Kolon och rektalcancer: Vad är skillnaden?

Du har nog hört talas om 'kolorektal cancer', men koloncancer och rektalcancer är inte samma. Om du eller någon du är nära har det, vill du veta vad de har gemensamt och hur de skiljer sig.

Det är viktigt att veta vilken du har. Som kommer att påverka dina behandlingsalternativ och vad du kan förvänta dig - eller som läkare säger, din prognos.

Två delar av samma organ

Både kolon och rektalcancer påverkar tjocktarmen, vilket är den lägsta delen av matsmältningssystemet. Men de börjar på olika ställen inom den.

Kolon cancer kan börja var som helst i kolon, som är ca 5 fot lång och absorberar vatten från pall.

Rektalt cancer börjar i ändtarmen, vilket är de sista 12 centimeterna (nästan 5 tum) i tjocktarmen. Det är där kroppen lagrar avföring tills du har en tarmrörelse.

Platsen är också viktig på grund av vad som finns i närheten.

Det mesta av tjocktarmen ligger i det stora utrymmet mellan botten av din ribbage och ditt bäcken.

Endogen är i ett mer trångt grannskap. Din blåsan är i närheten. Så är livmodern och vagina för kvinnor, eller prostata för män. Det tunna utrymmet kan påverka de typer av operationer som läkare kan göra för att avlägsna tumörer.

Delade symptom och diagnos

Både kolon och rektalcancer kommer sannolikt att orsaka många av samma symptom, inklusive:

  • Mage eller gaspain
  • Förstoppning eller diarré
  • Svart, mörk eller rödfärgad avföring, som alla kan indikera blod
  • Svag eller trött känsla

Läkare använder också samma tillvägagångssätt för att diagnostisera båda typerna av kolorektal cancer. Du kommer sannolikt att få en koloskopi. I denna procedur använder en läkare ett långt, tunt, flexibelt rör för att se insidan av din rektum och tjocktarmen. Om de ser områden som kan ha cancer kan läkaren ta bort små prover som kallas biopsier för att testa. Många människor har små tillväxt i kolon, som kallas polyper, vilka inte är cancerösa men kan behöva komma ut innan de blir ett problem.

Behandling

Den första behandlingen för koloncancer är vanligtvis kirurgi för att ta bort en del av tjocktarmen. Din läkare kommer att kalla denna operation en colectomy.

Läkare kan oftast återansluta de separerade delarna av tjocktarmen efter operationen och du kommer att få normala tarmrörelser igen. Men ibland kan det inte hända. I sådana fall har du en operation som kallas kolostomi. Din kirurg kommer att ansluta kolon till ett hål i buken, kallad en stomi. Du har en påse som fäster vid stomin för att samla tarmar.

Om din tjocktarmscancer har spridit sig till lymfkörtlarna eller påverkar en tjock del av tjocktarmen, kan din läkare rekommendera kemoterapi att döda cancerceller.

För rektal cancer är kirurgi den viktigaste behandlingen om läkare helt kan ta bort din tumör. Du kan också få kemoterapi och strålterapi för att döda eventuella kvarvarande cancerceller eller att krympa en tumör före operation.

Under operationer för rektalcancer, kommer din kirurg att försöka skära ut alla vävnader som drabbats av cancer utan att ta bort den anal-sphincter-muskeln, som styr öppningen och stängningen av anus under tarmrörelsen. Men i vissa fall är en rektaltumör för nära muskeln för att rädda den. I så fall behöver du kolostomi.

Det är sällsynt att behöva en kolostomi efter koloncanceroperation. Men ungefär 1 av 8 personer med rektalcancer behöver en stomi, enligt det nationella cancerinstitutet.