Matsynergi: näringsämnen som fungerar bättre tillsammans

Ibland i livet ser vi inte skogen för träden, och näringsområdet är inget undantag. Vi kan bli så fokuserade på hälsofördelarna med ett visst vitamin eller fytokemiskt som vi saknar en viktig punkt: olika Komponenter i en enda mat kan fungera tillsammans för att gynna vår hälsa, och det kan också vara komponenter i olika livsmedel som ätas tillsammans.

Jag kommer ihåg att sitta i näring 101-klassen för 20 år sedan och lära mig att C-vitamin (från citrusfrukter och mörkgröna grönsaker) ökar kroppens absorption av järn (finns i magert kött, fisk, bönor och lite lövgrönt Veggies) när dessa matar ätas samtidigt. Detta var ett tidigt exempel på vad vi kallar 'matsynergi'.

David Jacobs, PhD, en forskare från Minnesota universitet, definierar löst synergi för livsmedel som idén att mat påverkar vår hälsa på komplexa och mycket interaktiva sätt. Produkten för bättre hälsofundament förklarar det som näringsämnen som arbetar tillsammans för att skapa större hälsoeffekter.

Hur som helst är matsynergi en mycket bra sak. Det ger oss tillbaka till grunderna: för god hälsa är det viktigt att äta en mängd hela mat.

Det finns fortfarande mycket vi inte vet om hur komponenterna i maten fungerar tillsammans. Fallet i sant: Forskare har identifierat hundratals biologiskt aktiva vegetabiliska livsmedelskomponenter kallad fytokemikalier (även kallade fytonäringsämnen) under de senaste 10 åren. För tio år sedan visste vi inte ens om fytokemikalier som lykopen (den som har gjort tomater kända) eller anthocyaniner och pterostilbene (som har drivit blåbär i nyheten).

Vi vet att att äta mat så nära sin naturliga form som möjligt är överlägset vårt bästa sätt att förbättra hälsan och förebygga sjukdom. Grönsaker, frukt, hela korn, nötter och baljväxter är bra exempel på livsmedel som är rika på en kombination av viktiga vitaminer, mineraler, fibrer, proteiner, antioxidanter och mycket mer.

Här är bara en handfull exempel där olika näringsämnen och komponenter i maten fungerar tillsammans:

  • Parning av broccoli med tomater kan vara en match som inte bara görs i Italien, men i hälsohimmelen. I en studie som skulle publiceras i december 2004 av Journal of Nutrition , ökade prostatatumörer mycket mindre hos råttor som matades tomater och broccoli än hos råttor som åt dieter som innehöll enbart broccoli eller tomater, Eller dieter som innehöll cancerbekämpande ämnen som isolerats från tomater eller broccoli. Hemmet meddelandet: Ett lykopentillskott får inte skadas, men hela tomaten kommer troligen att hjälpa till mer. Och en tomat som ätas med broccoli kan hjälpa mycket mer.
  • Antioxidanter som vitamin C och E-vitamin; Isoflavoner från sojabönor; Och andra föreningar anses vara viktiga för att sänka oxideringen av kolesterol - vilket är lika viktigt för att minska risken för hjärtsjukdomar som sänker blodkolesterolnivåerna. Antioxidantskydd är ett komplext system som innehåller många näringsämnen och fytonäringsämnen. Du behöver dem alla för maximal effekt.

  • Forskning om den sk DASH dieten (för dietary approaches för att stoppa högt blodtryck) visade hur olika dietmönster bygger på varandra. En diet hög i frukt och grönsaker sänkt blodtryck. Men blodtrycket gick ner ännu mer när människor också åt en nedsatt fet diet och inkluderade dagliga portioner av magera mejeriprodukter. Blodtrycket sänktes mest när människor alla plus åt mindre natrium.

'äta lite' gott fett 'tillsammans med dina grönsaker hjälper din kropp att absorbera sina skyddande fytokemikalier.'

  • Tre B-vitaminer (folsyra, vitamin B-6 och B-12) sammantaget minskar nivån på en aminosyra som i höga halter antas skada artärförband, vilket leder till hjärtattacker och stroke.
  • Teströrstudier har visat att C-vitamin och fytoöstrogen som finns i olika frukter och grönsaker, helkorn och bönor (inklusive soja) samverkar för att hämma oxidationen av LDL 'dåligt' kolesterol.
  • En ny studie visade att fytokemikalierna quercetin (som främst finns i äpplen, lök och bär) och katekin (som huvudsakligen finns i äpplen, grönt te, lila druvor och druvsaft) arbetade tillsammans för att stoppa trombocytspaltning. Blodplättar är en komponent i blod som spelar en viktig roll för att bilda blodproppar. Blodplättar 'klumpning ihop är ett av flera steg i blodkoagulering som kan leda till hjärtinfarkt.
  • Medelhavsstilens kost är ett perfekt exempel på livsmedelssynergi eftersom det innehåller flera hälsosamma matmönster. (Den är rik på växtfoder, helkorn, baljväxter och fisk, låg i kött och mjölkprodukter, och innehåller mer enomättad än mättade fetter på grund av dess betoning på oliver, olivolja och valnötter.) En ny studie visade att Medelhavsdieten kan minska förekomsten av både metaboliskt syndrom (ett tillstånd som innehåller överskott av kroppsfett, höga blodfetter och högt blodtryck) och den kardiovaskulära risken som överensstämmer med den. En annan studie visade att en medelhavsdiet var associerad med en 23 \% Lägre risk för tidig död från alla orsaker.
  • Flera dietfaktorer - inklusive mättat fett och i mindre utsträckning kolesterol - arbetar för att höja kolesterol i människokroppen. Flera andra, som växtsteroler, sojaprotein, löslig fiber och livsmedel som havre och nötter, hjälper till att sänka blodkolesterolnivåerna. Dina kolesterolnivåer bestäms mindre av intaget av ett särskilt näringsämne än av din övergripande kost.
  • Äta lite 'gott fett' tillsammans med dina grönsaker hjälper din kropp att absorbera sina skyddande fytokemikalier, som likopent från tomater och lutein från mörkgröna grönsaker. En ny studie mätt hur väl phytochemicals absorberades efter att människor åt en sallad, morot och spenatsallad med eller utan 2 1/2 matsked avokado. Avokado-ätgruppen absorberade 8,3 gånger mer alfa-karoten och 13,6 gånger mer betakaroten (vilka båda bidrar till att skydda mot cancer och hjärtsjukdom) och 4,3 gånger mer lutein (vilket bidrar till ögons hälsa) än de som inte ätit Avokado.
  • I laboratoriestudier fann cornell universitetsforskare att äpplextrakt som ges tillsammans med äppelhud fungerade bättre för att förhindra oxidation av fria radikaler (instabila molekyler som skadar celler och tros bidra till många sjukdomar) än äpplextrakt utan hud . De fann också att katekiner (en typ av fytokemikalier som finns i äpplen), i kombination med två andra fytokemikalier, hade en effekt som var fem gånger större än förväntat.
  • Studier har visat att havre kan hjälpa till att skydda mot hjärtsjukdomar. Förutom att vara en av våra bästa källor till löslig fiber innehåller havre en tvättlista av andra hälsosamma föreningar, inklusive beta-glukan; Ett fördelaktigt aminosyraförhållande; magnesium; folsyra; Tocotrienoler; Och en fytokemisk hittills identifierad endast i havre - avenanthramider. Den skyddande effekten av havre tros komma ifrån de kollektiva effekterna av alla dessa komponenter.

Alla dessa exempel påminner oss om hur komplexa näringsrelationer är. Enligt min mening visste mamma naturen vad hon gjorde när hon skapade växtfoder: det finns magi i förpackningen.