Vad är säsongsbetonad affektionsstörning / vinterdepression?

En vittig känsla kommer över oss i senhösten, då de sista kvarvarande bladen faller, morgon frost täcker marken och solen sätter tidigare varje dag. Varm cider och värmen hos en favorit gammal kappa kan vara allt du behöver för att möta den kommande vintern med god uppmuntran, men för många människor, faller melankoli fördjupar till vinterdepression.

Vinterdepression är fortfarande ett mysterium för forskare som studerar det. Många saker, inklusive hjärnkemikalier, joner i luften och genetik verkar vara involverade. Men forskare är överens om att människor som lider av vinterdepression - även känd som 'säsongsbetonad affektiv sjukdom', en term som producerar den söta akronymen SAD - har en sak gemensamt. De är särskilt känsliga för ljus eller bristen på det.

Många studier har visat att personer med årstidsbesvär känner sig bättre efter exponering för starkt ljus. Det verkar enkelt nog: i högre breddgrader är vinterdagarna kortare, så du får mindre exponering för solljus. Ersätt förlorat solljus med ljusa konstgjorda ljus och ditt humör förbättras. Men det är faktiskt mycket mer komplext. Alfred Lewy, MD, en säsongsbetonad sjukdomsforskare vid Oregon University of Health och Science, säger att det inte bara handlar om att bli lätt men också att få det vid rätt tidpunkt. 'Den viktigaste tiden att få ljus är på morgonen', säger han.

Han anser att säsongsbunden affektionsstörning beror på en 'fasskiftning' av den cirkadiska rytmen. Väggklockan kan berätta för dig att det är dags att gå upp och på dem, men din kropps inre klocka säger att du borde vila. Det ljusa ljuset på morgonen återställer din circadian klocka.

Det här är relevant för tidsförändringen 'Fallback', som händer på platser som övervakar sommartid. Du kanske tror att inställningen av klockan en timme skulle göra säsongsbetonade affektiva symtom värre, eftersom solen sätter en timme tidigare. 'I själva verket tror jag det är motsatt,' säger Lewy. 'Problemet vaknar före gryning.'

Lewy säger att han misstänker att 'sanna vintertryck', de människor vars problem är biologiskt och inte relaterat till andra faktorer, kan känna sig bättre efter tidsförändringen. Men förbättringen skulle bara vara tillfällig, eftersom dagarna fortsätter att förkortas.

Arktiska vintrar

I fairbanks, Alaska, i vinterens död, mindre än fyra timmar separera soluppgång och solnedgång. Med så lite solljus verkar det som om ingen kunde undkomma vinterdepression; Men i själva verket kostar många alaskan bara bra. En studie visade att cirka 9\% av banker i Fairbanks hade säsongsbunden affektiv sjukdom. Det är ungefär samma procentandel en annan studie som hittades i New Hampshire.

Mark D., som bor nära fairbanks, säger att han inte lider av årstidsbesvär, trots att han sällan ser solen. Han drar 12 timmars skift som arbetar i en kraftverk.

Han är aktiv om vinteren, så 'hyttfeber' är inte heller problem för honom. 'Om du sitter runt huset och inte gör någonting hela dagen, antar jag att det kunde äta på dig', säger han. 'Men det finns alltid något för mig att göra - snömaskin, klippa ved eller bara gå in i stan och ha en kopp kaffe med vänner på kaféet.

' Det finns människor, men det kommer att ha en tio-yard stirra i ett fem-vånings rum ', säger han. Vissa söker tröst från en flaska också. ' I massor av de mindre byarna sker det. Dricks är ett stort problem.'

Säsongsaffärsforskare michael terman, phD, vid columbia presbyterian medical center i New York, erbjuder några möjliga förklaringar för varför säsongsbetonad sjukdom inte är vanligare i arktiska. För en kan personer med säsongsbunden affektiv sjukdom vara Genetiskt predisponerade för klinisk depression och ljuskänslighet. De flesta människor, på något ställe, skulle inte ha båda genetiska egenskaper. 'Ett annat sätt att se på det är att det är de människor som fortfarande är i Alaska', säger han. Människor som inte kan klara sig kanske inte stannar.

Men inte alla som drabbas av säsongsmässiga förändringar har fullblåst säsongsbetonad sjukdom, så uppskattningar av hur många människor som har det kan vara låga. 'Vinterdepression är ett spektrum av svårighetsgrad,' säger Lewy. Du kan ha problem med att komma upp, ha svårigheter under dagen eller känna dig tvungen att överdriva, utan att känna dig deprimerad.

Dessa symtom kan behandlas med samma behandling som ges till årstidsbesvär patienter. Starkt ljus - genererat av en speciell ljuslåda som är mycket ljusare än en vanlig lampa - är det första alternativet. Det har visat sig fungera, men inte för alla. Den rätta tiden för den skiljer sig också från person till person, säger terman. För en nattuggla, tar ljusterapi för tidigt kan göra säsongsbetonad affektiv sjukdom värre.

Nya idéer

om vihr, forskare vid det nationella institutet för mental hälsa, har föreslagit en ny förklaring till säsongsbetonad affektiv sjukdom: det kan bero på alltför mycket melatonin. När hjärnans pinealkirtel börjar pumpa ut melatonin, blir vi sömniga. Under vintern utsöndrar djur melatonin under längre perioder än vad de gör vid andra tider på året. Wehr upptäckte att människor gör det också - men bara de som lider av Säsongsbetonad affektiv sjukdom.

Ljusterapi skulle fortfarande fungera om melatonin var huvudrolle, eftersom ljuset kontrollerar melatoninhalterna. Forskare testar också ett läkemedel som heter propranalol, vilket de hoppas kommer att förbättra säsongsbetonade symtom vid påverkan av sjukdomar genom att minska melatoninflödet på morgontimmarna. Lewy studerar effekterna av små melatonindoser som ges på eftermiddagen, hoppas att de kommer att justera cirkadiska rytmer.

Raymond Lam, MD, forskare vid universitetet i British Columbia, Kanada och andra studerar rollen som hjärnkemikalier som serotonin och dopamin. 'Vi vet att det finns interaktioner mellan serotoninsystemet och det cirkadiska systemet', säger Lam.

Vissa antidepressiva medel som paxil och prozac arbetar för vissa årstidsbesvär. Men Lewy säger att han föredrar ljusbehandling mot antidepressiva medel, som han säger 'är nog mer av ett bandhjälp', eftersom de inte är specifika för vinterdepressionen.

Terman har testat ännu ett nytt sätt att behandla säsongsbunden affektiv sjukdom. Denna terapi innebär att rikta en ström av negativt laddade joner hos en person som sover på ett speciellt ledande lakan. Upptäckten att negativa joner med hög densitet (inte samma joner som producerades av hemluftfilter) hjälpte personer med säsongsbunden affektionsstörning av misstag från en tidigare studie. En andra studie, som kommer att sluta senare i år, har också funnit en positiv effekt.

Luften är full av negativa joner under våren och inte på vintern. Men det förklarar inte hur jonterapi fungerar. 'Vi har ännu inte svar på den frågan', säger terman. Ändå är 'vi' nu övertygade om att det är sant. '