Kompletterande medicin och cancer

En dag, en en gång marin och före detta polis med blåscancer limped in på kay garcia, drPHs kontor. Hans smärta var utanför diagrammen. Hans ben var så ont och svullna att han inte kunde bära skor. Den här starka mannen var desperat för hjälp.

Så garcia, en licensierad akupunktör, satte honom snabbt på en 10-sessionsplan. Först såg det inte lovande ut. Mer än halvvägs genom hans behandlingar, hade ingenting förändrats. Han var fortfarande orolig.

När Garcia såg honom igen 2 dagar senare för sin sjunde akupunktursession var skillnaden tydlig. Han leende öra till öra. Han hade på sig skor. Hans smärta, på en skala av 0-10, var en noll. Gått.

En mirakelbehandling? Poäng ett för mysterier akupunktur?

Inte så snabbt.

Visas, akupunkturen fick honom att må bättre. Tillräckligt bra för att komma tillbaka på en löpband. Träningen bidrog till att minska svullnaden i benen. Med mindre svullnad, smärtan smidades upp.

Över tiden kunde han sluta ta sina smärtsmedaljer. Han fortsatte att träna. Ett år senare var han fortfarande smärtfri.

Det är, säger Garcia, det perfekta exemplet på hur integrerande medicin ska fungera. 'Akupunkturen ensam hade tydligen inte varit tillräckligt. Men när han lagt till det på ett genomtänkt, integrerat sätt att träna, bokstavligen inom 48 timmar, förändrades människans liv helt, säger hon.

Han bokade även en kryssning för sig själv och hans fru, tillägger hon.

'Det är det rätta sättet att tänka på det,' säger hon. 'Det är inte en magisk kula. Det fungerar inte på alla. Men när det läggs till en behandlingsplan på ett noggrant genomtänkt, integrerat sätt kan det göra en stor skillnad vad gäller livskvalitet och smärtlindring. '

Vad är integrativ medicin?

Akupunktur är en av de många behandlingar som brukade falla under komplementärmedicin eller komplementärt och alternativ medicin (CAM). Dessa alternativ är nu kända av många som integrativ medicin.

'ordet' integrativ 'används för att verkligen säga att vi kombinerar. Vad som helst som är vettigt för den speciella patienten, säger gryning lemanne, MD, grundare av oregon integrativ onkologi i ashland, OR.

'om det kommer från citat-unquote komplementär eller alternativ värld, bra', säger hon. 'Om det kommer från den konventionella världen, fantastiskt. Om det fungerar, det är vad vi verkligen går för. '

Integrativ medicin använder allt. Den är baserad i konventionell medicin och syftar till att använda andra behandlingar om de hjälper. För personer med cancer, det betyder en blandning av traditionella behandlingar som strålterapi, kemoterapi och hormonbehandling med metoder som inte skulle ha beaktats av traditionella läkare för några år sedan:

  • Akupunktur
  • Yoga
  • Meditation, avkoppling och stressavlastning
  • Massage
  • Kiropraktorvård
  • Övning
  • Örter
  • Kosttillskott
  • Vitaminer
  • Rätt näring

Idag är det ett accepterat fält och praktik. De nationella hälsoinstituten har en filial som kallas nationellt centrum för kompletterande och integrerande hälsa (NCCIH), och det akademiska konsortiet för integrativ medicin & Hälsa har mer än 60 stora akademiska medicinska centra och andra organisationer.

Allmänheten har tagit fast vid tanken på dessa andra terapier. Nästan 60 miljoner amerikaner spenderar mer än 30 miljarder dollar på komplementära läkemedel utan komplement varje år.

Integrativ medicin och cancer

Behandling av cancer är inte lätt. Det är inte en one-size-passar-all sjukdom. Det är också lite av ett rörligt mål.

'Varje cancer är väldigt annorlunda, och varje person som har en viss cancer är annorlunda, och en cancer är annorlunda i samma person under en tidsperiod', säger lemanne. Med andra ord, din cancer förändras över tiden och reagerar på olika saker när behandlingen fortsätter.
Det betyder att de kämpar det är ständigt ute efter nya metoder och nya läkemedel. I en studie använde 65\% av de personer med cancer någon form av komplementär medicin.

Att leta efter något som hjälper och att hitta det är två olika utmaningar.

Joanne Buzaglo, phD, är senior vice president för forskning och utbildning vid Cancer Support Community i Washington, DC. Hon spenderar mycket av sin tid att lyssna på vad människor med cancer vill ha från det medicinska samhället. Mestadels säger hon att det handlar om livsstilsval.

'Jag kan berätta var jag verkligen känner att det finns några verkliga luckor: ätande och näring,' säger buzaglo. Folk vill verkligen ha hjälp kring det. Ett annat område där det inte finns tillräckligt med stöd är cancerrehabilitering och fysisk terapi och motion.

'det finns stor vikt vid träning, men det finns väldigt lite stöd för det,' säger hon.

Hur får du det att fungera för dig

Det första steget är att fråga din läkare om okonventionella terapier. Om du redan tar något hon inte vet om - vitaminer, vissa örter, även om du bara dricker grönt te - ta allt ut på bordet.

Vissa läkare kan motstå. Om du tror att det kommer att hjälpa, få en andra åsikt. Fråga din läkare dessa frågor:

  • Vad vet vi om fördelar och risker med en produkt eller behandling?
  • Överstiger det goda det dåliga?
  • Vad kan biverkningarna vara?
  • Hur fungerar detta med konventionell behandling?
  • Ska min försäkring täcka detta?

'Jag tror att det finns en större förståelse, åtminstone bland de yngre läkare som är bekanta med den nyare forskningen om saker som livsstil och kost och motion', säger lemanne.

Stöd till det integrerade tillvägagångssättet ökar, säger david rosenthal, professor i medicin vid Harvard Medical School. 'Offentligt accepterande är mycket bra, speciellt med sinnet [meditation, yoga, etc.] medicin', säger han. 'Mest inser att kroppslig medicin är bevisbaserad.'

Forskning fortsätter till alla möjliga komplementära terapier för att försöka etablera vetenskapliga bevis som skulle göra dessa alternativ mer allmänt accepterade. Även bortom vetenskapen är det dock vissa läkare som är villiga att acceptera en behandling som kanske inte är vetenskapligt bevisad.

'Om en patient som tar kemoterapi säger att han eller hon känner sig mindre trött efter ett regelbundet schema för att göra tai chi, spelar det ingen roll om det här är på grund av chi-vägar eller motion', säger ted gansler, strategisk chef för patologiforskning för Det amerikanska cancer samhället.