Ingenting att frukta men smärta sig själv

aug. 13, 2001 - onkologi sjuksköterska specialist carol blecher, RN, MS, AOCN, känner ansiktet av smärta och ansiktet av rädsla.

Cancer, säger bläckfisk, är inte en mild, tyst fiende utan snarare en smärtsam, rasande fiende, som måste bekämpas med kraftfulla vapen som ofta orsakar sin egen oupphörliga smärta. Så lättnad eller eliminering av patientens smärta är ofta blöjarens främsta problem.

'men varje dag kommer patienter och familjer till mig fyllda av rädsla för att ta opioider', säger hon - narkotika som metadon, morfin och oxykontin. Den rädsla som kallas 'opio-fobi' kan stå i vägen för lättnad för många patienter.

På sitt kontor vid dalsjukhussystemet i Ridgewood, NJ, bläckfisk säger media frenzy kring missbruk av den långverkande smärtstillande medel som kallas oxycontin har bränt patienten 'rädsla'. Nu frågar patienter och familjer: gör det här läkemedlet dig en Missbrukare? Jag måste bara berätta för dem om och om att de tar drogen för smärta, inte för beroendeframkallande ', säger blecher, en talesman för onkologins omvårdnadssamhälle.

Drog en 'livslängd' för cancerpatienter

Den furoromvändande användningen av opioida smärtstillande medel är mycket frustrerande för smärtlindringsspecialister som syed nasir, MD. 'Jag tar hand om människor som har cancer, och för dessa människor är [oxykontin] en livslängd', säger nasir, en neurokliniker på culichia neurologiska kliniken i New Orleans.

Både patienter och läkare har traditionellt varit försiktiga om användningen av narkotika för smärtlindring, säger han, på grund av rädsla kan det utlösa missbruk. Det gör en stor film-of-the-week-plot - traumatisk skada leder till obehaglig smärta som bara kan lindras med morfin, gör en intet ont anande hemmafru eller mormor till en raving junkie - men sådana berättelser har liten grund i den medicinska verkligheten , Säger nasir. I själva verket säger han att endast ca 1\% av de som tar droger som oxykontin för behandling av kronisk smärta kommer att bli beroende.

Hur det missbrukas

Johns Hopkins universitetscancerexpert michael carducci, MD, berättar för WHTT att vissa fall av oxykontinmissbruk kan relateras till förvirring om hur läkemedlet ska ges. Doser av äldre långverkande opioider, såsom MS-Contin, kan ökas från två gånger om dagen till tre, fyra eller flera gånger om dagen. Oxykontin är å andra sidan 'ett två gånger dagligen läkemedel, inte tre gånger, inte fyra gånger om dagen', säger han.

Läkemedlets speciella formulering möjliggör omedelbar frisättning i blodet följt av '12 timmar långsam frisättning, så varje piller varar i 12 timmar', säger Carducci.

Abusers av drogen upptäckte att om oxycontinpiller med förlängd frisättning var grundade och snortade eller injicerade, kunde användaren i själva verket få hela 12 timmars läkemedelsvärdet samtidigt, vilket resulterade i en mycket mer intensiv hög . Sådan användning har blivit klandrat för omkring 100 dödsfall rikstäckande och uppmanade FDA förra månaden att stärka varningar på läkemedels etikett som liknar det till morfin. Byrån skickade också brev till läkare, apotekare och andra vårdgivare som varnade för deras potential för missbruk.

Och bara förra veckan meddelade tillverkaren purdue pharma sina planer på att omformulera drogen i ett försök att motverka sådant missbruk. Den nya formen av oxykontin - tillgänglig om tre till fem år - kommer att blandas med små pärlor av naltrexon, ett läkemedel som motverkar narkotikas effekter och används för att behandla heroinberoende. Naltrexon är utformad för att vara inaktiv så länge pillret är intakt - krossa det, och den högstörande naltrexonen släpps.

Media överkill?

Medan nyhetshistorien om oxikontinmissbruk har ökat allmänhetens medvetenhet om den här dödliga nya drogen trenden, har den också blivit flammande av opiofobi, säger kritiker.

Som pojkemannen i genomförandet av nya federalt bemyndigade smärtbekämpande åtgärder vid johns hopkins, säger carducci att han dagligen behandlar resultaten av smärtstillande paranoia.

'Jag genomför denna plan där alla patienter frågas om de har ont, och sedan startar en smärtvårdsplan', säger han. 'Nu gör det jobbet ännu svårare eftersom människor är rädda för att ta droger för smärta.'

Nytt läkemedel, gamla rädslor

Många smärtexperter är oroade över att skrämmande rubriker gör opiofobi sämre, säger Daniel Bennett, MD, en denverbaserad smärtlindningsspecialist. Bennett, medgrundare av den nationella smärtfonden, gick nyligen till andra smärtspecialister för ett internationellt symposium om problemet med irrationell rädsla för opioida droger.

Många av uppmärksamheten mot oxykontinmissbruk är dumt eftersom mycket liknande läkemedel som 'MS-Continu har funnits i 10 år eller längre', säger han, utan att det finns några medföljande dåliga medier.

USA har en historia av opiofobi som sträcker sig tillbaka till den legendariska tidningsutgivaren William Randolph hearst, säger Bennett, som använde hans tidningar för att bekämpa farorna med opium för nästan 100 år sedan.

I den nuvarande miljön blomstrar opio-fobi, eftersom både läkare och patienter är obekväma om smärta och smärtbehandling.

'Den genomsnittliga läkaren har mindre än två timmar av formell träning vid behandling av smärta,' säger bennett, biträdande klinisk professor vid universitetet i Colorado Health Sciences Center i Denver. 'Men den främsta orsaken till att du besöker en läkare är på grund av ett smärtsamt problem.'

Beroendet motsvarar inte missbruk

Även om smärta leder människor att söka medicinsk hjälp, drabbar alltför många patienter obehagligt, eftersom de har felplacerad rädsla för användningen av opioidläkemedel, säger akshay vakharia, MD, en specialist på smärtlindring vid University of Texas Southwestern Medical Center i Dallas . Dessa rädslor beror ofta på förvirring kring skillnaden mellan beroende och beroende.

Patienter som behandlas under långa perioder med opioida läkemedel som oxykontin - vilket betyder mer än två veckor - kommer att uppleva fysiologiskt beroende av läkemedlet. Det betyder helt enkelt att om patienterna plötsligt slutade drogen skulle de få symptom på uttag, såsom tremor, illamående, diarré och svettning. I många fall är symtomen svaga och inte som diana ross 'badrumshistrionics i' mahogny. 'Och om patienten gradvis avsmalnar läkemedlet, finns det inga symtom och, viktigast av allt, finns det ingen återfall, ingen läkemedelssökning Beteende ', säger vakharia.

Bennett säger att han och andra smärtexperter vill få meddelandet ut att missbruk inte är en signifikant risk när läkemedel som oxycontin används för att behandla smärta. Dessutom säger han att hela begreppet tolerans, vilket innebär att patienterna blir vana vid läkemedlet i en låg dos och sedan behöver högre och högre doser för att övervinna smärta, är utplattad fel.

'Om patienten påbörjas på en opioid och dosen justeras till en nivå där smärtan behandlas tillräckligt, kan patienten bibehållas på samma dos på lång sikt', säger bennett. När en patient klagar över att smärtan har återkommit 'betyder det vanligtvis att sjukdomen antingen har utvecklats eller att det finns något annat, ett annat tillstånd', säger han.

Dessutom säger bennett, även efter år på opioider, att patienter kan tas av drogerna utan rädsla för återfall. Han pekar på en av hans patienter som tog metadon för en smärtsam höftfel. Efter många år hade patienten höftbytesoperation, vilket befriade honom från smärtan.

'Vi avvände honom av metadonen och han har varit metadonfri i två år, inget problem. Att ta drogen gjorde honom inte beroende av det', säger bennett.

Varför en sådan låg risk för missbruk med sådana kraftfulla narkotika? Det verkar som om kroppen bearbetar droger annorlunda när de tas för verklig smärta och när de tas till rekreationsändamål.

'patienter utan missbrukshistoria som faktiskt har bona fide smärta blir inte höga när de tar dessa läkemedel för smärta', säger psykiater och missbruk specialist elizabeth wallace, MD. För de flesta smärtstillande patienter oxykontin 'lindrar smärtan men Ger inte buzz ', säger Wallace, chef för professionella tjänster vid professionellt förnyelsecenter, ett läkemedelsbehandlingscenter i Lawrence, kan.

Det är ännu en av de saknade bitarna av information som bidrar till opio-fobi fenomenet. Men tills både läkare och patienter är utbildade om verklig opioid berättelsen, kommer sådan missinformation och rädsla att fortsätta Att stå i vägen för att 'få jobbet gjort: behandla patienter och deras smärta', säger bennett.