De typer av cancerspecialister

Cancer är en komplex och knepig sjukdom, så du kan behöva se flera olika cancerspecialister under din behandling. Behandling involverar ofta den kombinerade vården av flera cancerspecialister på en gång.

Vilken typ av cancerspecialister behöver du?

Det finns i grunden tre sätt att behandla cancer: med medicin (såväl som med hormonbehandling och immunterapi), med strålning och med kirurgi. Varje behandling kan hanteras av en annan specialist. Inte alla människor behöver alla tre typer av behandlingar. Det beror på din typ av cancer och scenen i din cancer. Men här är en översyn av de cancerspecialister som du kan se:

  • Medicinsk onkolog. Detta är den cancerspecialist som du förmodligen kommer att se oftast. Vanligtvis kommer din onkolog att övervaka din allmänna vård och samordna behandlingar med andra specialister. Din onkolog kommer också att ansvara för kemoterapi, hormonbehandling och immunterapi. Du kommer sannolikt att besöka din medicinska onkolog för långsiktiga, regelbundna kontroller.
  • Strålbehandling onkolog. Denna cancerspecialist behandlar cancer med strålterapi.
  • Kirurgisk onkolog. Detta är en kirurg som har särskild träning i behandling av cancer. Din kirurgiska onkolog kan kallas in för att diagnostisera cancer med en biopsi. Kirurgiska onkologer behandlar också cancer genom att ta bort tumörer eller annan cancervävnad.

Beroende på ditt fall kan du också behöva se andra typer av läkare för speciell cancervård. Till exempel kan du behöva se en hematolog, som specialiserat sig på behandling av blodproblem, benmärg och lymfkörtlar. Ibland kan kirurgi göras av en allmän kirurg istället för en kirurgisk onkolog. Eller du kan behöva se en plastikkirurg om du behöver rekonstruktiv kirurgi efter behandling. Du kanske också vill se en psykiater eller en psyko-onkolog, en psykiater som specialiserar sig på de psykologiska utmaningarna för att hantera cancer.

Vad ska du leta efter i en cancerspecialist?

  • Erfarenhet. En cancerexpert bör ha stor erfarenhet av att behandla den specifika typen cancer som du har. Fråga hur många fall din läkare har behandlat under sin karriär och det senaste året. Hur många är nog? Det finns inget enkelt svar. Men du borde ha en känsla av att din läkare behandlar människor som du regelbundet.
  • Bra träning. Dessa inramade grader på en cancerspecialists vägg är inte bara till dekoration, säger Terri Ades, DNP, FNP-BC, AOCN, direktör för cancerinformation vid amerikanska cancerföreningen i Atlanten. Titta på dem noggrant. Var tog din läkare tåg? Fråga om han eller hon har andra speciella kvalifikationer eller intresseområden. Fråga om han eller hon har publicerat några relevanta tidskriftsartiklar om cancerbehandling.
  • Styrelsecertifiering. Styrelsecertifierade läkare är utbildade i ett specifikt ämnesområde och måste klara en tentamen som testar sin kunskap och skicklighet. Så om din läkare är styrelsecertifierad - i medicinsk onkologi eller kirurgi, till exempel - kan du vara säker på att han eller hon är högkvalificerad på det området. Som sagt, ombordcertifiering är inte tillgänglig för varje subtyp av cancerbehandling. Så inte är styrelsen certifierad är inte nödvändigtvis ett dåligt tecken.
  • Öppenhet mot dina frågor. Detta är en av de viktigaste sakerna att leta efter i en cancerspecialist. Du måste känna att din läkare lyssnar på dig och svarar på dina frågor. Se också till att din läkare kommer att vara tillgänglig för dig när du behöver prata med honom eller henne - även efter att du lämnat kontoret.

Hur hittar du en cancerexpert?

Vanligtvis kommer din primärvårdspersonal att hänvisa till en cancerspecialist. Många människor är beroende av rekommendationer från vänner och släktingar. Ditt försäkringsbolag kan också ha en specifik lista över leverantörer som de kommer att arbeta med.

Det finns andra sätt att få namnen på cancerspecialister. Du kan ringa till ditt lokalsjukhus och be om namnen på cancerspecialister som är anställda. Du kan få namnen på cancerspecialister genom olika medicinska organisationer, som den amerikanska medicinska föreningen, det amerikanska samhället av klinisk onkologi, amerikanska kollegiet av kirurger eller ditt lokala medicinska samhälle. Och du kan kontakta de bästa medicinska skolorna eller vårdcentren i ditt tillstånd för referenser.

Du kan också använda WebMD-läkarkatalogen för att hitta cancerspecialister i närheten av dig.