Hypokalemi: Vad är det och hur behandlar jag det?

Om du har hypokalemi, betyder det att du har låga kaliumnivåer i ditt blod. Kalium är ett mineral som kroppen behöver fungera normalt. Det hjälper muskler att flytta, celler för att få de näringsämnen de behöver, och nerver att skicka sina signaler. Det är särskilt viktigt för celler i ditt hjärta. Det hjälper också att hålla ditt blodtryck från att bli för högt.

Orsaker

Det finns många olika anledningar att du kan få låga kaliumnivåer. Det kan bero på att för mycket kalium lämnar genom matsmältningskanalen. Det är vanligtvis ett symptom på ett annat problem. Oftast får du hypokalemi när:

  • Du kräknar mycket
  • Du har diarré
  • Din njur eller binjurar fungerar inte bra
  • Du tar mediciner som gör dig kissa (vattenpiller eller diuretika)

Det är möjligt men sällsynt att få hypokalemi från att ha för lite kalium i din kost. Andra saker orsakar ibland också det:

  • Dricker för mycket alkohol
  • Svettas mycket
  • Folsyrabrist
  • Vissa antibiotika
  • Diabetisk ketoacidos (höga syror som kallas ketoner i ditt blod)
  • Laxatives taget över en lång tidsperiod
  • Vissa typer av tobak
  • Vissa astmamedicin
  • Låg magnesium

Flera syndrom kan associeras med lågt kalium, till exempel:

  • Cushing s syndrom
  • Gitelman syndrom
  • Liddlesyndrom
  • Bartters syndrom
  • Fanconi syndrom

Kvinnor tenderar att få hypokalemi oftare än män.

Symptom

Om ditt problem är tillfälligt, eller om du bara är något hypokalemisk, kanske du inte känner några symtom. När dina kaliumnivåer faller under en viss nivå kan du uppleva:

  • svaghet
  • Trötthet
  • Muskelkramper eller ryckningar
  • förstoppning
  • Arytmi (onormala hjärtritningar)

Hypokalemi kan påverka dina njurar. Du kanske måste gå till toaletten oftare. Du kan också känna dig törstig.

Du kanske märker muskelproblem under träning. I svåra fall kan muskelsvaghet leda till förlamning och eventuellt andningsfel.

Diagnos

Du behöver ett blodprov för din läkare för att ta reda på om du har hypokalemi. Han kommer att fråga dig om din hälsohistoria. Han vill veta om du har haft någon sjukdom som involverade kräkningar eller diarré. Han kommer att fråga om några villkor du kan ha som kan orsaka det.

Du kan ta ett urintest så att din läkare får reda på om du förlorar kalium när du kissar.

Eftersom lågt kalium ibland kan påverka ditt blodtryck, kommer din läkare att kontrollera det också. Han kanske också vill göra ett elektrokardiogram (EKG) om han tror att du kan få arytmi. Detta är en av de allvarligare biverkningarna, och kan förändra hur din läkare väljer att behandla problemet.

Behandling

Du kan få mer kalium genom att ta kosttillskott. De flesta av dessa kan du ta med munnen. I vissa fall är det nödvändigt att få din kalium injicerad av IV. Till exempel:

  • Om kaliumnivån är farligt låg
  • Om du tar tillskott ökar inte dina kaliumnivåer
  • Om dina låga kaliumnivåer orsakar onormala hjärtritningar

När din hypokalemi är ett resultat av ett annat medicinskt tillstånd hjälper din läkare dig att behandla det. Om du har lågt kalium på grund av diuretika, kan han ta dig av dem. Ibland som gör att tillståndet går bort.

Kontrollera alltid med din läkare innan du slutar med något läkemedel. Fråga honom också innan du tar några kaliumtillskott. Detta kan orsaka för mycket kalium att byggas upp i ditt system, vilket kan leda till hyperkalemi.