Behandla sjukdom med vacciner

Medan traditionella vacciner är utformade för att förebygga sjukdom, arbetar forskare med något nytt: terapeutiska vacciner, vaccinationer som behandlar en sjukdom efter du har det.

Terapeutiska vacciner har potential att förändra medicinsk behandling radikalt och kan kunna behandla alla slags plågor, till exempel:

  • hiv
  • Herpes
  • Alzheimers sjukdom
  • cancer

Vi är på en fascinerande korsning i utvecklingen av terapeutiska vacciner ', säger hildegund CJ ertl, MD, programledare inom immunologiprogrammet vid wistarinstitutet vid universitetet i Pennsylvania.' Vi förstår så mycket mer om Underliggande vetenskap. '

Men ertl och andra experter uppmanar försiktig optimism. Medan terapeutiska vacciner verkar vara i horisonten, har de verkade så länge.

'Jag kommer ihåg när terapeutiska vacciner först utvecklades för hudcancer på 1960-talet', säger richard L. wasserman, MD, phD, klinisk professor i institutionen för barn vid universitetet i texas southwestern Läkarskola i Dallas. 'Men fyrtio år senare, har vi fortfarande ingen.'

Hur fungerar terapeutiska vacciner?

Standard preventiva vacciner arbetar genom att hjälpa ditt immunsystem utveckla immunitet mot en försvagad eller död form av ett bakterie. Då, när du faktiskt kommer i kontakt med levande bakterie, vet ditt immunsystem hur man slår det av.

Terapeutiska vacciner skulle användas efter en person kontraherar en sjukdom, men de skulle fortfarande arbeta genom att öka ditt eget immunsystems svar på en sjukdom.

Medan immunsystemet fungerar mest, känner vissa sjukdomar som cancer , HIV och alzheimer inte ut ett effektivt immunsvar. I fallet med vissa cancerformer misslyckas immunsystemet enkelt att känna igen de invaderande cellerna. Andra virus, som hiv, kan överväga immunsystemet och stänga av det innan det kan fungera.

Terapeutiska vacciner hjälper genom att tvinga immunsystemet att känna igen ett virus eller en cancercell. Vissa specifika typer av terapeutiska vacciner inkluderar:

  • Antigenvacciner. När ett antigen introduceras i kroppen, provar det immunsystemet att skapa en antikropp för att bekämpa den. Vissa forskare arbetar på vacciner som kommer att använda specifika cancerantigener för att tvinga immunsystemet till handling.
  • Dendritiska cellvacciner. Dendritiska celler är immunceller som snoddar blodbanan, tar ut främmande bakterier och leder dem till andra immunceller, vilket skapar antikroppar för att attackera dem. Forskare har haft en viss framgång i att ta bort dendritceller från en person, 'laddar' dem med döda tumörceller eller döda virus och injicerar dem sedan in i personen. När de dendritiska cellerna har blivit 'lärda' hur man känner igen de invaderande cellerna, kan de anspöra immunsystemet för att attackera.
  • DNA-vacciner. Ett problem med många terapeutiska vacciner är att effekterna slits av. Efter en vaccination kan immunsystemet vara aggressivt för ett tag, men återvända till det normala. Vissa forskare hoppas att de kan injicera bitar av DNA i celler, instruera dem att hålla immunsystemet snurrade upp och varna.
  • Tumörcellvacciner. Dessa vacciner använder faktiska cancerceller som tas bort under operationen. Cellerna dödas sedan - så de kan inte orsaka cancertillväxt - och tweaked på något sätt, ofta genom att lägga till nya gener eller kemikalier. De införs sedan i kroppen. Hoppet är att den modifierade genen kommer att få uppmärksamheten Av immunsystemet, som sedan kommer att rikta sig mot andra cancerceller. Vissa av dessa vacciner är autologa (med cancerceller från din egen kropp), andra är allogena (med celler som Kom från någon annan).

Vilka sjukdomar kan terapeutiska vacciner behandla?

Antalet sjukdomar som forskare hoppas kunna behandla med terapeutiska vacciner är enorma.

'Somedag kan vi göra vacciner mot alzheimers sår, neurologiska sjukdomar, åderförkalkning och kanske till och med fetma', säger andre. Övriga mål för terapeutiska vacciner inkluderar virus som herpes och hepatit och till och med nikotin Beroende.

Listan över sjukdomar är imponerande, men ertl och andra experter säger att de flesta av dessa vacciner är i mycket tidiga utvecklingsstadier. Här är några exempel på att terapeutiska vacciner studeras.

  • HIV. Forskare har letat efter ett terapeutiskt HIV-vaccin i årtionden, men de har gjort vissa framsteg.

    Ett tillvägagångssätt hade forskare som laddar dendritiska celler med dödade AIDS-virus och sedan injicerar dem tillbaka till personen, vilket utlöser ett effektivt immunsvar. I en studie 2004 av 18 personer injicerade med vaccinet minskade mängden virus i blodet med 80\%. Efter ett år hade åtta personer fortfarande en 90\% minskning av sina virusnivåer.

  • Alzheimers sjukdom . Ett experimentellt vaccin mot alzheimers sjukdom kan hjälpa immunsystemet att attackera ett protein som spelar en nyckelroll i sjukdomen. Genom att få immunsystemet att attackera proteinet kan vaccinet sakta ner utvecklingen Av sjukdomen.

    En studie av vaccinet avbröts 2002, då 6\% av patienterna utvecklade hjärninflammation. Men forskarna behöll spårningen av de personer som fick vaccinerna. Efter ett år var cirka 20\% av befolkningen Gör antikroppar mot proteinet, vilket innebär att deras immunförsvar anföll det. Denna grupp gjorde också något bättre på minnesprov än personer som inte fått vaccinet.

  • Cancer. Ett cancervaccin har varit den heliga graden för många immunologer, och dussintals vacciner har testats i dussintals cancerformer. Vaccin utvecklas för bröstcancer , kolorektal cancer , njurecancer, leukemi, lungcancer , lymfom, melanom , äggstockscancer , prostatacancer och bukspottkörtelcancer , bland annat.

    Ett prostatacancervaccin, provenge, visades förlänga livet för män med utbredd sjukdom. Det är också ett dendritiskt vaccin - dendritiska celler tas från en man, 'lärde' att känna igen tumörceller och reinjordas in i kroppen. I en grupp av 127 män med metastatisk prostatacancer bodde de män som fick vaccinet fyra och en halv månader längre än männen som inte gjorde det. En vaccin som hjälper till att förhindra livmoderhalscancer , Gardasil, kommer sannolikt att godkännas av FDA snart. Studier visar att gardasil kommer att blockera den bakomliggande orsaken till 70\% av alla livmoderhalscancer. Ett annat liknande HPV-vaccin, cervarix, är också i rörelse. Det är inte riktigt terapeutiska vacciner - de arbetar genom att förhindra infektion med ett virus (HPV eller human papillomavirus) som kan leda till livmoderhalscancer.

Effektiva terapeutiska vacciner: barriärerna

Medan forskare har arbetat hårt för att utveckla terapeutiska vacciner i årtionden, har resultaten tenderat att vara en besvikelse.

'Tyvärr är immunitetens roll i sjukdomar som cancer mycket mer komplicerad än vad vi är klara', säger Wasserman. 'Det finns många intressanta observationer som tyder på att terapeutiska vaccinationer kan fungera, och vi har lärt oss mycket i fyrtio år av att undersöka dem. Men vi har fortfarande en lång väg att gå. '

Vissa forskare tror att en del av problemet är att sjukdomar som hiv skapar så höga nivåer av virus i blodet att immunsystemet snabbt överväldigas. Experter hoppas att sänkning av virusbelastningen först och sedan med hjälp av ett terapeutiskt vaccin kan leda till bättre resultat.

Wasserman observerar en annan risk. Standardvacciner hjälper ditt immunsystem att rikta utländska invaderare, men när du behandlar en sjukdom som cancer, svarar tumörcellerna mycket som vanliga friska celler, vilket skapar en ny fara.

'Ett cancervaccin kanske inte kan skilja mellan cancerceller och normala friska celler', säger wasserman. 'Det kan sluta attackera båda, vilket orsakar en autoimmun sjukdom.'

Ertl betonar att terapeutiska vacciner aldrig kommer att ersätta förebyggande vacciner.

'Om du har val mellan ett förebyggande vaccin och ett terapeutiskt vaccin, skulle jag alltid rekommendera förebyggande', säger ertl. 'Att förebygga en sjukdom är alltid lättare och säkrare än att behandla den.'

Ertl konstaterar att forskare och läkemedelsföretag är extremt försiktiga när de gör ett förebyggande vaccin. Att göra en frisk person sjuk är helt enkelt oacceptabel. Men 'de accepterade riskerna kommer att bli högre för en behandling som ges till någon som redan är sjuk', säger hon WHTT.

Terapeutiska vacciner: hålla perspektivet

Medan terapeutiska vacciner är spännande är ingen nära att användas utanför kliniska prövningar. Så om du eller en älskad är sjuk nu måste du lita på andra behandlingar. Du kan också tala med din läkare om att delta i en klinisk studie.

Men ertl säger att i framtiden kan terapeutiska vacciner vara avgörande för sjukdomar som vi lär oss att behandla men inte förhindra.

'det finns vissa sjukdomar, som alzheimer s, att vi bara inte har en aning om hur man kan förhindra ett vaccin,' säger hon. Ett förebyggande vaccin kan vara osannolikt eller omöjligt, medan ett terapeutiskt vaccin kan vara mer genomförbart.

Forskare gör framsteg, säger ertl, men det finns fortfarande mycket att lära.