Den verkliga shaquillen

Tretton år i sin professionella basketkarriär kan sanningen äntligen få veta om shaquille O neal.

Han är inte av denna jord. På den första dagen i träningslägret i år berättade O neal för en grupp reportrar: 'Jag går tillbaka till den gamla shaq. Jag var normal i förra säsongen. Jag var en jordbearbetning. Nu måste jag gå tillbaka till min främling Rötter. '

För O neal, 33, som gick med i miami-värmen 2004 efter åtta årstider med los angeles lakers, att komma i kontakt med sitt inre utomjordiska sätt att göra praktiskt taget oerhört beslut i professionell basket: han s Arbetar med att lägga till viktmuskler, inte fet - till hans redan kolossala 335-pund, 7-fot-1-tums ram.

Det är inte ett felavtryck. Goliath vill bli ännu större. Varför? För att O neal säger att han är en tyngre spelare, han är en bättre spelare. 'Förra året var jag bara för snäll,' det är för svagt, säger O neal WebMD. 'Jag kom upp riktigt ljus ... men nu måste jag gå tillbaka till vad jag vet'.

Den typ av tänkande flyger inför konventionell visdom - inte bara bland många idrottare men också för resten av oss. Om något, strider de flesta av oss för att förlora det till synes obevekliga tyngdkryp som kommer från alltför många efterlevanden och inte tillräckligt med motion genom åren.

Men även en fininställd idrottare som O Neal måste ändå lära sig hela ämnet av vikt intelligent. För en sak kan han inte bara leva en högkalori, fetthaltig diet för att lägga till pounds - Eller åtminstone inte utan oönskade konsekvenser. Hans filosofi svänger på hälsosamma näringsmässiga val med en tillfällig ersättning för hans favorit syndiga matar.

Heavy duty

För en man av sin storlek och smidighet är O neal nästan utan peer i sin förmåga att båda plantera en motståndare i den främre raden och överträffa honom till andra änden av domstolen.

Den 12-timmars NBA-stjärnan och tre-timmars NBA-mästare, liksom innehavaren av en olympisk guldmedalj, är 'en unik idrottsman', säger cedric bryant, phD, chief exercise physiologist med san diego- Baserade amerikanska rådet på träning. 'Han har den blandningen av hastighet och styrka som gör att han kan vara så kraftfull.'

Och när man går upp i vikt sen i karriären kan det tyckas dumt, säger bryant O neal har konditionerat sig fysiskt och lika viktigt, mentalt att arbeta i en stor storlek som är unik för sin MO.

'Jag tror att det verkligen påverkar shaq psykologiskt när han har försökt spela lättare,' säger bryant. 'Han känner bara inte att han är superman. När han har den extra volymen och massan, är han ostoppbar där ute.'

Efter en skada-plagad första säsong i Miami, som fick honom att sakna nio regelbundna säsongsspel och ett par playoff-tävlingar med en lårklapp, säger O Neal att han tillbringade lågsäsongen som tränade på sitt Miami-hem Med sin livvakt i två gånger om dagen. Resultatet: han lade 15 pund till sin ram för att väga in vid 335.

Dessa träningssessioner kan också ha fungerat som en katalysator för hans senaste lågsäsongsträvan. Genom åren har han varit en rappare och en skådespelare på fritiden, men nu har han gått ihop med 24 timmars fitness USA för att skapa shaq-idrottsföreningar, komplett med shaq-medelstora bekvämligheter som simbassänger och ja, Basketplaner. Den första av dessa gym öppnades i Miami 2005.

Men även om lånare på hans nya gymnastik försöker svettas av de extra punden, säger han att han skulle vilja packa på ytterligare 15, vilket skulle göra honom till 350. Som många idrottare, O neal Är känslig för sin vikt och är upprörd över att han är eller någonsin varit överviktig och hävdar att lakers, i ett försök att lowball honom i kontraktsförhandlingar, släckte ordet att han var out of shape.

'Alla säger alltid att jag har ett viktproblem,' säger O neal, som bär en storlek 23 EE sneaker, storlek 52 shirt och storlek 48 shorts. 'Du måste förstå att när du talar om vikt, väger muskeln mer än fett.', Medan denna tro är allmänt hållen, är det inte exakt sant - och de flesta av oss är inte modiga att argumentera med O neal .

Men hans senaste viktökning, O neal är snabb att lägga till, är all muskel - inte fet.

'Har du någonsin sett en tyngdlyftare eller en kroppsbyggare?' han säger. 'Varje brottare är 360 eller 370, men de' är alla muskler och inget kroppsfett. Mest av min vikt är muskel. Jag har stora fötter och stora armar. Jag har riktigt starka quads. Jag har aldrig haft ett viktproblem. '

Näringspåfrestning

När vi blir äldre, använder många av oss bromsarna till år med dåliga ätande och näringsvanor, säger nutritionist josh hingst, en registrerad dietist och assistentstyrka och konditioneringscoach vid florida state university. Ett bättre tillvägagångssätt är att träna goda matvanor när du är i 20-årsåldern så att det kan fördröja eller sakta ner åldringsprocessen, säger han. 'Du kan hålla musklerna starka, för att förhindra skador och stärka bindväven, samt minska stressen som du sätter på din kropp.' Men det är aldrig för sent att förbättra din kost.

För O neal är livet på 30-talet ungefär detsamma som det var i hans 20-årsåldern - eller åtminstone är hans meny. 'Jag har ätit samma saker hela mitt liv. Jag äter kyckling och fisk. Det enda problemet som kan få mig i trubbel är smörgåsar och bröd. '

O neal säger att han, som åren har gått, inte måste förfina sina ätvanor för att ta reda på en långsammare metabolism. Förutom de magra kötten väljer han ägg och andra proteinkällor som broccoli (45\% av kalorierna i en servering av broccoli är protein) och näringsstänger - ett solidt sätt att äta och träna, enligt hingst. O neal tillägger att hans kroppsfettprocent är bara 11\%. (Denna procentandel anger hur mycket av en persons kropp består av fett jämfört med muskel och annan vävnad.)

Även när han är ute på stan, äter O neal med hälsa i åtanke. Spotted på en trendig italiensk restaurang i södra stranden förra året, äcklade han på kyckling, medan hans fru Shaunie åt penne och en Hackad sallad. Han anställer också en privat kock som hjälper till med hälsosam matlagning för parets fem barn. (O Neal och hans fru har var och en ett barn från ett tidigare förhållande och tre tillsammans, med deras fjärde på väg, som beräknas i april .)

Hingst och O neal är båda överens om att öka ämnesomsättningen, 'du måste äta fem eller sex [små] måltider om dagen.' O neal lägger då till denna råd: 'och drick en båtvatten!' Hingst håller med om. 'För att maximera ämnesomsättningen bör en aktiv vuxen dricka mellan 60 och 74 gram vatten varje dag, beroende på hur många kalorier han eller hon konsumerar.'

Använd det och tappa det

O neal, som spelade världens mäktigaste geni i filmen Kazaam tillbaka 1996, är fortfarande benägen att kräva för icke-näringsrika livsmedel, precis som resten av oss bara dödliga .

Men bara dödliga bränner inte ungefär 1 000 kalorier varje gång de går till jobbet. O neal är vanligtvis på domstolen i en och en halv timme i 'riktig' tid varje gång han spelar (för att inte tala om allt det utbildning). Den genomsnittliga aktiva 180-pounds mannen borde begränsa sitt dagliga kaloriintag till 2500 per dag, men O neal, Bryant säger, borde konsumera mellan 5.000 och 5.500 kalorier per dag. Dessutom säger han, att han också gillar att ta lång kväll Åker på stranden på den nya cykeln som hans fru gav honom. Så han har råd att glida upp - ibland.

'Jag kan inte äta hamburgare varje dag eller mycket socker', säger han. Men 'om det finns lite stekt kyckling och makaroner och ost i huset - jag mår det.'

Och vem skulle precis stoppa honom?