Dansar dig till bättre hälsa

Tangos, valsar, sambas och foxtrots glider över amerikans tv-apparater på balsalens dansshow, Dansa med stjärnorna .

Kranar du med takten när du tittar? Eller shimmy under kommersiella raster? Det här kan vara en gång då hälsoexperter inte kommer att bli rädda om du följer fotspåren i topptids-tv. Balsalsdans kan hjälpa sinnet och kroppen, säger de.

Ska vi dansa?

Du kommer inte troligen att träna i timmar med en danspartner i världsklass som på showen. Men du vann inte t ex live national TV och domarna 'barbs'.

Kommer du att få en bra träning? Vad sägs om de två vänstra fötterna? Och hur kan 'twinkle toes' gynna din hjärna?

WebMD ställde dessa frågor till vetenskap, dans och fitnessproffs. Här är deras spinn på balsaldsdans hälsovillkor.

Är det motion?

TV-seriens deltagare slås ofta efter sina rutiner. En dansare från förra säsongen sa att han förlorade 15 pund.

Hur typiskt är det? Det beror på vilken typ av dans och din färdighetsnivå, säger motion physiologist Catherine Cram, MS, av omfattande fitnessrådgivning i Middleton, Wis.

'När någon kommer till den punkt där de' får sin hjärtfrekvens, blir de faktiskt ett fantastiskt träningspass ', säger cram.

Dans är en viktbärande aktivitet som bygger ben. Det är också 'underbart' för överkroppen och styrkan, säger cram.

Skulle dansare bör konsultera sina läkare först, speciellt om de har några hälsoproblem, säger cram.

Kalorikontroll

Hur många kalorier kommer du att brinna? Det beror på din kropp och hur kraftfullt du dansar.

Dans är en 'måttlig aktivitet', säger USDA: s riktlinjer för fysisk aktivitet. Vuxna ska få minst 30 minuters måttlig och kraftfull aktivitet dagligen enligt riktlinjerna.

Det kan vara lättare att hålla sig till det med roliga aktiviteter, säger cram.

Muskler arbetade

Nya balsalsdansare kan känna muskler som de inte visste att de hade. Det händer ofta med en ny aktivitet, säger Ken Richards, talesman för USA Dance, Dancesports nationella styrande kropp - den konkurrenskraftiga versionen av balsalsdansen.

Balsalsdans innebär ofta att flytta bakåt, speciellt för kvinnor, säger richards, en professionell balsalodans veteran.

'Om du dansar foxtroten, tar du långa, svepande steg bakåt. Det är väldigt annorlunda än att gå framåt på en löpband eller ta en jogga i närheten,' säger han.

Ballroom dancing fungerar baksidan av låren och skinkans muskler annorlunda än många andra typer av motion, säger richards.

Kärna erfarenhet

Benen och armarna flyttar ofta den prickiga dansen. Men de 'sänktes utan en stark kroppskärna.

Kärnmusklerna - magen och ryggen - används också i pilates, säger janice-städer. En livslång dansare, städer är gruppövningsdirektör för kyrkogården atletisk klubb i Oakland, Calif. Städer och hennes man (som hon mötte genom dans) är ivrig swing dansare.

Brain teaser

Dans kan utmana ditt sinne såväl som dina muskler.

Minst en observationsstudie har visat skarpare sinnen med balsalsdans.

Studien framträdde i New England journal of medicine för två år sedan. Joe verghese, MD och kollegor studerade 469 personer som var minst 75 år gamla.

På studiens start svarade de på undersökningar om mentala och fysiska aktiviteter, som att göra korsord eller dans. Då hade ingen demens.

Fem år senare hade 124 demens. Frekventa dansare hade minskad risk för demens jämfört med dem som sällan eller aldrig dansade.

Av 11 fysiska aktiviteter som ansågs var bara dans knuten till en lägre demensrisk, säger verghese WHTT.

De flesta dansare gjorde ballroom dancing, säger verghese. Han är en assistent neurologi professor vid Albert Einstein College of Medicine i New York.

Den dansande hjärnan

Hur kan balsamsdans hjälpa hjärnan? Verghese skisserar tre möjligheter:

  • Ökat blodflöde till hjärnan från träningen
  • Mindre stress, depression och ensamhet från dansens sociala aspekt
  • Mentala utmaningar (memorera steg, jobba med din partner)

'Dans är på många sätt en komplex aktivitet. Det är inte bara rent fysiskt', säger verghese.

Ett 'spännande' alternativ

Ingen förskriver balsalsdans, och verghese s studie säger inte att dansa körde resultaten.

För att få verkligt bevis kan en studie tilldela en grupp människor till balsalsdans och jämföra dem med inaktiva människor.

Så säger carl cotman, phD. Han leder institutet för åldrande och demens vid hjärnan i Kalifornien, irvine.

'det finns inga experimentella modeller i djur som skulle motsvara balsalsdans, det är säkert', säger cotman. Hans råttstudier har visat hjärnans fördelar från frivillig löpning.

Om dansen är aerob nog kan den hjälpa hjärnan, säger cotman. De sociala och psykiska aspekterna kan också hjälpa.

'du har samvete och ... tränar hjärnan för att göra en ny motorisk färdighet', säger cotman. 'Jag tycker att det är ganska spännande.'

Ingen vet hur mycket eller vilken typ av övning hjärnan behöver, säger cotman. Han skulle vilja se sådana studier gjort.

Samtidigt finns det inga bevis på att det kommer att skada någonting, säger cotman.

Kontrollera ditt ego vid dörren

Här är några tips för nybörjare från New York Dance Therapist Jane Wilson Cathcart, LMSW, ADTR, CMA:

  • Leta efter en bra lärare som betonar vad du kan göra, inte dina gränser.
  • Var inte en perfektionist om det.
  • Oroa dig inte för din storlek. Dans är för alla.
  • Ta sig in i musiken såväl som rörelsen.

'Ta in all god feedback du får och ge din inre domare ett par dollar för att gå på bio,' säger Cathcart.

'Vi är vanligtvis vår egen värsta kritiker', säger cathcart. 'Tänk på hur många andra gånger din kritiska domare har begränsat dig från att göra något.'

Nya färdigheter kan ge förtroende. På fester och sociala evenemang kan dansare gå ut på dansgolvet och känna sig bra om sig själva utan att martinis uppmuntran, richards skämt.

'Placera positiviteten genom positivitet', säger Cathcart. 'Den coolaste dansen börjar med ett steg. Resten kommer att följa.'