Japan strålningsrisker: FAQ

Situationen på Japan 's jordbävning / tsunami skadade kärnkraftverk fortsätter att hålla strålning i nyheterna.

Även om de mest uppenbara riskerna är i Japan, människor i USA och andra länder har också uttryckt oro över de möjliga effekterna av strålning från Fukushima Daiichi anläggningen.

Vad är riskerna med strålning som redan har släppts - och från den strålning som kan frigöras om inneslutnings ansträngningar misslyckas

?

Här är svaren på följande frågor:

  • Hur farlig är strålningen från de skadade japanska kärnreaktorer?
  • Den 11 april, en månad efter katastrofen, höjde Japan alert status strålningen till sin högsta nivå, nivå 7 - samma som Tjernobyl härdsmälta i Ryssland. Det hade tidigare varit på nivå 5. Vad innebär detta nya status detta?
  • Är det inte illa att strålning läcker ut i havet?
  • Vilken typ av strålning som kommer från fabriken?
  • Är strålningsförorenade livsmedel som importerats från Japan?
  • Kan strålning från Japan 's kärnkraftverk påverkar USA?
  • Vad är det bästa sättet att förhindra strålning?
  • Ska jag ta kalium jodid piller?
  • Vilka är de hälsoeffekter av strålning?
  • Är det säkert att besöka Japan?
  • Vad betyder det för ett kärnkraftverk för att smälta ner?
  • Kan kärnkraftsolyckan i Japan sker i USA?

Hur farlig är strålningen från de skadade japanska kärnreaktorer?

Effekterna nästan säkert inte kommer att gå långt utanför landets gränser i Japan. För nu är den främsta strålning fara för växtarbetare desperat försöker mildra katastrofen.

Några av arbetarna som försöker förhindra en härdsmälta har redan lidit strålsjuka och skada från explosioner i samband med väteuppbyggnad utanför reaktorhärden.

'The läskigaste resultatet från sådana utsläpp av strålning är de omedelbara effekter som kommer att vara bara kände av personal som måste gå in i byggnaden och stänga av den,' strålning biolog Jacqueline P. Williams, PhD, berättar WHMT . Williams är en forskare i avdelningen av strålterapi vid University of Rochester, N.Y..

Efter växt katastrofen Fukushima Daiichi igång strålningsnivåer i Tokyo rapporterades vara 20 gånger högre än normalt men fortfarande inte i farozonen. En flygförbudszon infördes för en 18-mil radie runt kärnkraftverket.

Tjänstemän i Japan har varnat för att barn i och runt Tokyo inte bör ges kranvatten, som har visat sig innehålla halter av radioaktivt jod dubbelt den övre gränsen som rekommenderas för barn, enligt rapporter i media.

Japan har också förbjudit försäljning av obehandlad mjölk, spenat och vissa andra grönsaker från flera områden i Japan.

Den 11 april, en månad efter katastrofen, höjde Japan alert status strålningen till sin högsta nivå, nivå 7 - samma som Tjernobyl härdsmälta i Ryssland. Det hade tidigare varit på nivå 5. Vad innebär detta nya status detta?

Omklassificeringen innebär inte att situationen har blivit värre, säger Henry Royal, MD, professor i radiologi och biträdande chef för Mallinckrodt Institute of Radiology vid Washington University i St. Louis. Snarare är det bekräftar att omfattningen av strålningen läckt ut från fabriken var större än vad man ursprungligen trodde.

"Anledningen till att olyckan omklassificerats var eftersom det är nu uppenbart att det radioaktiva materialet har undgått anläggningen, särskilt i havet. Det är därför det har klassificerats en nivå 7 i motsats till en nivå 5."

En bedömning släpptes av amerikanska Department of Energy den 7 april visade att mer än en 25-mils radie kring anläggningen, strålningsnivåer var genomgående lägre än de som skulle kräva människor måste evakueras. Sedan 19 mars säger rapporten har strålningsnivåerna fortsatt att minska. 'Rubrikerna gör det låter som något har blivit värre, men när man tittar på där människor lever, situationen blir bättre", Kungliga säger.

Trots innebär den nya klassificeringen innebär att det är mer troligt att det kommer att finnas miljö- och hälsokonsekvenser för Japan från denna händelse.

"Det tyder på att det finns mer radioaktivt material sprids över ett större, bredare geografiskt område", säger Scott Davis, professor och ordförande i epidemiologi avdelning i School of Public Health vid University of Washington och en medlem av Fred Hutchinson Cancer Research Center strålning och miljöexponeringsstudier grupp.

Den 25 mars utvidgades den japanska regeringen den rekommenderade evakueringszonen kring Fukushima Daiichi anläggningen från 12 miles till 19 miles. USA Ambassaden rekommenderar evakuering från områden inom 50 miles av anläggningen. Eftersom strålningen inte har spridit sig i jämna cirklar, utan snarare i olika mönster beroende på väder och terräng, samhällen i vissa "hot spots" utanför den japanska regeringens 19 sjömil kan också snart evakueras.

Det är också viktigt att komma ihåg att den information vi har i USA om situationen omedelbart omger anläggningen är begränsad.

"Vår information beror på i vilken utsträckning vi är tillåtet att göra mätningar oberoende på plats eller i närheten," Davis säger.

De flesta av de uppgifter som publicerats av U.S. Department of Energy är baserad på flygövervakning snarare än information som samlats på marken. "Vi kan göra ett bra jobb övervakning vad som kommer till USA, till exempel, som är viktigt och av stor betydelse för människor här, men för situationen i Japan, måste vi förlita en hel del på information som kommer från den japanska regeringen ' Davis säger.

Är det inte illa att strålning läcker ut i havet?

Det är faktiskt bra, säger Royal. "Eftersom det är i havet, blir strålningen utspädd mycket snabbt, och det är mycket mindre sannolikt att påverka människor. Eftersom det primära elementet som har släppts är radiojod, som har en mycket kort halveringstid, kommer det att försvinna mycket snabbt. '

Vilken typ av strålning som kommer från anläggningen?

Det finns ett antal olika radioaktiva ämnen som kan läcka från en skadad kärnreaktor. Vid denna punkt, är radioaktivt jod (jod-131) den primära komponenten i den läckta materialet, även om det har också skett en viss frisättning av cesium-137.

Med en halveringstid på bara åtta dagar, förlorar radioaktivt jod snabbt sin styrka och efter ett par månader, är så gott som borta. Cesium har dock en halveringstid på 30 år, och så kan utgöra ett hot mot folkhälsan mycket längre.

"Trots detta i Tjernobyl, om det skulle bli stora effekter från cesium, vi borde ha börjat se betydande ökningar i solida tumörer vid det här laget", säger Williams. "Men 25 år senare, vi bara börjat att se inslag av eventuellt ökad urinblåsan cancer. Vi är fortfarande inte se om det fanns en betydande inverkan."

är strålningsförorenade livsmedel som importerats från Japan?

'Baserat på aktuell information, finns det ingen risk för amerikanska livsmedelsförsörjning', FDA uppger på sin webbplats.

FDA trappar upp sin strålning screening av produktleveranser som importerats från Japan och har programmerat sin import-tracking system för att automatiskt flagga alla transporter av FDA-reglerade produkter som kommer från Japan.

Från och med den 22 mars mjölk och mjölkprodukter och grönsaker och frukter som produceras eller tillverkas av de fyra japanska prefekturerna Fukushima, Ibaraki, Tochigi och Gunma kommer att kvarhållas vid inträde till USA, och inte släppt till försäljning om de inte är visat sig vara fria från kontamination. "Övriga livsmedel från detta område, inklusive fisk och skaldjur, men inte omfattas av Import Alert, kommer att avledas för att testa av FDA innan de kan komma in i livsmedelsförsörjningen. FDA kommer också att övervaka och testa livsmedel, inklusive fisk och skaldjur, från andra delar av Japan som lämpligt"FDA stater.

Enligt FDA, livsmedel som importerats från Japan står för mindre än 4% av alla livsmedel som importeras till USA, och japanska mejeriprodukter utgör endast en tiondel av 1% av alla FDA-reglerade produkter som importeras från Japan. Denna siffra är ännu mindre för tillfället, eftersom den tunga skador som jordbävningen och tsunamin har begränsat exporten från den drabbade regionen.

Kan strålning från Japan 's kärnkraftverk påverkar US.?

Ingen skadlig mängd strålning från Japan katastrofen väntas slå USA, säger experterna.

Den 10 april rapporterade US Environmental Protection Agency att dess luft monitorer har upptäckt "mycket låga nivåer av radioaktivt material i USA i linje med beräknade utsläpp från de skadade kärnreaktorer." Dessa resultat förväntades, EPA anteckningar, men som svar har det ökat övervakningen av nederbörd, mjölk och dricksvatten. Denna övervakning har också upptäckts låga nivåer av radioaktivt material som EPA säger är "långt under nivåerna av folkhälsan oro."

Vid University of California-Berkeley, experter inom den nukleära tekniska avdelningen övervakar strålningsnivåer i livsmedelskedjan (till exempel, producera såsom jordgubbar och sallad), regnvatten, kranvatten, och mjölk. Även om de har upptäckt förhöjda halter av vissa radioisotoper, bekräftar de att dessa nivåer är fortfarande mycket låg. Till exempel uppger de att "konsumera 403 kg av spenat kan ge dig en stråldos som motsvarar tur flygning från San Francisco till Washington, DC" I själva verket noterar även att risken kan överskattas, eftersom det förutsätter att personen äter mat förorenad på den nivån under ett helt år.

Vad är det bästa sättet att förhindra strålning?

I händelse av en kärnkraftsolycka, människor som bor nära kärnkraftverk i allmänhet är försedda med kaliumjodid piller. Att 's eftersom strålning läcker tenderar att bära radioaktivt jod. Pillren ladda sköldkörteln med jod och förhindra upptag av radioaktiva molekyler.

Men det bästa sättet att förhindra strålningsexponering är att stanna inomhus, stänga fönstren och stänga externa källor av luft, såsom luftkonditionering, tills all klara ges eller tills du säkert kan evakueras från en förorenade området.

'Kontamination från nedfall kommer från vidröra en nedsmutsad yta, från det faller, från att andas in den, eller ingesting den,' Williams säger. 'Så i händelse av en händelse, se till att dricka buteljerat vatten och äter bara förseglade mat som inte har varit utanför.'

Ska jag ta kaliumjodid piller?

Dessa piller kan förhindra radioaktivt jod från ansamlas i sköldkörteln och orsakar sköldkörtelcancer, men de don 't ångra alla hälsoeffekter av strålning.

Kungliga säger att det 'ingen US risk för radioaktivt jod från Japan kärnkrafts nödsituation, så det finns ingen anledning att ta piller. Lyckligtvis, om folk panik och ta piller, de vann' t göra någon skada så länge de tas enligt anvisningarna.

Kungliga konstaterar att även om en person fått tillräckligt strålning för att orsaka strålsjuka - 1000 milisieverts - dosen skulle öka risken för cancer med 40%. För att sätta detta i perspektiv, ökar röka cigaretter cancerrisk med 1000% till 2000%.

Vilka är de hälsoeffekter av strålning?

strålningsrisker är olika för människor i olika skeden av livet:

  • Strålning har skadliga effekter på barns utveckling.
  • Strålning kan framkalla cancer som visas år efter en vuxen är utsatt för.
  • Äldre människor 's celler kan ha nedsatt förmåga att reparera skador från strålning.

Enligt Lisandro Irizarry, MD, ordförande för akutmedicin vid The Brooklyn Hospital Center i New York, symptom av plötslig (akut) strålningsförgiftning är illamående och kräkningar. Andra symtom är feber, yrsel, förvirring, och blodig diarré. Symtomdebut är snabbast med störst strålning.

De långsiktiga effekterna av strålningsexponering, Williams säger, är de olika cancerformer som kan förekomma. Cancer som oftast är förknippade med strålning är leukemi och cancer i sköldkörteln, lunga och bröst.

I ett år, är den typiska amerikanska bosatt utsätts för 3 millisievert av strålning, precis som en del av dag till dag liv. Som jämförelse är en lungröntgen 0,02 till 0,67 milli.

En person som erhåller en kortsiktig dos av 1000 millisievert kommer att uppleva strålsjuka men förmodligen kommer att överleva. Kortfristiga doser av 2000 till 10 tusen milli har en ökande sannolikhet att orsaka en dödlig cancer.

Är det säkert att besöka Japan?

Det beror på vem du frågar och vilka områden i Japan du pratar om.

Per den 30 mars utrikesdepartementet USA fortfarande rådde folk att skjuta icke-nödvändiga resor till ett antal regioner utanför just det område av jordbävningen, tsunamin och strålning kris, inklusive Tokyo och Yokohama.

Andra populära destinationer, såsom Kyoto, Okinawa och Osaka, är "utanför regionerna oro", enligt utrikesdepartementets varning. (För en uppdaterad varning, gå till State Department 's webbplats.)

Å andra sidan, experter berättar WHMT att de inte skulle tveka att resa till områden i Japan utanför katastrofområdet.

"Jag skulle åka till Japan nästa månad, men mötet avbröts eftersom arrangörerna har förståeligt nog andra saker att göra," Williams säger. "Men jag var helt nöjd att gå, och jag är lite tråkigt att jag inte eftersom jag aldrig har varit i Japan. Jag skulle vara helt bra att gå."

Vad betyder det för en kärnenergianläggning för att smälta ner?

'Härdsmälta' är inte en teknisk term, men det livligt beskriver den värsta scenariot för en kärnreaktor.

Kärnreaktorer generera kraft via kontrollerad kärnklyvning, vilket inträffar när tillräckligt radioaktivt material samlas i en critical mass. Styrstavar kan separera det radioaktiva materialet, vilket gör slut kärnreaktionen.

Att 'är precis vad som hände när den 11 mars jordbävning drabbade Japan. Styrstavar effektivt stoppat kärnreaktioner.

Detta innebär att det finns någon risk för en nukleär tryckvåg från Japan 's skadad kärnkraftverk, även om bränslestavar smälter inuti en av inneslutningskärl och pool till critical mass.

Men kärnmaterial inuti reaktorerna förblir radioaktiva, vilket innebär att de avger en hel del värme. Det tar dagar att kyla dessa material ned, och utbrända bränslestavar måste hållas nedsänkt i ett kylbad till dess att deras radioaktivitet sönderfaller och deras intensiva temperaturen går ner.

Om inte svalnat, kommer dessa material smälter. I ett värsta fall, skulle de eventuellt smälta rakt igenom den tjocka metallskärm som innehåller reaktorn, spilla högradioaktivt material i miljön.

När tsunamin drabbade Japan 's Fukushima Daiichi kärnkraftverk, tre reaktorer förlorat makten. Det innebar allvarliga problem, eftersom pumparna som behövs för att kyla överhettade reaktorer med vatten slutade köras när deras batteribackup var uttömda.

Kärnreaktorer har två huvudsakliga behållare som håller radioaktivt material från att sprida sig utanför anläggningen. En behållare är den tjockväggiga byggnad omger varje reaktor. Den andra är en tjock metallkärl som utgör den yttre väggen av själva reaktorn.

Eftersom vattnet kyls bränslestavarna i det innersta behållaren, ånga skapas. Den intensiva hettan frigör också väte från vattnet. Om trycket inuti behållaren blir för högt, har ångan som skall ventileras. Detta frigör en del radioaktivitet. Den frigör även väte, som kan byggas upp inuti byggnaden.

Tre av de sex byggnader där Fukushima Daiichi 's sex reaktorer hade vätgasexplosioner. One, den 14 mars, skadade 11 arbetare och kunde kännas för miles. Men de inre inneslutningsväggarna verkade förbli intakt. Den tredje explosionen på enheten 2 kan ha orsakat en liten brott i den inre inneslutningskärlet, såsom radioaktivitet runt anläggningen sköt upp till farliga nivåer innan du går ner.

Den 14 mars tjänstemän beordrade evakuering av alla invånare som bor inom 20 kilometer (cirka 12,5 miles) av anläggningen. Den 15 mars, underrättade de människor som lever mellan 20 kilometer och 30 kilometer (cirka 18,6 miles) att förbli inomhus. Många människor lämnade området. Den 25 mars, japanska tjänstemän uppmuntrade folk inom 19 miles av anläggningen att lämna området.

En annan strålnings fråga är i reaktor 4, som hade stängts före jordbävningen. Men förbrukade bränslestavar fortfarande kylning i anläggningen 's takpool. Dessa bränslestavar kan ha exponerats och kan ha släppt strålning.

En av de reaktorer, reaktor 3, sägs vara igång på blandad oxid (MOX) bränsle. MOX-bränsle innehåller plutonium i mycket större mängder än vanligt kärnbränsle och skulle vara mer toxisk vid utsläpp i miljön.

Kan kärnkraftsolyckan i Japan sker i US.?

USA har 23 kärnreaktorer vid 16 kärnkraftverk som är utformade exakt som reaktorerna läckande strålning i Japan.

Redan 1972, en säkerhets tjänsteman med USA Atomic Energy Commission varnade i ett PM att 'säkerhets nackdelarna' av dessa reaktorer uppväger deras fördelar.

Men kom ihåg, de kärnkraftverken i Japan drabbades av en jordbävning och tsunami rekord proportioner. Detta spelar ingen 't menar åldrande amerikanska anläggningarna är säkra -. Men inte heller betyder det att de är en överhängande fara

WHMT ledande reporter Daniel J. DeNoon bidragit till denna rapport.