Prozac: pro och con

2 juni 2000 - 'Jag ser så hemsk ut, jag är rädd att lämna huset!' Maura, en graciös 39-årig irländsk kvinna, hade varit en psykoterapipatienter för mig i ungefär ett år när hon Började utveckla konstiga, fladdrande tikar runt ögonen, tikarna växte till slut för att inkludera ofrivilliga tuggmotioner och rubbning av hennes läppar. Tungan darrade in och ut okontrollerat. Hon bar solglasögon och halsdukar för att täcka desfigurerande rörelser.

Vad som hände med maura kallas 'tardiv dyskinesi', och det är en av de mest oroliga biverkningarna av många psykiatriska läkemedel som förskrivits i Amerika, inklusive prozac. Maura s primära läkare hade satt henne på prozac två år tidigare För att hon kände sig ängslig och weepy när hon körde på motorvägar. Ett år efter det blev hon min psykoterapipatienter, och efter att hon framgångsrikt avslutat behandlingen började vi skära tillbaka på prozacreceptet.

Vad som hade börjat som mild ansiktsbehandling blev fortfarande okontrollerbara symptom som begränsade maura till hennes hus. Det tog sex månader för det värsta av dessa misshandlande tics att dämpa. Hon har fortfarande ryckt runt sina läppar.

Läkare ser nu biverkningar med prozac vilket indikerar en rad förluster av motorstyrning: tics, twitches, muskelspasmer, immobiliserande trötthet och tremor. Medan detta läkemedel marknadsförs som en panacea, och allmänhetens generella intryck är att det bara leder till incidentala biverkningar, eli lilly och co. S (prozac s tillverkare) officiell produktinformation bekräftar att tremor ensamma förekommer i 10\% av Patienter på prozac. (Vilken biverkning som förekommer hos 1\% eller mer av patienterna erkänns som 'frekvent' av läkemedelsindustrin.)

Mer än 28 miljoner människor har tagit prozac och andra besläktade antidepressiva läkemedel som zoloft, paxil och luvox, som tros öka serotoninhalterna, en kemisk budbärare i kroppen som är associerad med humör, bland annat. Av dessa får cirka 70\% inte sina recept från psykiatriker som är utbildade vid diagnos och behandling av depression, men från primärvårdspersonal som ofta inte har tid eller kompetens att fullt ut utvärdera sina patients mentala hälsa och ge dem råd om olika terapier. Vårdläkare är inte nöjda med det här läget, men de känner sig stressade av sjukförsäkringsgivare att inte hänvisa patienter till specialister.

Den 'om deprimerade, då prozac' -modellen sätter miljontals människor i onödan risk för allvarliga biverkningar. Den farligaste av dessa är en 'överstimuleringsreaktion' som har kopplats till tvångsmässiga tankar om självmord och våld. Denna risk för självmordstankar, som uppträder i en uppskattad 1\% till 3\% av patienterna, så oroade den tyska motsvarigheten till den amerikanska livsmedels- och drogadministrationen att en varning framträder i Eli Lilly och Co. S officiella information om prozac i Tyskland.

Självmordstankar och förlust av motorisk kontroll är inte de enda biverkningarna av dessa antidepressiva medel. Andra inkluderar:

  • Svårt tillbakadragande. Det kan ta patienter månader att avvika sig från ett antidepressivt medel som paxil utan att drabbas av symtom som yrsel, ångest och svårighetsgrad.
  • Betydande viktökning, ofta efter initial viktminskning.
  • En förlust av effektivitet. Prozac förlorar till exempel cirka en tredjedel av patienterna inom ett år.
  • Sexuell dysfunktion, rapporterad hos så många som 30\% till 60\% av patienterna.

Dessa viktiga farhågor spelas upp av prozacs tillverkare, eli lilly och co. Dessutom är de publicerade riskerna baserade på kortsiktiga studier. Ingen förstår verkligen hur normal funktion av hjärnan kan försämras av prozac-typ antidepressiva medel I det långa loppet. En studie med stor bekymring, som publicerades i mars 2000-frågan om Brainforskning, indikerar att prozac och zoloft kan vara giftiga mot själva cellerna som de inriktas i hjärnan.

betyder det att ingen ska ta dessa antidepressiva medel? Uttryckligen inte. Jag förskriver fortfarande prozac och besläktade mediciner för patienter i min praktik. Jag har sett de första fördelarna de erbjuder, men alla droger som också har potential för allvarlig skada bör endast ordnas av experter, och då bara med fasthållning och noggrann övervakning.

Patienterna ska ha måttliga till svåra depressionssymptom som påverkar dem så att de riskerar reell skada - förlust av jobb eller förhållande eller övergivande av ett viktigt mål - innan de överväger att börja antidepressiva läkemedel. Även då bör dessa läkemedel användas i kombination med andra typer av behandling, som psykoterapi, parterapi eller 12-stegsprogram för att i sista hand minska långsiktig beroende av drogen.

Om din läkare föreslår ett antidepressivt läkemedel, be om en hänvisning till en psykolog eller en psykiater för en andra åsikt. Och om du ska börja ta drogen, ska du inte bara förblinda förblir ditt recept via telefon. Sitt ner med din läkare var sjätte månad eller så, för att ompröva din situation. Fråga frågor: behöver du det fortfarande? Kan du sänka din dos?

Som maura lärde sig den svåra vägen, är dessa antidepressiva inte rätt för alla. Acceptera inte de risker de kan utgöra lätt.

Joseph Glenmullen, MD, en klinisk instruktör inom psykiatri på Harvard Medical School, är anställd på Harvard University Health Services och har en privat övning på Harvard Square. Han är författare till Prozac backlash: övervinna farorna med prozac, zoloft, paxil och andra antidepressiva medel med säkra, effektiva alternativ.

Farlig 'backlash'

Av frederic quitkin, MD

2 juni 2000 - i fela händer kan den skrämmaste volymen av skräckhistorier i världen vara Läkarens skrivbordsreferens - guiden till droger och läkemedelsinteraktioner som finns i alla läkarmottagning. Jag kunde ta något vanligt förekommande läkemedel som listas där, springa igenom listan över möjliga biverkningar och skrämma någon patient bort från att ta den.

Oavsett hur välvilligt och tidtestat ett läkemedel, det kommer att få biverkningar. Om du överväger dessa biverkningar ur ett sammanhang, utan rätt bakgrund, kan du väl vara övertygad om att läkemedlet kommer att skada dig, inte hjälpa dig. Du kan därför ge upp allergik medicin som låter dig gå ut på sommaren, beta-blockeraren som hjälper till att kontrollera ditt hjärtsvikt eller de läkemedel som hjälper till att stabilisera din diabetes - allt baserat på 'biverknings panik'.

Ljud farfetched? inte riktigt. I kölvattnet av överhoppad publicitet om biverkningarna av antidepressiva medel som gjordes av joseph glenmullens nya bok Prozac backlash Jag är rädd för att sådan panik kommer att slå ut tusentals människor vars dagliga liv är ovärderligt bättre tack vare receptet Av antidepressiva medel som antas reglera hjärnhalterna av det kemiska serotoninet i våra kroppar. Dessa läkemedel, som vanligtvis är kända av varumärken som prozac, zoloft och paxil, har studerats noggrant och är nära reglerade. Men du skulle inte veta det Att läsa boken av Harvard psykiater Glenmullen, MD, som målar en förvrängd bild av en psykiatrisk vildväst där allting går när man skriver dessa antidepressiva medel.

Min kollega på yale, Harvey Ruben, MD, berättar om en ung man som kom till honom och sa: 'Jag måste stoppa min prozac.' Varför blev han frågad när han kände sig så mycket bättre Sedan han hade varit på den? 'Min fästman säger att hon vann' gifta mig inte om jag inte kommer från prozac. Hon är rädd att jag ska döda henne. ' Kvinnans rädsla var inte baserat på hans beteende, men på historier som hon hämtade upp i media om extrema (och sällsynta) biverkningar som neurologiska problem, förlust av sexuell funktion och psykos. Utifrån sådana rapporter, Den unga mannen var tvungen att välja: hans förlovade eller sin mentala hälsa.

Denna historia illustrerar farorna med en bok som Prozac backlash. Det tar enskilda fall av kända men sällsynta biverkningar - tremor och viktökning samt psykos och sexuell dysfunktion - och slag Dem out of proportion. Ja, biverkningar bör gälla både patient och läkare, men de måste placeras i rätt sammanhang. Istället överdriver glenmullen risken. Vissa av de forskare vars arbete glenmullen citerar i boken, till exempel universiteten av massachusetts psykiatri professor Anthony Rothschild, MD, har varnat för att boken felaktigt föreställer sitt arbete.

Prozac backlash och den antidepressiva 'refromanken' som åtföljer den kan onödigt skrämma patienter för vilka antidepressiva läkemedel har varit en gudstjänst. Sämre kan de välja att ge upp sina läkemedel - riskerar mycket allvarligare personliga, känslomässiga och medicinska problem än vad som orsakas av den relativt små möjligheten till biverkningar.

En del av problemet är att antidepressiva kritiker ser ett symptom inträffa efter att en patient har tagit prozac och märker det som en bieffekt. Men ofta kan vi inte veta om symtomen faktiskt orsakades av drogen. Överväga självmord: studier har visat att 15\% av personer med misslyckad behandlad klinisk depression kommer att begå självmord under sin livstid - prozac eller ingen prozac. Så det är s Ingen överraskning att glenmullen hittade en handfull människor som har övervägt eller försökt självmord medan de är på prozac. Det visar helt enkelt att vi 'handlar om en grupp människor som är mycket sjuk och som kan försöka självmord oavsett vilken behandling de ges.

De antidepressiva naysayerna pekar också på en liten undersökning som säger att de fördelar som patienterna upplever på antidepressiva medel inte är större än de de kan få tagit placebo eller genom andra typer av terapi. Det är hogwash. Ca 60\% till 70\% av studierna visar att antidepressiva läkemedel överträffar placebos vid minskning och hantering av depression. Sannolikheten för att ett sådant resultat händer med 'olycka' är avlägset.

Finns det antidepressiva biverkningar? Självklart gör de, och de måste tas på allvar. Ordinerar vissa läkare antidepressiva läkemedel utan noggrann diagnos och utvärdering av patientens tillstånd? Tyvärr är det också sant. Men denna slarvhet är inte vanligt förekommande, och det bättre åtgärdas av pågående utbildning av läkare.

En bok som diskuterade ansvarsfull användning av antidepressiva läkemedel skulle inte vara en fara - det skulle vara en offentlig tjänst. Men något som heter Prozac försiktighetsåtgärder skulle inte flyga från hyllorna som Prozac Backlash har. Till vilken kostnad? Jag är, för en, djupt oroad över att den här överhypade boken, kan människor med allvarlig depression avstå från den behandling de desperat behöver.

Frederic Quitkin, MD, är professor i klinisk psykiatri vid columbia högskolan av läkare och kirurger och chef för depression utvärderingstjänsten vid New York State Psychiatric Institute vid columbia Presbyterian Medical Center.