Förstå cochleära implantat

Om du är mycket svår att höra eller döva kan ett cochleärt implantat hjälpa dig att återställa de ljud du saknar.

Det är inte ett hörapparat som gör ljudet högre. Det är en liten apparat som en läkare sätter i örat genom kirurgi. Det skickar impulser direkt till din hörselnerv, som bär ljudsignaler till din hjärna.

Implantatet gör att du inte hör normalt igen, men det kan hjälpa dig med ljud. De flesta med svårt till djup hörselnedsättning kan förstå tal i person eller i telefon bättre än de gjorde med ett hörapparat. Det kan Vanligtvis hjälper du dig att känna ljud runt dig, inklusive telefoner, dörröppningar och larm. Många kan också hämta tal på bullriga platser bättre än de gjorde med hörapparater, eller till och med njuta av musik igen.

Hur fungerar ett cochleärt implantat?

Det är för barn och vuxna med sensorineural hörselnedsättning. Det här tillståndet innebär vanligtvis skador på små hårceller i en del av ditt inre öra som kallas cochlea. Dessa hårceller tar vanligtvis vibrationer av ljud och skickar dem till Hjärnan genom hörselnerven. När de är skadade kan ljudet inte nå den nerven. Ett cochleärt implantat hoppar över de skadade hårcellerna och skickar signaler till hörselnerven direkt.

Enheterna har två delar. En del, mottagarstimulatorn, placeras under din hud genom kirurgi. Den andra, talprocessorn, du bär på dig bakom örat som ett hörapparat. Utsidan är något större än ett normalt hörapparat bakom örat.

Först lägger en kirurg en mottagare under din hud bakom örat genom ett litet snitt. Mottagaren är ansluten till elektroder, som hon kommer att sätta i en del av ditt inre örat kallas cochlea. Operationen tar en timme eller två, och du kommer förmodligen att gå hem samma dag.

En till två veckor efter proceduren kommer din läkare att passa din talprocessor. Du har en mikrofon som ser ut som ett hörapparat bakom örat. Processorn kan vara ansluten till mikrofonen och bäras vid ditt öra, eller du kan bära den någonstans på din kropp, beroende på hur aktiv du är, din ålder eller din livsstil. Dessa processorer erbjuder olika program och telefonalternativ. De kan också ansluta till hjälpmedel för lyssnare och annan teknik som du använder, som en ipod. Vissa har laddningsbara batterier, vilket kan sänka kostnaderna över tiden.

När det finns ljud runt dig, tar mikrofonen och processorn upp dem och byter dem till elektriska impulser. Sen skickar sändaren dessa kodade signaler till mottagaren under din hud. Därefter levererar mottagaren signalerna till elektroderna i din cochlea. Dessa elektroder stimulerar hörselnerven, som bär signalerna till hjärnan, där du känner igen dem som ljud.

Vilka är fördelarna med ett cochleärt implantat?

Det kan vara livsförändrande om du har ett allvarligt hörselproblem. Men resultaten är inte samma för alla. Några människor drar nytta av mer än andra. Några av proffsen:

  • Du kan kanske höra tal på en nästan normal nivå.
  • Du kan kanske förstå tal utan läppläsning.
  • Det är lättare att prata i telefon och höra TV: n.
  • Du kan kanske höra musik bättre än tidigare.
  • Du kan hämta olika typer av ljud, inklusive mjuka, medelstora och höga.
  • Du kan bättre styra din egen röst så att det blir lättare för andra att förstå dig.

Vad är nackdelarna och riskerna?

Cochleär implantatkirurgi är mycket säker, men någon operation medför risker. Problem kan innefatta blödningar, infektioner och biverkningar från medicinen som skickar dig till sömn under proceduren.

Andra möjliga komplikationer inkluderar:

  • En nervskada som förändrar din känsla av smak
  • Nervskada som orsakar svaghet eller förlamning i ditt ansikte
  • Problem med yrsel eller balans
  • Förlust av hörseln du har lämnat
  • Ringer i öronen, kallad tinnitus
  • Läckage av vätskan runt hjärnan
  • Enheten fungerar inte eller blir smittad, vilket kan innebära att du måste ta bort och ersätta implantatet.
  • Meningit, en infektion i membranen runt hjärnan. Det är en sällsynt men allvarlig komplikation. Barn och människor med onormalt formade inre öron verkar ha högre risk. FDA och CDC rekommenderar vacciner för alla som får ett cochleärt implantat för att sänka risken för sjukdomen.

Håll även några andra saker i åtanke:

Om du har någon hörsel kvar, kan ljudet tyckas vara 'mekaniskt' eller 'syntetiskt', även om de flesta inte längre märker detta efter flera månader.

Om du behöver en MR, kan du först behöva ett enkelt förfarande för att snabbt ta ut magneten i cochlear implantatet. Men fler medicinska anläggningar kan göra dessa avbildningstest utan att ta bort magneten. Det finns också en typ av cochleartimplantat som har en magnet som du inte behöver ta ut för att ha en MR.

Vissa delar av enheten kan bli skadade om de blir våta. Du måste ta av talprocessorn innan du bader, duschar eller simmar. Du kan också täcka den delen med ett vattentätt fall eller välja en vattentät cochlear implantat processor.

Sällan kan implantatet sluta fungera, och du behöver kirurgi för att åtgärda problemet.

Vem ska få ett cochleärt implantat?

Den amerikanska talespråkiga hörselorganisationen säger att enheten är bäst för vuxna som har:

  • Allvarlig till djup hörselnedsättning i båda öronen
  • Hörselnedsättning efter att de redan har lärt sig tal och språk
  • Begränsad hjälp från hörselhjälpmedel
  • Inga medicinska problem som skulle göra operationen riskabel
  • En stark önskan att höra bättre
  • En bra förståelse för vad enheten kommer - och kommer inte - göra för dem

Kan barn få dem?

FDA säger att barn kan få enheterna som börjar vid 1 års ålder. De flesta barn som diagnostiseras med betydande hörselnedsättning som barn får dem så snart som möjligt. Ett cochleartimplantat i tidig barndom utsätter barn att låta under den kritiska perioden när de lär sig tal och språkkunskaper.

Enheterna fungerar bäst för barn som:

  • Har djup hörselnedsättning i båda öronen
  • Få begränsad hjälp från hörapparater
  • Är friska, utan medicinska problem som skulle göra operationen riskabel
  • Är redo att lära sig att kommunicera med ett cochleärt implantat
  • Få stöd från sina föräldrar, lärare och skolprogram för att hjälpa dem att få hörselskompetens
  • Är yngre än 5 år
  • Delta i intensiv talterapi och program för att lära sig talförmåga

En studie visade att barn som fick ett cochleärt implantat före 18 månader gammal hade stora förbättringar i hörsel, talande och lärande. Men enheterna kan också hjälpa äldre barn som förlorar sin hörsel efter att de har lärt sig att prata.

Hur vet jag om implantatet är ett bra val för mig?

Om du har svår eller djup hörselnedsättning kan ett team av experter på ett cochlear implantatcenter hjälpa dig att bestämma om enheten och operationen fungerar för dig. Vanligtvis inkluderar dessa experter en öronläkare som heter en otolog, en audiolog, en psykolog, en rådgivare och en talsprogad patolog. Laget arbetar tillsammans för att kontrollera dig, göra operationen och erbjuda uppföljningsvård.

Du kan ha tester, till exempel:

  • En undersökning av ditt yttre, mellersta och inre öra för att kontrollera efter infektioner eller andra problem
  • Hörseltester som ett audiogram, ett diagram som kartlägger hur du svarar på specifika ljud
  • En utvärdering av hörapparaten
  • CT- eller MR-skanningar för att kontrollera det inre örat och hörselnerven. Dessa test kommer att berätta för din läkare om din cochlea har en normal form.
  • En fysisk tentamen
  • En psykologisk undersökning för att se om du kan hantera de förändringar som följer med implantatet. Detta test är vanligare för barn.
När du tänker på att få ett cochleärt implantat, kommer rådgivning att hjälpa dig veta vad du kan förvänta dig av enheten och se till att du förstår vad som krävs för att lära dig hur du använder implantatet. Efter operationen kan ett rehab-program Hjälp också. Målet är att lära sig att lyssna genom implantatet. Läkare rekommenderar alltid att barn som får implantat genomgår detta.