En hälsosam brygga

Få människor dricker lika mycket te som läkare John Weisburger, phD. För honom är varje kopp mer än bara en ångande, tröstande brygga. Det som har lett honom att slita nästan ett dussin koppar om dagen är det växande - till och med förvånande - bevis på tes hälsofrämjande egenskaper.

Enligt weisburger är te troligen det enda bästa du kan lägga till din kost för att avvärja allvarlig sjukdom. Denna övertygelse kommer utan tvivel att höjda några hacklar bland kollegor som ger den ära till färsk frukt och grönsaker. Men weisburger, som ordförande för två internationella vetenskapliga symposier om te och människors hälsa, är övertygad om hans budskap.

Som bevis pekar han på många studier som tyder på att te - som gjorde sin väg långsamt västerut efter ursprung i Kina för mer än 4000 år sedan - kan bidra till att förebygga cancer och hjärtsjukdomar.

Det verkar godkännande tillräckligt för te, som vid sidan av vatten redan är den mest konsumerade drycken i världen. Men de senaste nyheterna om te kan bjuda till även några lojala kaffedrinkare att ompröva sitt val: forskare har funnit att te - med eller utan mjölk - kan hjälpa till att stärka benen hos postmenopausala kvinnor.

När te råder

Kvinnor i åldern 65 till 75 som drack minst en kopp te varje dag hade signifikant högre bentäthet i ryggraden och låren - vanliga områden av frakturer orsakade av osteoporos - än kvinnor i samma ålder som inte drick Något te, enligt en brittisk studie som publicerades i april 2000-utgåvan av amerikansk journal för klinisk näring.

Jämfört 1 134 tedrycker till 122 icke-te-drinkare drog forskare vid universitetet i Cambridge-skolan att dricks av koffeinint te kan skydda mot osteoporos - även om högt koffeinintag har kopplats med ökad risk för minskad bentäthet . Som de brittiska forskarna påpekar, är de flesta studier från befolkningar där kaffe tjänar som huvudkälla till koffein.

Medan forskare ännu inte har bestämt hur te fungerar på ben, misstänker de att antioxidanter är nyckelaktörer. Teantioxidanter, kallade polyphenoler, kan vara 100 gånger lika effektiva som C-vitamin och 25 gånger så effektiva som E-vitamin, enligt weisburger. Dessa antioxidanter neutraliserar fria radikaler - destruktiva biprodukter från kroppens naturliga kemiska processer. (Tyvärr för örtdrycker är örtte från helt olika växter och kryddor och innehåller ofta inga polyfenoler.) Polyfenoler 'förmåga att Skydda kroppen mot fri radikal skada kan ligga bakom de två bästa undersökta fördelarna - skydd mot cancer och lägre risk för hjärtsjukdomar.

En barriär mot cancer?

Om te verkligen hjälper till att förhindra cancer är fortfarande under diskussion, men forskning till sin fördel stiger upp. I en av de största studierna hittills har iowa-forskare funnit att te kan vara en kraftfull cancerkämpare, enligt en studie som publicerades i juli 1996 av den amerikanska epidemiologiska tidskriften. Studien av mer än 35.000 postmenopausala kvinnor visade att de som drack minst två koppar svart te om dagen var 40\% mindre benägna att utveckla urinvägscancer och 68\% mindre benägna att utveckla cancer i matsmältningsorganet än kvinnor som inte dricker te.

Annan forskning visar att te kan vara ett lovande vapen i kampen mot cancer i magen, urinblåsan, matstrupen och prostata. Dessutom konstaterade en studie i Kina att rökare som dricker te har en lägre förekomst av lungcancer, viisburger noterade i en april 1999 sammanfattning av det andra internationella symposiet om te och människors hälsa.

Om te faktiskt minskar risken för cancer, kan det bero på att polyfenoler packar en tredelad stans. För det första hindrar de fria radikaler från att skada DNA, vilket ger upphov till cancerinitiering i knoppen. För det andra verkar de förhindra okontrollerad celltillväxt, vilket minskar cancerutvecklingen. Och för det tredje kan vissa polyfenoler till och med förstöra cancerceller utan att skada de omgivande friska cellerna. När japanska forskare kombinerade cancermedicin med polyfenoler var behandlingen 20 gånger effektivare än cancermedicinen ensam, enligt en studie som publicerades i mars 1998 av den japanska tidskriften om cancerforskning.

>

Spelar på hjärtat

Andra forskare har funnit att de kraftfulla antioxidanterna i te också kan bidra till att minska risken för hjärtsjukdomar. I en studie fann forskare att kvinnor 55 år eller äldre, som drack så lite som en kopp eller två svart te om dagen, var 54\% mindre benägna att få svår ateroskleros, vilket kan leda till hjärtinfarkt eller stroke än de som gjorde inte. Ju mer te de drack, desto mindre riskerar de enligt en studie publicerad i okt. 11, 1999, utgåva av Arkiv för internmedicin.

Det kan vara för att antioxidanterna arbetar genom att förhindra 'dåligt' (LDL, lågdensitetslipoprotein) kolesterol från att främja plackuppbyggnaden som tränger artärer, forskare spekulerar. Och genom att förhindra ateroskleros kan teantioxidanter hjälpa arterierna att ge närande blod till hjärtat och resten av kroppen.

En hälsofråga

All denna forskning har förmodligen fått dig att lägga en vattenkokare på spisen. Men tills ytterligare studier är gjorda säger de flesta vårdpersonal det bästa sättet att förhindra cancer, hjärtsjukdomar och andra dietrelaterade sjukdomar att njuta av en diet som är låg i fett och hög fiber, med mycket antioxidantrika Mat.

Men med alla medel, ta med lite grönt eller svart te. Om weisburger och andra forskare har rätt, kan du vara en nypa närmare ett långt och hälsosamt liv.

Â

Ursprungligen publicerad 12 juni 2000
granskade och uppdaterade jan. 9, 2002

Â

Â