Göra det senaste draget

8 maj 2000 - För att gå eller inte gå med? Att stanna i mitt eget hem eller flytta till en pension gemenskap? Det är den fråga jag möter, när, som så många av oss oldies, fann jag mig ensam och sjuka efter min man dog.

Min var en bekant historia. Vi hade gått i pension i Santa Fe för att tillbringa våra avtagande år i en rymlig adobe hus med utsikt över Sangre de Cristo bergen. Han var frisk, jag var klen från en radikal mastektomi och dåliga osteoporos. Det verkade troligt jag skulle vara den första att gå, men ödet ingrep. Han dog av en plötslig hjärtattack, och jag var kvar för att klara resten av mitt liv.

Jag hade en vän som köpt en en-rums-studio i staden 's El Castillo Pensionering Residences, ett 'campus för seniorer', broschyrer sagt. Besökte jag henne, tyckte hennes kompatibla följeslagare och det faktum att hon levde i en berså av grönt av Santa Fe River, nära katedralen och centrum plaza. byggnaderna hade en trevlig hacienda smak.

I beslutat att följa min vän 's ledning för att undvika att bli en börda för min familj. En €1000 deposition sätta mig på en väntelista för en lägenhet medan min hälsa och bankkonton undersöktes. Skulle huset läkare är överens om att i trots mina problem jag var tillräckligt bra för att leva självständigt? Skulle mina pensioner och andra placeringar anses tillräcklig för att ge priset för antagning och de månatliga underhåll och matsals avgifter? Övertygad om att jag uppfyller kraven, fick jag köpa en med två sovrum, som jag nyskapad lite innan inflyttningen.

Så avgöras, jag nu har rätt till total vård för sinnet, kropp och själ, från 'oberoende' till 'hemtjänst' till 'MedCenter care' tills jag dör, befriad från den besvärliga bostad. Pigor, sjuksköterskor, medhjälpare och underhåll män ser till min dagliga sophämtning, veckovis tvättservice och transport till läkare' möten, livsmedelsbutiker, kyrka, filmer, spelar och konserter. Samhället erbjuder också en rad in-house drama , konst, musik och träningsprogram. jag går till yoga och chi gung klasser för att förbättra min andedräkt och balans.

Med alla dessa alternativ, vi invånare trotsar aktuariella tabeller med skrämmande livslängd. Till exempel, en av mina nya grannar är 107-åriga före detta biträdande sekreterare i arbete under Roosevelt administration. Jag äter min Heart Association godkända måltider med 90-åringar som besöker Kuba och Iran, eller med en dator kunniga octogenarian som byter foton via Internet med sina barnbarnsbarn i Zimbabwe.

I en memoar-skriv grupp, jag veta att K., en socialarbetare / antropolog nu förbi 80, vågade ensam vid 22 att göra krigsfältarbete i den då vilda Territory of Alaska; att J., med 'rakt hår och sneda tänder' lämnades med tre unga att köra en Vermont hönseri medan hennes man gick till krig.

Jag är hemma med några bekanta antikviteter i en solig övervåningen med utsikt över bergen, och med grannar som ledde äventyr liv; men jag tror längtansfullt på vad jag har gett upp, och jag ser spöken. Jag saknar hem där chamisas Jag planterade kvist efter kvist växte till en häck, där doften av en mock apelsin buske wafted genom fönstret av studien, där alla de välkända gamla böcker, många med handskrivna dedikationer från människor som vi kände väl, berätta vår historia.

Jag gav allt det upp för äldre byggnader fulla av äldre personer. Permanentat vithåriga damer, KULA män, syre tankar, vandrare, rullstolar. Denna bild spelar ingen 't likna glada ansikten på American Association pensionärer (AARP) tidningsomslag. För att klara, jag leva i nuet och söka det goda i mitt nya liv. Jag har kommit till priset av gemenskap av min nya vänner, trots deras nuvarande svagheter. Vi finns där för varandra med en kopp te eller en tallrik pasta när någon 'sa smula upplagd. Jag bli vän unga uppmärksam personal som pendlar från avlägsna byar på landsbygden New Mexico, som ger oss sitt allt med varma leenden och vänlig konversation. Leende ansikten av folket avbildas i AARP bulletin verkar mer sant nu än vad de gjorde i början.

Mine har varit en välbekant berättelse om någon åldrande, med den extra twist som en gång bodde jag i en värld av utlands intellektuella som den franskfödda hustru en polsk vetenskapsman. När jag berättade en polsk vän som jag bodde nu bland infödda amerikaner från Washington och Florida, Maine och Kalifornien, utbrast han: 'Nu har du verkligen emigrerade!'

Nora Frank är en frilansande författare som har bott i USA sedan 1938.