kvinnor, två eller flera drycker Per dag), ha barn senare i livet och fetma.

Survivörer ifrågasätter också effekten av cancerbehandling på framtida avkommor. Nyheterna på den här fronten är väldigt uppmuntrande. 'Det verkar inte vara någon ökad risk för fosterskador om kvinnan som har gått igenom bröstcancerbehandling blir gravid. Även om kvinnan får kemoterapi under graviditeten, gör foster överraskande bra, säger domcheck WHTT.

Adressering av fertilitet med din läkare

Absorberande nyheter om en diagnos med bröstcancer samt att fokusera på hur det kan påverka framtida fertilitet kan vara överväldigande. Men eftersom onkologer är utbildade för att ge bästa möjliga behandling av cancer - inte nödvändigtvis i ljuset av fertilitetsalternativ - måste patienter som är intresserade av att söka information om fertilitet vara proaktiva.

'En patient måste säga till sig själv,' vad vill jag ha i framtiden 'och fråga läkaren,' vad är det här [behandlingen] som kommer att göra med mina framtida planer för fruktbarhet? 'Säger Ann Patridge, MD, MPH, bröst onkolog och instruktör vid Harvard School of Medicine i Boston.

Andra är överens. 'Du måste ha så mycket information som möjligt', säger karen dow, phd, rn, professor vid universitetet i central florida s sjukskola. Hon föreslår att man får en tredje eller till och med fjärde åsikten, helst från läkare i olika specialiteter - Onkologi, reproduktiv endokrinologi, gynekologi - eftersom varje kommer att ge ett unikt perspektiv unikt för bordet.

'Det skulle vara underbart om läkare i framtiden skulle alla komma tillsammans för att säga,' hej, här är vad som är där ute, här är vad det betyder för dig ', säger Dow. Nu är det upp till patienten att söka information om sina alternativ så tidigt som möjligt.