Vuxnaimmuniseringar: är du skyddad?

Vad är den största medicinska utvecklingen under det senaste århundradet? Öppna hjärtkirurgi? Upptäckten av penicillin? Laser hårborttagning?

Enligt experter är svaret klart: vaccinationer.

'Immuniseringar är den största medicinska utvecklingen under de senaste hundra åren', säger Richard L. Wasserman, MD, PhD, klinisk professor i Institutionen för barnläkare vid University of Texas Medical University i Dallas.

'Det är ingen tvekan om att immuniseringar har gjort mer bra för fler än någon annan medicinsk intervention', säger Ricardo U. Sorenson, MD, ordförande för institutionen för barnläkare, universitetet för ludisiana-universitetet i New Orleans.

Vaccinationer har väsentligen utplånat sjukdomar som en gång smittat hundratusentals människor varje år och dödade tiotusentals. Men många av oss tar immuniseringar för givet och kan anta att när vi är 'vuxna', behöver vi dem inte längre.

Vi gör. Samtidigt som vi kan växa upp vårt behov av booster stolar, växer vi aldrig ut vårt behov av boosterskott. Så om du misstänker att du inte är uppdaterad med dina vaccinationer är det dags för en kontroll.

Varför bli immuniserad?

Vacciner har inte fått den kredit som de förtjänar - ett testament till deras framgång. Vacciner har så effektivt utplånat många sjukdomar att dessa sjukdomar verkar utdöda som dinosaurier.

'Hur många vet du som har haft difteri eller tetanus ?' Frågar wasserman. 'Förmodligen ingen. Det är så bra vaccinerna fungerar.'

Sorenson instämmer i att vi idag har en avslappnad attityd gentemot de sjukdomar som skrämde våra morföräldrar. 'Folk tenderar att glömma hur allvarliga sjukdomar som mässling , mössor , rubella och kikhosta var för att de inte hade erfarenhet av dem' Berättar WHTT.

Men vad som är riskabelt om vår avslappnade inställning är att dessa sjukdomar inte utrotas. I vissa delar av världen är de vanliga. Om folk slutade bli vaccinerade i USA skulle de bli vanliga här.

'Jag har sett resultaten av att inte bli vaccinerade', säger Wasserman. 'Jag har sett barn sjuka med vaccinskyddande sjukdomar, som kikhosta och polio. Det är tragiskt.'

Varför behöver vuxna vaccinationer?

Många vacciner fungerar genom att införa en död eller försvagad version av ett bakterie i kroppen, så att din kropp blir bekant med den. Ditt immunsystem reagerar sedan genom att skapa antikroppsproteiner som är skräddarsydda för att bekämpa den specifika mikroben. Då, om du någonsin kommer i kontakt med det verkliga könet, attackerar antikropparna det. Det här är hur vacciner ger dig immunitet.

Den immuniteten är emellertid inte nödvändigtvis för evigt. Dessa antikroppar kan blekna bort med tiden.

'efter 30 års ålder dämpar immunitetens styrka,' säger wasserman. 'På samma sätt som din muskelstyrka försvinner efter medelåldern, förlorar vaccinimmuniteten som skyddade dig när du var ung, sin styrka när du är i 40- och 50-talet och 60-talet.'

Lyckligtvis är lösningen enkel: få ett boosterskott. Detta är ett sätt att påminna ditt immunsystem hur man bekämpar mikroben.

Förutom boostrar behöver du andra vacciner när du blir äldre och din risk att få vissa sjukdomar ökar.

Vaccin gynnar andra

Att få vaccinering skyddar dig naturligtvis från att bli sjuk, men vacciner har en större fördel: de skyddar människorna runt omkring dig från att bli sjuk.

Det är ett fenomen som kallas 'flockimmunitet'. Om de flesta i en grupp vaccineras mot en sjukdom, är det även mindre folk som inte vaccineras att få det.

Denna orsak till vaccination är viktig, eftersom vacciner kan vara farliga för vissa människor. Till exempel, vissa är för sjuka för att hantera ett vaccin eller är allergiska mot det, men om människorna kring dem vaccineras är de mer benägna att vara säkra. 'Det är ett indirekt sätt att skydda dem', säger Wasserman.

Det finns också en omvänd sida. Om du bor hos någon med ett kompromissat immunsystem från en sjukdom eller dess behandling - som kemoterapi - kontakta din läkare innan du vaccineras. Den försvagade versionen av ett virus i ett vaccin Kan sprida sig från den vaccinerade personen till den sjuka familjen. Ibland är även det försvagade viruset farligt för en person med nedsatt immunförsvar.

Vilka immuniseringar behöver vuxna?

De vaccinationer du behöver beror på din ålder, hälsa och vaccinationshistoria. Men här är en översyn av några av de gemensamma vaccinerna som vuxna borde få.

  • Difteri och tetanus . difteri kan orsaka andningssvårigheter, förlamning och hjärtsvikt . Styckkramp kan orsaka allvarlig och farlig förstyvning av musklerna i hela kroppen.

    CDC rekommenderar att alla vuxna har en difteri / tetanus booster skott vart tionde år. 'Difteri är fortfarande en sällsynt sjukdom dessa dagar, men det är vanligast hos personer över 65 år,' säger Wasserman. 'Fortsatt vaccination är viktigt.'

  • Influensa ( Flu ) vaccin. CDC rekommenderar att alla 50 år och äldre får influensavaccin årligen, men det är också en bra idé för vuxna i alla åldrar. Kan tänka på influensan som bara en irritation, det kan vara en allvarlig, även dödlig sjukdom. CDC uppskattar att cirka 36 000 människor i USA dör av influensan varje år.

    Medan det injicerade vaccinet är standard är wasserman Imponerad av det senaste inhalerade influensavaccinet. 'Det verkar fungera ännu bättre än det injicerade vaccinet och orsakar färre biverkningar', säger han.

  • Hepatit A. Hepatit A spridas genom kontakt med förorenad mat eller vätskor och kan orsaka allvarlig leversjukdom. CDC rekommenderar vaccinationer för vuxna som använder injicerade streetdroger, män som har sex med män och personer med leversjukdom och andra sjukdomar.

    De flesta fallen av hepatit A är milda men vissa leder till allvarlig sjukdom, vilket kräver en nödlevertransplantation. 'Hepatit A-vaccinen skyddar mot en sällsynt men potentiellt förödande sjukdom', säger Wasserman.

  • Hepatit B. hepatit B kan leda till kronisk leversjukdom och andra problem. I USA får 80 000 personer det varje år och 4 000-5 000 dö. Hepatit B sprids genom kontakt med kroppsvätskor och sprids mest av kön eller infekterade nålar.

    CDC rekommenderar HBV-vaccinet för vuxna som har ökad risk att få sjukdomen på grund av sitt jobb eller livsstil.

  • Pneumokockvaccin. CDC rekommenderar att alla 65 år och äldre får detta vaccin, vilket skyddar mot allvarlig bakteriell infektion i lungorna, hjärnan och blodet.

    'Jag tror att människor som är medelålders eller äldre borde få pneumokockvaccin,' säger wasserman. 'Pneumokock lunginflammation är en viktig orsak till sjukdom hos äldre människor ... Många människor som sägs dö av influensa dör faktiskt från pneumokockens lunginflammation som följer influensan.'

    / Li>

  • HPV (human papillomavirus.) HPV är ett mycket vanligt virus som kan överföras genom fysisk och sexuell kontakt. Medan det inte är skadligt i sig, kan vissa stammar leda till livmoderhalscancer , så ett vaccin som förhindrar HPV har enorma konsekvenser.

    'Det är fantastiskt', säger Wasserman. 'Vad kan vara större än ett vaccin som faktiskt förhindrar en cancerform?'

    Vaccinet, gardasil, är 100\% effektivt mot fyra gemensamma stammar Av HPV som orsakar ca 70\% av alla livmoderhalscancer. Ett annat HPV-vaccin, cervarix, är under utveckling.

Framtida vuxna vacciner

Förutom vaccinerna ovan kommer några få vacciner att vara tillgängliga snart.

  • bältros . Bältros är en smärtsam sjukdom som orsakas av varicellaviruset, vilket också orsakar vattkoppor Ett nytt vaccin för bältros - zostavax - är egentligen bara en dubbel dos av vattkoppevaccinen. Från och med maj 2006 har den ännu inte godkänts av FDA.

    'Den första rapporten om shingles vaccin är väldigt uppmuntrande', säger Wasserman. 'Bältros är en fruktansvärd sjukdom, särskilt för äldre människor.'

    Många andra vacciner finns i mycket tidigare utvecklingsstadier, inklusive:

    • Strep: En del preliminär undersökning av ett vaccin mot grupp A streptokocker visar ett löfte. En studie visade att vaccinet i en grupp av 28 friska vuxna verkade säkert och tycktes utlösa ett immunsvar.
    • Genital herpes : Forskare arbetar också med vacciner mot genital herpes . Två 2002 studier visade att ett vaccin radikalt minskade graden av herpesinfektion hos kvinnor som inte tidigare infekterats med viruset. Men hos kvinnor som redan hade det vanliga herpesviruset som orsakar kalla sår hade vaccinet ingen effekt. Märkligt hade vaccinet ingen effekt hos män.

Ansvarar för din hälsa

Med tanke på vikten av regelbundna vaccinationer med vuxna är det viktigt att hålla reda på din immuniseringshistoria och vara aktuell med dina vaccinationer.

Tyvärr, många människor gör det inte. De antar helt enkelt att deras läkare kommer att berätta för dem när de behöver ett skott, men det är inte nödvändigtvis fallet. De flesta människor byter läkare många gånger i sina liv och deras nuvarande läkare kan inte ha någon aning om deras immuniseringshistoria.

Så här gör du en anteckning när du får en vaccination. Om du inte vet vilka vaccinationer du nyligen har haft, prata med din läkare. Att vara på den säkra sidan kan det vara dags för dig att rulla upp den ärmen, sticka ut armen och vifta.