Senior spelare som testar oddsen

2 juli 2001 - om du har varit på ett kasino nyligen så har du säkert sett dem: seniorer som piller ut ur bussar och arkiverar innan de pekar på blackjackbord och spelautomater. Och förutom kasinospel spelar bingo ungefär varje natt i veckan och statliga och nationella lotterispel i massor, för att inte tala om tillväxten av flodbåt och indiska kasinon och internetbetting.

För många misstänkta skäl - åldersrelaterad kognitiv minskning, tristess, underliggande depression - äldre vuxna verkar vara mer utsatta för problemgambling än andra åldersgrupper. Och för pensionärer på fasta inkomster kan utsikterna att någonsin helt återhämta sig från spelförluster vara svaga.

Därför träffade experter i åldrande, spel och problem och tvångsspel med medlemmar i spelindustrin vid University of Florida i gainesville förra månaden att utveckla politik och förfaranden som syftar till att identifiera och hjälpa seniorer med spelproblem.

Ett växande problem

'De flesta äldre spelar säkert, men vi vet att en viss andel kommer att utveckla spelproblem i alla åldersgrupper, och det större antalet äldre som deltar i spelande innebär att det finns större antal som utvecklar problem', säger pat Fowler, verkställande direktör för florida-rådet om tvångsspel.

'vissa omständigheter som finns i denna åldersgrupp, men inte yngre spelare, kan göra dem lite mer sårbara', säger hon. Till exempel, seniorer har ofta en enorm tid på sina händer efter pensionering och har begränsade alternativ för hur man fyller det, säger fowler.

I florida, där många snowbirds går till pension, är spelalternativen nästan obegränsade. Där är bingo på varje rand - från hörnkyrkan till highstakes-spel. Det finns jai alai, hund och hästkapplöpning, lukrativa lotterier, 26 flytande kasinon som avgår två gånger dagligen och släpper ankar i internationellt vatten och sex indianer Reservationer som tillhandahåller maskinspel, kortspel och mer.

Senare som anses vara speciella risker inkluderar de som har uppburit nyligen eller kumulativa förluster av betydande andra, som har blivit förlorad av status, som har odiagnostiserad depression, och de som alltid har spelat. Men för majoriteten av seniorer som utvecklar problem, är det inte klart att tecken på att problem är hotande.

'De har levt ett exemplifierat liv, jobbat hårt, tagit hand om sin familj, utbildade sina barn och gjorde allting rätt för att finna sig efter pensionering som är inblandad i en aktivitet som de inte kan kontrollera', säger Fowler.

'många söker en flykt från alla slags förluster i sina liv, om förlust av en make, ett yrke (efter pensionering), deras hälsa, deras fysiska förmåga, deras fysiska skönhet. Spel är en aktivitet de kan engagera sig Oavsett fysiska problem. Det finns många andra aktiviteter som är stimulerande och spännande att de kan göra. Spel är ett av de få kvar, säger hon.

'Risken är för dem som förlorar kontrollen över spel, eftersom den påverkan det har på deras liv är annorlunda än för sina yngre motsvarigheter', säger fowler. 'De kan inte starta ett nytt yrke eller bygga ett nytt bohusägg. Det är bara en möjlighet för de flesta av dessa människor, så konsekvensen är permanent. '

Fortfarande är situationen inte hopplös, säger hon. 'Du kanske inte kan återhämta den ekonomiska förlusten, men du kan säkert återhämta eller återställa ditt liv.'

Medicin visar löftet

'Spelstörningar har i allmänhet varit relativt underskattade och det har förekommit mycket få artiklar som tittar på äldre vuxna för att bedöma potentiell sårbarhet för spelproblem', säger marc potenza, MD, phd, biträdande professor vid yale university school of Medicin i ny hamn, conn, och chef för problemspelskliniken där.

Den federala staten spelhälsokortet rapporterar dock att ett av åtta samtal kommer ut från vuxna 55 år eller äldre.

Den goda nyheten är att spelare i alla åldrar verkar reagera på antidepressiva läkemedel som kallas selektiva serotoninåterupptagshämmare, eller SSR, som paxil och prozac. Vissa svarar också på naltrexon, ett läkemedel som marknadsförs som revia som blockerar effekterna av opioida läkemedel och har nyligen godkänts av FDA som behandling för alkoholism och har visat potential för rökavbrott också.

Det som inte är helt klart är varför dessa läkemedel också verkar hjälpa den tvångsmatchare. Det bästa är att vissa av dem påverkar hjärnans glädje / belöningssvar som kan spela roll i tvångsbeteende, eller att Depression kan vara en underliggande faktor vid problemspel.

Spel bland äldre människor kan också vara ett uttryck för ångest i samband med åldrande och rädsla för förödelse, säger snart 80-årig Stanley H. Cath, MD, en geriatrisk psykiater i Arlington, Mass. , Och fakultetsmedlem vid Harvard University.

'amerikaner har en sårbarhet för magiska lösningar på livet,' säger Cath, och denna typ av tänkande verkar bara öka med åldern. 'Det är en fråga om att känna' Jag har rätt till någonting, jag förtjänar rikedom, makt eller rättfärdighet. Det är en universell fantasi som sveper amerikaner till kasinon ', säger han.

'Som många saker i livet kan eufori komma med spel, men det är också självförstörande eftersom även om du vinner miljontals dollar, löser det inte problem, du är inte lyckligare. Du kan ha fler saker, men du måste fortfarande möta ravagesna för att bli gammal, säger han.

Vem spelar?

Det finns två typer av äldre spelare, säger färsk ängar, NY-baserad socialarbetare mary-ellen siegel, MSW, medförfattare av Bakom åtta bollen: En återhämtningsguide för familjer med spelare .

'det finns de som alltid spelat och nu har de mer tid, då finns det den nyare spelaren som flyktingspelaren som är mer benägna att spela lotteri,' förklarar hon.

'Det är en flykt eftersom seniorer ofta har förlorat familj och vänner, eller en maka har dött, eller de har förlorat en bilaga till arbetsplatsen', säger hon WHTT. 'När människor går i pension, förlorar de deras märke eller identitet Och känsla av vem de var. '

Ange spel.

'Spel är så socialt acceptabelt. Seniorcentra tar dig, och platserna är trevliga, men en viss andel av alla som spelar kommer att bli knutna', säger Siegel.

En annan anledning för seniorer kan vara mer sårbar än yngre motsvarigheter kan vara mild, åldersrelaterad kognitiv försämring. 'De kan ha förlorat sin känsla av normala odds och kanske inte kan hantera pengar och finansiera så bra', säger hon.

Så vad gör du nu?

Om du eller någon du älskar har ett spelproblem, säger siegel att det första steget är att identifiera den bakomliggande orsaken till det - till exempel depression eller tristess - då erbjuda alternativa aktiviteter, till exempel att ansluta sig till en äldre grupp eller försöka Ut nya hobbyer.

Vissa seniorer som spelar gör det inom sitt sätt, säger hon, 'men om det börjar ta bort pengar, tid eller känslor från vad de borde göra - som en mormors hoppande mamma s dag att gå till Atlanten, som är öppen 365 dagar om året - då är det ett problem.

Siegel, tillsammans med Westchester County-baserade socialarbetare Linda Berman, erbjuder dessa tips som en senior vuxen spelar för mycket:

  • Spel i början av månaden (motsvarande socialförsäkringar och pensionsinkomster)
  • Minskar eller tvekar att delta i lokala familjevenemang eller firande
  • Försumma bil- eller hemreparationer som de har råd med
  • Försumma räkningar som telefon, verktyg och hyra
  • Ointresse i gamla vänskapar
  • Sekretess eller dubbelspridning om omfattningen av resor till kasinon, bingosalonger, etc.
  • Försvunna tillgångar (som smycken, arvslager eller silvervaror)
  • Oräknad tid hemifrån
  • Oförklarlig humörhet, depression, uppmärksamhet, stress eller oro
  • Otillräcklighet att tillgodose grundläggande personliga behov som tandvård.

Om du eller någon du känner har ett spelproblem, kontakta den nationella spelhjälplinjen på (800) 522-4700.