Kan ditt barns sömnsvanor få honom att gå ner i vikt?

Du har nog hört att ökad TV-tittande, kalorihaltiga snackningar och minskad fysisk aktivitet är kopplade till höjningar av barns fetma. Men ny forskning pekar på en ny synder: brist på sömn.

'Barn som inte sover tillräckligt är mycket större risk för fetma än barn som sover tillräckligt', säger Frederick J. Zimmerman, Ph.D, ordförande och professor i hälsoavdelningen vid UCLA-skolan för folkhälsan, Och en av de ledande forskarna i en ny studie.

Studien följde 1 930 barn i åldrarna 0 månader till 13 år, spårade deras sömn och viktmönster i fem år. Vad de hittade: barn 0 till 4 år i studiens början 'som hade en otillräcklig natts sömn hade omkring 80\% högre risk för fetma fem år senare. Det här är en stor meningsfull skillnad', säger zimmerman. 'Om du tog en grupp på 100 barn som inte sov gott, skulle ungefär 25 eller äldre komma överviktiga som annars inte skulle vara', säger zimmerman.

Länken mellan sömn och fetma

Det är därför forskare säger att 'det finns ett kritiskt fönster före 5 års ålder', när otillräcklig natts sömn kan sätta scenen för fetma i barndomen under de kommande åren. Skillnaden mellan de som fick tillräckligt med sömn och de som inte ' T? Ca 45 minuter, beräknar zimmerman.

Studien undersökte inte kausalmekanismerna bakom otillräcklig sömn och viktökning, även om zimmerman misstänker flera faktorer. 'Små barn, även barn som är 6 och 8 år, som är sovna är obehagliga', säger zimmerman. Och de kan försöka att må bättre genom att äta.

Hormoner som är involverade i att reglera aptit, leptin och gherlin kastas också av sig av otillräcklig sömn hos vuxna, och detsamma kan hända hos barn.

Slutligen finns det möjligheten att barn som är riktigt trötta bara inte kan eller vill inte göra mycket fysisk aktivitet. Det är klart att mer forskning behövs på alla dessa områden.

Ett överraskande resultat av studien: napping minskar inte risken för fetma.

Bottenlinjen? 'Att få adekvat [nattetid] sömn är ett av de enklaste sätten att minska risken för fetma', säger zimmerman.

Hjälper dina barn att sova mer

Vill dina barn få mer sömn? Amy jordan, phd, direktör för media och den utvecklande barnsektorn vid andrabergs allmänna policycenter vid universitetet i pennsylvania, erbjuder dessa tips.

Stäng av TV: n . 'TV-apparater' övergår inte effektivt till att barnet är vaken för att somna ', säger Jordan. Studier visar att barn som tittar på tv i timmen före sänggåendet stannar upp senare och har svårare att gå somna.

Stäng ner skärmtid . Ljus från dator-, tv- och videospelskärmar är störande för barns sömn / vakna cykler. Experter teoretisera upplysta skärmar fördröja produktionen av melatonin, vilket är nödvändigt för sömn.

Snuggla upp med en bok . Läsning - även i fem minuter - skapar ett lugnande mönster, vilket ger barnen en stabil rutin före sängen.

Övervaka media . Forskning visar att barn utsätts för skrämmande innehåll har en svårare tid att falla och somna.