Medicare rx nytta: sortera ut alternativen

Registreringsstart för medicares nya receptbelagda läkemedelsförmån är bara sex veckor bort. Medicare del D, som det kallas, kommer att vara det största tillägget till programmet sedan det grundades 1965. Även om del D kommer Erbjuda fler valmöjligheter för narkotikaplaner, kommer det också att lägga till lager av komplexitet till ett nationellt sjukförsäkringsprogram som i årtionden har prided sig på enkelhet, åtminstone ur patientens perspektiv.

Registrering av del D kommer att erbjuda 42 miljoner äldre och funktionshindrade amerikaner varierande grad av hjälp att betala för recept. Men att få täckningen kräver att mottagarna fattar några viktiga beslut. En hel två tredjedelar av medicaremedlemmar har redan någon form av privat eller offentlig drogdäck. Om du är en av dem måste du veta hur din täckning kan förändras och vilken typ av försäkring som är bäst för dig.

Börja omkring okt. 15 medicare förväntar sig att starta en webbplats som är utformad för att hjälpa mottagare att välja den bästa planen i sitt område utifrån de recept de tar, de extra kostnaderna de har råd att betala och deras befintliga försäkringsformer.

Byter från medicaid

Mer än 6 miljoner låginkomstamerikaner på medicare har redan sina receptbelagda läkemedel som tillhandahålls genom statliga medicaidprogram. Men när del D sparkar in på jan. 1, 2006, kommer all den täckningen automatiskt att byta till medicare.

För att undvika förvirring placerar medicare automatiskt så kallade 'dubbla behöriga' i en del D-plan. Men för att undvika favoritismen plockar regeringen slumpmässigt i varje geografiskt område. Men eftersom varje område kommer att erbjuda 10 till 20 planer, behöver du fortfarande kontrollera om planen du har placerats i är rätt för dig; Om inte, måste du byta.

Med förändringen i drogskydd kan dubbla behöriga märkas att deras drogdäck minskar från vad som tidigare omfattades av medicaid.

I slutet av oktober skickar regeringen ut brev till alla dubbelberättigade mottagare som informerar dem om omkopplaren. Nästa steg är att kolla planens täckta läkemedelslista eller formulär för att se om alla droger du tar är täckta. Chanserna är att de kanske inte är, så det är upp till dig och din läkare att bestämma om andra Täckta varumärkesdroger eller generika är lika stora att byta.

'de borde springa till sina läkare med det brevet', säger sam muszynski, en advokat och chef för sjukvårdsfinansieringskontoret vid den amerikanska psykiatriska föreningen.

Bekymmer för psykiskt sjuka patienter

Den amerikanska psykiatriska föreningen är särskilt bekymrad över dubbelt kvalificerade patienter med psykiska sjukdomar som kräver medicinering. Många av dessa patienter använder flera mediciner men kanske inte kan fatta beslut om planval.

Dessutom täcker medicare inte några psykoaktiva droger, inklusive bensodiazepiner, som används av vissa patienter.

Statliga sjukförsäkringsprogram (SHIps) tar ledningen för att ge råd till låginkomstpatienter om hur man anmäler sig till en narkotikaplan. För psykiskt sjuka patienter och deras nära och kära eller vårdgivare, erbjuder den nationella alliansen för psykiskt ohälsosamma och den nationella folkhälsoorganisationen både resurser för att hjälpa.

Arbetsgivarbaserade eller pensionärer

Miljoner seniorer har redan drogskydd genom en pensionärsplan eller en nuvarande arbetsgivare. Om det inkluderar dig måste du bestämma om du vill behålla din privata täckning eller delta i del D.

Först måste din arbetsgivare meddela om de håller täckningen. En möjlig effekt av den nya regeringens täckning är att det kan få privata försäkringsbolag att släppa sina läkemedelsplaner. Medicare försöker undvika detta genom att betala subventioner till privata planer som ett incitament för dem att behålla receptbelagd försäkring.

'Det verkar som om många av dem fortsätter, åtminstone för tillfället,' säger Cheryl Matheis, chef för hälsostrategier för AARP.

Arbetsgivare är enligt lag skyldiga att informera mottagare om deras befintliga drogdäck och om de 'behåller det'. Om så är fallet måste de också berätta om den täckningen är lika bra eller bättre än vilken del D erbjuder.

De nyckelord som ska letas efter är ' kreditable .' En privat plan som är krediterbar är en som är funktionellt ekvivalent eller bättre än del D. Om din är, kan du stanna med det eller välja att gå med en medicare plan. Och om du väljer privat täckning och går med medicare senare, vunnit du inte betala en straff för sen anmälan.

Deltagande i del D är rent frivilligt. Men om din privata täckning inte är kreditvärdig betalar du en premieavgift om du väljer att byta till Medicare efter den 15, 2006.

Återigen vill du använda medicares hemsida för att jämföra formulär och extra kostnader som sambetalningar, avdrag och samförsäkring för att se vilken typ av täckning som är bäst för dig.

Nyckeln är den bokstaven från din arbetsgivare. Om du inte får en i slutet av oktober, ta kontakt med din arbetsgivares personalavdelning för att ta reda på när det kommer och om din täckning är trovärdig.

Medigap

Vissa seniorer på medicare får drogskydd genom kompletterande försäkringsplaner som kallas medigap. Mellannivåplaner är märkta med bokstäver från A till L.

Planerna H, I och J är de enda planer som innehåller läkemedelsdekning, men i nästan inga fall kvalificerar de sig som kreditvärda. I dessa fall skulle nästan alla medigapskunder vara bäst betjänade att köpa i del D-försäkring, säger matheis.

Eventuella undantag är så kallade icke-standardiserade mellanslagsplaner i Massachusetts, Wisconsin och Minnesota. Några av dessa planer kan vara trovärdiga, så det är bäst att vänta på brevet från transportören för att se om det magiska ordet dyker upp.

Hjälp till statens apotek

Vissa stater har offentligt finansierade läkemedelsbiståndsprogram för låginkomstsledare som inte är medicaid. De flesta av dessa program förväntas 'wrap around' del D, vilket innebär att de fortfarande kan hjälpa till att betala några av dina sambetalningar och självrisker när du anmäler dig till en plan. Medicare har ännu inte slutfört alla sina avtal med statens planer men bör snart ha ordnat arrangemangen.

Nyckeldatum

Här är några viktiga datum att komma ihåg:

  • okt. 15 - det ungefärliga datumet medicare förväntar sig att starta sina D-jämförelsessurser på Medicares webbplats och 1-800-MEDICARE.

  • Slutet av oktober - det här är den tid då medicare och arbetsgivare skickar brev till mottagare antingen att anmäla dem till deras automatiska del D-registrering (i fråga om medicaid) eller 'creditable' Status för privat försäkring.

  • Nov. 15 - Öppna anmälan för del D planer börjar.

  • Jan. 1, 2006 - Del D receptbelagda läkemedelsförmåner börjar.

  • 15 maj 2006 - Öppet inskrivning slutar. Om du är medicareberättigad och utan en rimlig privat plan betalar du en premie på 1\% per månad om du anmäler dig till del D efter det här datumet.

Några användbara resurser

Tillträdet till förmånskonitionen är en grupp hälsoorganisationer som arbetar för att förenkla övergången till del D, särskilt för låginkomstsledare.

Medicares rättighetscenter har användbara resurser och tips för mottagare på sin webbplats eller genom att ringa (212) 869-3850.

AARP har publicerat en 24-sidig broschyr som heter 'medicare rx drug coverage'. Vad du behöver veta. ' Det kan beställas på gruppens hemsida.