Sanningen om sensorisk bearbetningsförlust

När Washington, DC, mamma Sara Durkins son var 3, fick hon ett samtal en dag från sin förskola. 'De sa att han inte hade sittande i cirkeltid, han delade inte så mycket som han borde, Och han tyckte om att vara centrum för uppmärksamhet, 'påminner hon. Det var också andra problem. Han tyckte inte om gruppaktiviteter, även om han tyckte om att spela en-mot-en med andra barn. Han var upptagen och fysisk, men han ville inte cykla och verkade lite klumpig.

Skolan föreslog att durkin tar sin son att se en ergoterapeut. 'De sa att han kan ha en sensorisk processstörning eller något sånt', påminner hon om. Arbetsterapi (OT) hjälper vuxna att göra det bättre på jobbet och de dagliga uppgifterna. OT hjälper barnen att vara mer bekväma och framgångsrika på spel och i skolan.

Durkin och hennes man trodde att han bara var en 3-årig pojke, och på vissa sätt - som att söka vuxna och njuta av rampljuset - tog han helt enkelt efter sin far, en medborgare TV-nyheter korrespondent. De valde att hoppa över OT.

Sedan hörde hon inom några månader från flera andra D.C.-familjer. Deras söner, ungefär samma ålder, hade också hänvisats till arbetsterapi (av olika skolor) med förslaget att de kunde ha en sensorisk behandling (eller integration) störning (SPD) eller uppmärksamhet underskott hyperaktivitetsstörning (ADHD). 'Jag har en granne som är en talpatolog och en annan som är en audiolog, och de båda berättade för mig [SPD] är en av de mest överdestade störningarna dessa dagar', säger durkin.

SPD: Verklig störning eller trend?

Vad händer här? Finns det något som verkligen är fel med våra barn - speciellt små pojkar? Eller är 'sensorisk behandlingstörning' den nya ADHD-det är en diagnos av det ögonblick som kan gälla för vissa Barn som verkligen behöver professionell hjälp, men kan också överdrivas för att tolka typiskt ungdomsbeteende som en sjukdom?

Det är sant att beteendemässiga och utvecklingsstörningar stiger under amerikans barn. En av sex barn har nu diagnostiserats med utvecklingshinder, till exempel autism, ADHD eller inlärningssvårigheter, enligt forskning från centra för kontroll och förebyggande av sjukdomar. Det är 1,8 miljoner fler barn än vad som diagnostiserades med liknande förhållanden i slutet av 1990-talet och nästan dubbelt så många pojkar som tjejer har dessa förhållanden.

Men vad är inte helt klart hur mycket av denna ökning beror på en reell ökning av beteendemässiga problem och hur mycket kan hänföras till ökad vilja att diagnostisera barn som verkar mer aktiva eller distraherade än andra, men vem i Det förflutna kanske inte har fått etiketten 'beteendestörning'.

'Skolorna gör ofta dessa samtal med goda avsikter, ofta vill de ta reda på vad som händer med ett barn som inte är anpassat till' med den vanliga skolmodellen ', säger maureen healy, MBA, en Barnutvecklingsexpert som har rekommenderat offentliga skolprogram i new york, connecticut, california och north carolina.

Orealistiska förväntningar för pojkar

Det här fenomenet kan förekomma, delvis för att vi frågar mycket mer av förskolebarn än tidigare årtionden. 'Vi har komprimerat läroplanen mer och mer under åren, i den utsträckning att det vi förväntar oss av yngre barn är otillbörligt olämpligt', säger john schinnerer, phD, en tidigare skolpsykolog nu i privatpraxis i Kalifornien och författaren Av Guide till själv: nybörjarens guide till hantering av känslor och tankar.

'inte kunna sitta i cirkeltid i 20 minuter eller motstå att röra personen som sitter 6 tum från dem? Det är helt normalt för en 4- eller 5-årig pojke. Jag säger att för nog mer än hälften av unga pojkar är skolan inte gjord för dem. '

Och varför är pojkens föräldrar de flesta av dessa telefonsamtal? Det kan hända att pojkarnas hjärnor är kopplade. Prefrontal cortex - hjärnans 'VD', som hjälper oss att fatta beslut, organisera, analysera och motstå impulsivt beteende - mognar långsammare i pojkar än tjejer .

'Pojkarna är bara ansträngda och fulla av energi, och en del av det beror på att' bromsarna 'i hjärnan inte är helt trådbundna ännu', säger ahsan shaikh, MD, en barn- och ungdomspsykiatriker för EMQ-familjerna först Psykiatrisk och socialtjänstemän med kontor i hela Kalifornien.

Vad är SPD?

Sensorisk behandlingsstörning har jämförts med en 'neurologisk trafikstockning', i vilken sensoriska signaler som tas emot av hjärnan - allt från smak och konsistens av en mat till intensitet i en beröring - blir förvirrad och oorganiserad. Personer med SPD kan vara överkänsliga (eller underkänsliga) för att stimulera någon av de fem sinnena.

Några exempel: Ett typiskt barn kan täcka öronen när tåget med sina högljudda raketer raderas; Ett barn med SPD kan falla i hysterisk passform av terror. Ett typiskt barn kan rynka sin näsa och säga att mormorens parfym är stinkande, men ett barn med SPD kan vägra att leka i någon annans hus eftersom han tycker att de alla lukar yucky. (Den sensoriska behandlingsstörningsstiftelsen har en checklista med symptom på sin webbplats.)

Konceptet SPD har funnits länge - det beskrivs först på 1960-talet av arbetsterapeuten A. jean ayres, phD - men diagnosen fick traktion i slutet av 1990-talet med publiceringen av Utan synkroniserat barn , av utbildare carol stock kranowitz. Den sensoriska behandlingsstörningsgrunden hävdar att så många som 1 av 20 personer - både barn och vuxna - i Förenta staterna påverkas av tillståndet. Det verkar dock vara värre hos barn.

'Sensuell dysregulering tenderar att bli bättre med neurologisk mognad, men i många fall går det inte helt bort', säger Allison Kawa, psyD, en los angeles barnpsykolog. 'De flesta lär sig att hantera strategier som de växer upp. Exempelvis kan personer med ljuskänslighet ofta finna lysrör som irriterande. Som vuxna kan de välja att ta med golvlampor till sitt kontor för att undvika att behöva använda dem.

'kom ihåg, vi alla engagera sig i sensoriskt sökande beteende (som att knacka på en penna eller tugga en pennlock medan de koncentrerar sig) och sensorisk undvikande (jag hatar personligen rörande kalla, grumliga saker som rå kött). Det är när dessa behöver eller Aversioner stör vår funktion och orsaka dysregulering som vi har en störning, 'lägger kawa till.

Men inte alla är övertygade om att SPD är en distinkt sjukdom alls - många föreslår att det bara är ett symptom relaterat till andra beteendemässiga eller utvecklingsstörningar, som autism och ADHD. Även de som tror att det existerar är försiktiga med att använda SPD-etiketten.

'Jag ser det hela tiden hos barn, och jag hänvisar till ytterligare utvärdering av ergoterapeuter', säger kawa. 'Men det förekommer inte i någon av våra diagnostiska manualer, och det är inte något som depression som har blivit välforskat och definierat med en stor mängd bevis.'

'Det kan vara en legitim diagnos', säger healy, 'men jag tror också att många mycket känsliga barn klumpas med en etikett som inte är till deras fördel. I extrema fall är det klart att det är ett problem som behöver hjälp. Men i mildare situationer är det mycket oklart om det är vettigt att märka dessa barn. '

Hjälper ett barn med SPD

Vad händer om du inser att skolan kan vara på något? En hänvisning till en ergoterapeut kan ganska mycket aldrig göra ont, säger Shaikh. 'Det här är inte medicineringen. Det har inte biverkningar ', säger han. 'Det finns många adaptiva, sunt förnuftiga saker som en bra ergoterapeut kan göra för att hjälpa ett barn med sensoriska problem.'

Till exempel kanske din son har kämpat mycket i recess. Arbetsterapeuten kan upptäcka att han har problem med att veta var hans kropp är i rymden, så när ett annat barn stöter på honom, slår han ut.

'En bra OT kommer att ge honom övningar för att bättre utveckla den positionella sinnen', säger Shaikh. 'I allmänhet, med unga barn, desto mer' nonmedical 'arbete - undervisning och träning - som kan uppstå, desto bättre är du.'

Men du borde inte ta en hänvisning från en skola direkt till en ergoterapeut, rådgör melanie fernandez, phD, en klinisk psykolog och direktör för parent-child interaktionsbehandlingprogrammet vid New York Citys barnsinstitut. I stället rådfråga din barnläkare, och kanske söka en utvärdering från en barnpsykolog eller psykiater.

'Den diagnosen hjälper till att identifiera det mest effektiva tillvägagångssättet, säger hon. 'Till exempel kan den verkliga frågan visa sig vara ADHD, vilken arbetsterapi inte behandlar. En utvärdering kan också vara ett sätt att fastställa vad villkoret inte utesluter SPD eller ADHD, men identifierar fortfarande stöd som kan äga rum i klassrummet för att hjälpa ditt barn. '

Få professionell hjälp för SPD

Många leverantörer, som barnpsykiatriker eller psykologer, kan vara villiga att göra ett kort 'andra yttrande' samråd via telefon, säger kawa. 'Du kan berätta för dem att skolan har tagit upp x, y och z bekymmer om ditt barn och fråga vad de tycker. De kan säga att det låter som om du behöver en ADHD-utvärdering eller att det är typiskt pojke 'Och föreslår att du väntar ett par månader för att se om det fortfarande är ett problem. Eller de kan säga att du kommer direkt in eftersom det låter som om ditt barn verkligen kämpar.'

För att hitta en kvalificerad barnpsykolog eller psykiater, kontakta närmaste större medicinska centrum eller använd sökverktyget från den amerikanska akademin för barn- och ungdomspsykiatri (www.aacap.org).

Eftersom arbetsterapi kan kosta tusentals dollar ur fickan, är du mer sannolikt att få försäkringsskydd för den om hänvisningen kommer från en barnläkare eller barnpsykolog eller psykiater.

Om ditt barn har sensoriska problem, säger Shaikh, att identifiera dem och ingripa i en tidig ålder kan vara oerhört hjälpsamma. 'Ett barn slog bara in i människor, och [hans föräldrar] insåg att han bara behöver känna saker som skjuter upp mot honom', påminner han om.

'Skolan har en gång i taget skuggat igenom plasttunnlar fram och tillbaka på händer och knän för att få det behovet av stimulans ur honom, och sedan går han tillbaka till klassen och gör det bra. 'Ett barn som kämpar med det här, kan varje del av dagen vara lite irriterande. Att få sina behov uppfyllda genom att ändra hans dag kan göra en värld av skillnad. '

Durkins son började en ny skola i höstas, en som tycks vara bättre passform för hans personlighet. Men hans år på gamla skolan slutade bra och lärarna nämnde inte arbetsterapi igen.

'Jag vet att de hade sina bästa intressen,' säger hon. 'Några av de saker som de klagade på tidigt på, han' d redan slutat göra. Jag tror hos många barn, det är bara en fråga om mognad. De är inte mogna i samma takt, och det betyder inte alltid att det är något som är fel.

Behöver ditt barn en SPD-diagnos?

Kanske, kanske inte. Först överväga att ta ett eller flera av dessa steg för att hjälpa honom eller henne att anpassa sig till en skolmiljö.

Diskutera alternativa aktiviteter . 'Du kanske bara har ett barn som inte är utvecklingsmässigt redo för en 20-minuters cirkeltid', säger kawa. 'Efter 10 minuter kanske han får gå till en bänksstol och titta på en bok.'

Håll ditt barn tillbaka från dagis. 'Börja inte honom tidigt, speciellt om han har en sen sommar eller en tidig höstfödelsedag', säger Schinnerer. 'Håll honom ut ett år, låt honom vara ett barn och utveckla socialt, mentalt och emotionellt.'

Titta på enkla saker som näring, sömn, syn och hörsel. Utvärdering av dessa områden kan hjälpa dig att identifiera ett lättkorrigerbart problem som kan orsaka beteendemässiga problem. 'Min egen son var en väldigt wiggly liten kille, och var ännu mer så när han skulle äta söta frukostflingor', säger Shaikh. 'När vi började ge honom mer protein på morgonen, gick mycket av hans beteende iväg.' Observera dock att socker inte nödvändigtvis orsakar ökad aktivitet hos barn.

Överväga att byta skolor . 'Många barn är känsliga, men det betyder inte att de har en sensorisk integrationstörning', säger healy. 'De kan bara göra bättre på en annan skola - till exempel en mer öppen äntraditionell miljö'. Olika skolor i ditt område och en som kanske kan tillgodose dina och ditt barns behov bättre.

Hitta fler artiklar, bläddra tillbaka problem och läs aktuellt nummer av 'WHTT tidningen.'