Fetma och tidig pubertet: vad är risken?

Omkring 1 av 5 000 barn upplever tidig puberteten. Studier tyder på att barn i genomsnitt börjar puberteten tidigare än de en gång gjorde. Kan uppkomsten av fetma spela en roll? Många experter tror det, åtminstone när det gäller tjejer.

'Jag tror det är helt klart att en del av den tidiga puberteten vi ser är relaterad till fetma', säger Paul Kaplowitz, MD, PhD, chef för divisionen av endokrinologi hos barns nationella medicinska centrum i Washington , DC 'det' är inte hela historien, men det är en faktor.

Vad är sambandet mellan fetma och före detta puberteten? Hur kan det påverka ditt barn? Här är vad du behöver veta.

Övervikt och tidig pubertet: vad är beviset?

När puberteten börjar hos tjejer yngre än 8 eller pojkar yngre än 9, anses det vara tidigt eller förköpsfull pubertet. I alla fall tyder forskning på en möjlig koppling mellan tidig puberteten och fetma.

'Ett antal studier har visat att flickor som är överviktiga är mer benägna att få puberteten tidigt och att tjejer som är underviktiga - och särskilt anorexiska - genomgår puberteten senare', säger kaplowitz.

Vad sägs om pojkar? Hittills finns det inga bevis på att fetma ökar oddsen för tidig pubertet för dem. 'Pojkar som är överviktiga tenderar faktiskt att träffa puberteten senare än genomsnittet', säger jami josefson, MD, en barnlig endokrinolog vid barns minnes sjukhus i Chicago.

Medelåldern för puberteten faller

Studier visar att medelåldern för puberteten kan falla under åren. Åldern då en tjej först får sin period verkar ha varit ungefär densamma i årtionden. Men bröstutveckling - vanligtvis det första tecknet på puberteten hos tjejer - kan börja ett år eller så tidigare än det en gång gjorde.

Forskare noterar att den tidigare åldern av puberteten verkar följa med ökningen av fetma i USA 1965, cirka 5\% av barnen 6-11 år var överviktiga. Under 2008 var det nästan 20\%.

Men medan de kan vara länkade kan vi inte säga att fetma är nödvändigt för att orsaka tidig puberteten. Övervikt är inte den enda faktorn. Kaplowitz påpekar att även i länder där barndomsfetma är mindre vanligt förefaller puberteten börja Tidigare.

En dansk studie från 2009 visade att den genomsnittliga ålder där flickor visade bröstutveckling under 15 år sjönk ett helt år - från nästan 11 år till knappt 10 år. Fetma är mycket lägre i Danmark än i USA.

Så om fetma inte är den enda orsaken, vad kan det hända att puberteten börjar tidigare? Experter vet bara inte.

Hur kan fetma påverka tidig puberteten?

En möjlig förklaring till sambandet mellan fetma och tidig puberteten har att göra med hormonet leptin, säger kaplowitz.

Våra fettceller gör leptin. Ju mer fett vi har desto mer leptin i våra system. Leptin verkar spela en nyckelroll för att reglera aptit, kroppstyp och reproduktion.

Leptin utlöser inte puberteten själv, men det finns bevis för att puberteten ska börja, ett barn måste ha tillräckligt med leptin i sitt system, säger kaplowitz. Flickor som har höga leptinnivåer - eftersom de är överviktiga - kan vara mer benägna att tidigt puberteten.

Biologiska förändringar hos unga barn kan också ha en bestående effekt. Studier har visat att snabb viktökning under spädbarn kan relateras till senare fetma och en högre risk för tidig puberteten.

Det finns en annan väldigt annorlunda länk. Övervikt kan leda till att vissa barn inte har tidigt puberteten för att få diagnosen det ändå. Varför? Ibland misstänker barnläkare fett för bröstutveckling hos tjejer.

'Det är inte ovanligt', säger josefson WebMD. 'Det kan vara svårt även för specialister som barn-endokrinologer att skilja mellan fett och bröstvävnad.' Flickor som är överviktiga kan ha större risk att fastna med en Fel diagnos.

Vad ska föräldrar göra?

Vad betyder länken mellan fetma och tidig puberteten för dina barn? Kan förhindra fetma minska oddsen att ditt barn kommer att utveckla tidig puberteten?

Det är teoretiskt möjligt, men experter är inte säkra. Det är en bra idé att hjälpa barnen att hålla en hälsosam vikt, eftersom det har många hälsofördelar. För att förhindra överstigande viktökning i ditt barn, kan du:

  • Var uppmärksam på kalorierna i ditt barns diet - men utan att begränsa maten för mycket.
  • Uppmuntra regelbunden fysisk aktivitet.
  • Modellera hälsosam kost och träningsvanor för dina barn.
  • Samarbeta nära barnets barnläkare.

Vad händer om ditt barn redan har börjat tidig puberteten? I så fall kan viktminskning fortfarande vara en bra idé om ditt barn är överviktigt, men det slutar inte stoppa processen. 'Det finns inga bevis för att viktminskning kommer att ha någon effekt på ett barn som redan har förkärlek i puberteten' Säger kaplowitz.

Vissa föräldrar känner sig skyldiga när deras barn utvecklar tidig puberteten. De tror att de borde ha kunnat stoppa det. Det är inte fallet. Experter vet fortfarande inte varför några barn börjar puberteten tidigt. Det finns så många faktorer som verkar relaterade - inte bara vikt, men genetik, kön, ras och kanske till och med miljöpåverkan för kemikalier.

För närvarande, arbeta nära din barnläkare och en barnlig endokrinolog. Medan det kan vara oroande för dig, är tidig puberteten ett mycket behandlingsbart tillstånd.

'De flesta barn med förkönade puberteten gör det bra, säger Josefson. 'Föräldrarna är ofta de som blir mer upparbetade om det.'