Biverkningar av kemoterapi-ämnesöversikt

Biverkningarna av kemoterapi, ibland kallad kemo, beror huvudsakligen på de läkemedel du får. Som med andra typer av behandling, biverkningar varierar från person till person.

Generellt påverkar kemoterapi snabbt växande och delande celler. Dessa inkluderar:

  • blod celler. Blodceller bekämpa infektion, orsaka blodet att koagulera och bära syre till alla delar av kroppen. När blodcellerna påverkas av kemo, är du mer benägna att få infektioner och att blåsa eller blöda lätt. Och du kommer sannolikt att ha mindre energi under behandlingen och någon gång senare.
  • Hårceller och celler som leder matsmältningskanalen. Efter behandling med kemoterapi kan du förlora ditt hår och få andra biverkningar, som aptitlöshet, illamående, kräkningar, diarré eller munsår.

Många biverkningar som orsakas av kemoterapi, som illamående och kräkningar, kan nu kontrolleras. Din läkare kan ordinera läkemedel för att hantera illamående och kräkningar. Och du kan vidta åtgärder för att förhindra infektioner. Biverkningar är i allmänhet kortsiktiga problem. De går gradvis bort under återvinningsdelen av kemo-cykeln eller efter att behandlingen är över.

Trötthet är en vanlig biverkning av kemoterapi. Vissa människor märker att de känner sig lite trötta än vanligt, och andra människor känner sig helt borta från energi. När behandlingen är klar går denna trötthet bort över tiden.

Kemoterapi kan skada ditt nervsystem. Du kan märka tinning eller brist på känsla i dina händer eller fötter, eller skaka eller skaka. Dessa problem blir oftast bättre efter behandling.

Vissa människor har en mild nedgång i förmågan att tänka, lära, anleda och komma ihåg (kognitiv funktion) under de första åren efter vissa typer av kemoterapi. Detta kallas ofta kemo hjärna. Kognitiv funktion kan ta några år att återgå till normala.

Med modern kemoterapi är långsiktiga biverkningar sällsynta. Men det har funnits fall där hjärtat är skadat och andra cancerformer som leukemi har utvecklats.

För kvinnor

En del kemoterapi kan skada äggstockarna. Om äggstockarna misslyckas med att producera hormoner, kan du få symtom på klimakteriet, till exempel heta blinkar och vaginal torrhet. Dina perioder kan bli oregelbundna eller kan sluta. Och du kanske inte kan bli gravid.

Men vissa kvinnor kan fortfarande bli gravida under behandlingen. Eftersom vissa kemo-läkemedel orsakar fosterskador och effekterna av andra kemo-läkemedel på foster inte är kända är det viktigt att du pratar med din läkare om barnsäkerhet innan behandlingen börjar. Efter behandlingen återvinns vissa kvinnor sin förmåga att bli gravid. Men för de flesta kvinnor äldre än 35 år är infertilitet sannolikt permanent.

För män

Kemoterapi för testikelcancer har länkats till långsiktiga biverkningar, inklusive infertilitet, hörselnedsättning, minskad lungfunktion och ökad risk för sekundär leukemi.

De flesta män som diagnostiserats med testikelcancer är yngre än 35 år. Men män som kommer att få kemo kan besluta att bankera sin spermier i förväg om de vill fostra barn i framtiden. Prata med din läkare om eventuella fertilitetsproblem som du kan ha.

Under en kort tid efter kemo kan vissa män få problem med att få erektioner. Och vissa kan ha mindre längtan efter sex.

Vissa kemoterapi läkemedel kan orsaka fosterskador, så det är viktigt att du pratar med din läkare om barnsäkerhet innan din behandling börjar.