Blåbär extrakt för vision: vad forskningen säger

Legenden går så här: brittiska royal air force piloter, efter att ha ätit blåbärs sylt för te, bombade fienden under andra världskriget med förödande noggrannhet, deras nattvision ökade av den bläckiga blå fruktens krafter.

Den historien har aldrig bekräftats - och forskning har inte blivit ett avgörande bevis för att blåbärs förmåga kan hjälpa dig att se i mörkret.

Fortfarande är den underbara blåbären ( Vaccinium myrtillus ) ett föremål för tillgivenhet bland forskare för dess överflöd av antocyanosider, kemiska föreningar som har kraftfulla antioxidanter och antiinflammatoriska egenskaper.

Och konsumenterna flockar fortfarande till blåbärsextrakt, en varaktig toppsäljare bland växtbaserade kosttillskott, för sina påstådda fördelar för ögons hälsa.

'vi' har den här väldigt sexiga historien, att det är bra för nattvis, men det finns inga bevis ', säger evangeline lausier, MD, klinisk chef för hertigintrativ medicin, en del av Duke University Health System i Durham, NC men för att anthocyanosiderna i frukten 'finns det förmodligen effekter som gör det till en bra diet.' '

WebMD gick på jakt efter sanningen - eller brist på det - bakom kraven på blåbärs hälsa. Här är vad vi lärde oss:

Vad är en blåbär?

Blåbäret, en släkting med tranbär, huckleberry och amerikanska blåbär, är en växt med ljusgröna blad och klockformade blommor som växer vild, främst i Nordeuropa.

Blåbäret ser väldigt ut som en blåbär, men köttet är mörkare - någonstans mellan djup lila och crimson - och dess smak är tarter, säger Steve Foster, en plantfotograf som har skrivit eller samskriven 17field och referens Guider om medicinska växter och örter, senast Nationell geografisk guide till medicinska örter.

Blåbärsfärgets färgdjup orsakas av dessa anthocyanosider - som också finns i mörka bär i varierande grad. Frukten har också antimikrobiella tanniner, som finns i lila druvor och mörka teer.

I det 18th århundradet ordnade tyska läkare blåbäret för tarmförhållanden, bland annat. I det 20: e århundradet (1987) godkände kommission E, den tyska expertpanelen som utvärderar säkerhet och effektivitet av örter, användningen av blåbärsextrakt för diarré och inflammation i munnen eller halsen.

David Kiefer, MD, en forskare i avdelningen för familjemedicin vid University of Wisconsin i Madison, säger att det är vettigt att blåbär har ett rykte för att hjälpa förhållanden som sträcker sig från retinopati (onormala eller skadade blodkärl i näthinnan) Till diarré mot hjärtsjukdom.

'Många av dessa [tillstånd] har en inflammatorisk komponent, så vissa örter behandlar en mängd saker', säger han. 'Det' s oxidativa skador i så många sjukdomar. Vare sig i ögonkärl eller benkärl, kan vi få en positiv effekt. '

Kiefer säger att patienter med makuladegenerering - försämringen av den centrala delen av näthinnan som i slutändan kan orsaka blindhet - har rapporterat att de använder blåbärsextrakt med mild nytta 'men det är svårt att sortera anekdotiska Rapportera från placebo-effekten. ''

Vad är blåbär extrakt?

Eftersom nya blåbär är nästan omöjliga att komma i USA, konsumerar konsumenterna blåbärkstrakt, ett av de mest sålda växtbaserade kosttillskotten i USA, med en försäljning på 28 miljoner dollar 2010.

Den standardiserade mängden anthocyanosider som finns i blåbärsextrakt är 25\%. I en blåbärsbarhet varierar anthocyanidinhalten från 300 mg till 700 mg per 100 gram frukt (3,5 ounce), beroende på vilken region de plockas.

I senare studier av extraktets effekter på hälsan är det mest övertygande beviset att den minskar retinalinflammation - även om studier har varit små och mestadels utförda hos labbdjur.

Forskningen har dock inte visat sig vara avgörande bevis för blåbärsuttryckets effekt på blodsockernivån, eller hjärtat eller tarmhälsan.

Är blåbärs extrakt säkert att ta?

Blåbär är säkra att äta och att ta i extraktform, enligt den databas över naturliga läkemedel, ett kompendium av information om örter och deras medicinska egenskaper.

Men eftersom antocyanosider hindrar blodplättar att klibba ihop, kan blåbärsekstraktet störa antikoagulanta läkemedel som warfarin, säger kiefer. 'Jag skulle använda det med försiktighet, på grund av några rapporter,' säger han.

Det finns också en fråga om kvalitet. foster varnar för att köpa billigt blåbärs extrakt, vilket kan innehålla kemikalier som färgämnen. Och han råder att hålla sig borta från blåbärsxtrakt som är ljus i färgen. Det är ett tips om att innehållet av antocyanosider kan vara lågt.

'det är viktigt att köpa från betrodda källor', säger foster.

Var kan jag hitta blåbär?

Ta inte på dina dungarees och ta en spik. Blåbär är inte lätt att hitta i Nordamerika, säger foster. Det är dock möjligt att hitta blåbärsfrö, vilken foster sprider sig på sin morgonruta.

Generellt rekommenderar konsumenterna att konsumenterna håller fast med blåbär eller andra mörka bär om de letar efter en naturlig antioxidantkälla. De spjälkar för fria radikaler, substanser som skadar friska celler, säger hon , Och som en lågglykemisk indexfrukt absorberas de långsamt, vilket gör blåbär ett bra mellanmål för personer med eller utan diabetes.

'det' är en av de sakerna vi har inga problem med att rekommendera i en diet. De är 'välsmakande', de är tillgängliga, och de flesta gillar blåbär, 'säger hon.

Kiefer håller med om. 'Det finns många av oss som fokuserar på vad som är lokalt', säger han. 'Finns det blåbär eller björnbär i din bakgård? Gå för det. ''