Vad är det som att leva med kemo? Vilka aktiviteter kommer jag att behöva klippa ut?

De flesta som ska börja kemoterapi ('chemo') oroa sig för biverkningarna. Medicinerna påverkar dig fysiskt, och de kan göra en röra av dina känslor och stämningar. Men kom ihåg att alles reaktion på kemo är annorlunda. Ditt team av läkare och sjuksköterskor kan göra mycket för att minska biverkningarna.

Här är en översikt över vad du kan förvänta dig när du får kemo.

Fysiska biverkningar

Chemo består av kraftfulla läkemedel som kan döda alla typer av snabbväxande celler. Det kan påverka alla delar av din kropp, speciellt din benmärg, hår, hud, matsmältningsorgan och reproduktionssystem.

Listan över eventuella biverkningar är lång. Men du kanske har väldigt få. Det beror på vilken typ av cancer du har, hur kemosen levereras (oralt eller genom IV) och medicinerna du tar.

Biverkningar kan inkludera:

  • Trötthet och håravfall
  • Digestiva problem som förstoppning, diarré, aptitförändringar, illamående och kräkningar
  • Nerver och muskelproblem som domningar, stickningar, svaghet och smärta
  • Förlust av fertilitet eller en paus i perioder
  • anemi
  • Lätt blåmärken och blödning
  • Mun, tunga och hals sår
  • Hud och nagelproblem
  • Infektioner
  • viktminskning
  • Fertilitetsproblem

Emotionella och psykiska biverkningar

Chemo kan i hög grad påverka dina humör. Stressen av cancerbehandling kan vara en känslomässig berg-och dalbana, och de fysiska biverkningarna kan ta en avgift på dina andar. Här är några sätt som kemo kan påverka ditt mentala tillstånd:

  • Chemo hjärna. Detta är termen för den mentala dimmigheten som ofta kommer under och efter behandlingen. Du kan ha problem med att hitta rätt ord när du pratar eller inte kan organisera och multitask som du brukade. För de flesta människor är detta en kortsiktig bieffekt.
  • Depression. Kemiska förändringar som orsakas av behandling kan leda till en pigg i känslor av ångest och depression.
  • Låg sexdrivenhet. Din sexdriven kommer antagligen att drabbas. Vissa kvinnor har också smärta under samlag.

Din kost

Bra näring är viktigare än någonsin när du går igenom kemo. En hälsosam kost hjälper till att avvärja de negativa effekterna av de kraftfulla medicinerna i din kropp. Att äta rätt mat ger dig energi, håller din vikt upp, hjälper dig att hantera biverkningar och sänker dina chanser att få en infektion.

Du vill vara säker på att dina måltider är en bra balans mellan följande:

  • Proteiner. Dessa spelar en stor roll för att bekämpa infektion och främja läkning.
  • Kolhydrater och fetter. Båda ger dig energi och kan främja viktökning.
  • Antioxidanter. Dessa substanser hindrar skadliga molekyler som kallas fria radikaler från att skada normala celler.

Din läkare kan råda dig att begränsa rött kött, alkohol, socker, salt och mättade fetter medan du får kemo. Din kost bör innehålla så många hela livsmedel som möjligt. Du vill äta de 'bra' kolhydraterna och fetterna - obearbetade och omättade. Drick mycket vätskor för att vara hydratiserade.

Men vad händer om du förlorar din aptit? Det är inte ovanligt under kemo. Målet är att få tillräckligt med kalorier för att behålla din vikt och energi. Högprotein, skakningar med hög kalori fungerar ofta bra om du inte kan ta dig själv att äta vanliga måltider.

Vitaminer och kosttillskott kan ge näringsämnen. Men kontrollera alltid med din läkare innan du tar dem. Du vill se till att de inte kommer att orsaka att din kemo blir mindre effektiv.

Arbeta under kemo

Om du behöver fortsätta arbeta under din behandling, ska din läkare och arbetsgivare kunna få det att hända. Din läkare kan hjälpa dig att räkna ut en kemo rutin som passar ditt arbetsschema. Han hjälper dig att designa en som tar hänsyn till dina mediciner och tidpunkten för eventuella biverkningar.

Om du arbetar för regeringen eller för ett företag med mer än 15 anställda, är du täckt av amerikaner med funktionshinder (ADA). Din arbetsgivare måste hjälpa dig att arbeta genom din behandling. Det kan innebära att du ändrar ditt schema eller ansvarsområde, låter dig gå ut för möten eller ger dig tillstånd att arbeta hemifrån.