Alans historia: hantera förändring efter en hjärtinfarkt-alans historia

Alan är något av en mirakelman. Vid 32 års ålder hade han en enorm hjärtattack. Men mer än 40 år, 4 bypassoperationer, 30 angioplastier och en kombinerad pacemaker / defibrillator senare, är han fortfarande blomstrande. Han lärde sig hur man klarar av hjärtsjukdom på den hårda vägen.

Alan hade alltid varit frisk och atletisk. Förutom enstaka kyla var han aldrig sjuk. Så hjärtattacken kom som en chock.

Men han var rökare. Och när han hade sin första bypassoperation några år senare, lärde Alan att han föddes med mycket små hjärtartärer. Kombinationen visade sig för mycket för sitt hjärta att ta.

'Vid något tillfälle i mitt liv skulle jag få en hjärtinfarkt. Rökning bara sped upp det', säger Alan, 73. 'Det hände när jag spelade basket med några killar från jobbet. Jag började få smärtor I mitt bröst. Nästa sak visste jag, jag var på golvet. '

Lärdomar om hjärtasjukdom

Efter hjärtinfarkt slutar alan omedelbart rökning. Han hade inte mycket val. Vid den tiden var behandling för hjärtinfarkt totalt sova i 3 veckor.

'det var så de trodde att hjärtat skulle läka i dessa dagar - med fullständig vila, ingen spänning. Nu vet vi att om du kan gå upp, stå upp. Du måste flytta åtminstone lite. '

Under de veckorna på sjukhuset och de återhämtnings månader som följde lärde sig Alan sig mycket om hjärtsjukdomar. Han läste allt om det ämne han kunde hitta.

'Jag lärde mig hur jag ska ta hand om mig själv. Dessa lektioner har stannat kvar med mig.'

En av dessa lektioner är vikten av en hälsosam kost. Men att lägga vad han vet om i daglig träning är en pågående utmaning. Alan lutar på sin fru, cloris, för hjälp.

'Jag måste arbeta för att hålla min vikt under kontroll, och det har verkligen hjälpt mitt kolesterol', säger han. 'När du har hjärtsjukdom lär du dig att äta bättre under resten av ditt liv. Och om du inte frågar dig om problem. '

Alan dricker inte längre alkohol eller äter rött kött. Hans dagliga måltider inkluderar frukt och grönsaker. Fisk är ofta på menyn hemma. Delarna är lite mindre än vad han tycker om. Sedan han diagnosen typ 2-diabetes för några år sedan, var han också tvungen att begränsa godis.

'det är en tuff,' säger han.

Att göra dessa förändringar har inte hindrat behovet av stora operationer och andra procedurer, men de har hjälpt Alan att vara aktiva och njuta av livet. 'Hjärtvård är inte' ta en gångsättning. Motion, äta och vård har alla Att arbeta tillsammans, säger han.

Supportgrupper gör skillnad

Som en livslång idrottare behövde alan inte mycket coaching för att lägga till mer motion i sin dagliga rutin. I mer än 30 år har han varit en entusiastisk medlem av ett lokalt walkingprogram för personer med hjärtproblem.

'Det är så lätt för hjärtpasienter att lägga på sig,' säger Alan. 'Och det är så svårt att få det av. Du måste gå varje dag eller vikten kommer strax tillbaka.'

Alan krediterar cloris med att ge honom den hjälp han behöver för att hålla fokus på att ta hand om sitt hjärta. Men han är också beroende av ett nätverk av vänner och supportgrupper. De två tillhör hjärthjälpen på sitt lokala sjukhus. Alan är också medlem i ticker kickers-en grupp människor som har pacemakers eller implanterbara hjärt defibrillatorer.

'Jag kunde inte göra något av det utan mina supportgrupper,' säger han. 'Kamratskapet att vara tillsammans och träna tillsammans gör så stor skillnad. Vi tar hand om varandra. '

När nykomlingar går med, delar alan och andra långa medlemmar i gruppen vad de vet. 'Vi frågar dem om vad de' går igenom, vilka läkemedel de tar. 'Vi delar information om hur vi ska komma med. Det är bra för dem och för oss.'

Få den vård du behöver

Efter 4 bypassoperationer och 30 angioplastier har alan massor av tips om hur man arbetar med läkare. Han och cloris spårar alla aspekter av hans vård. De håller ett tryckt ark i bilen och tar med en kopia till varje doktorsbesök. Bladet innehåller en lista över alla förfaranden som utförs och när läkemedel han har tagit, läkare namn och läkemedelsallergier.

Om du planerar att få bypassoperation, fråga efter den mest erfarna kirurgen, rekommenderar Alan. Han berättar också att folk ska få ut mesta möjliga av sina kontorbesök och ställa många frågor.

'Vi tar en lista med frågor till varje läkarmottagning,' säger cloris. 'Du kan inte alltid komma ihåg allt du vill veta.'

Hantera förändring efter hjärtinfarkt

Livet var inte lätt efter hjärtinfarkt. Det gick inte att återvända till jobbet, och Alan sjönk till depression. Cloris, fram till dess en heltidshemma, hittade ett jobb för att stödja familjen, som inkluderade två små barn. / P>

'det var den svåraste justeringen för alan', säger cloris. 'Jag blev plötsligt kastad i arbetskraften, och vi hade inget val.'

'psykiskt var det tufft', säger Alan. 'Men vi blev vana vid det och vi fortsatte.'

Att arbeta med en rådgivare eller kaplan kan vara en stor hjälp för personer med hjärtproblem och för deras familjer. Vad som ofta förbises i hjärtvården är den inverkan ett stort hjärthändelse kan ha på personens familj och kära.

'När du har hjärtinfarkt, vet du att du måste ändra din livsstil', säger cloris. 'Där' s depression. Men med alla nya läkemedel och operationer och procedurer måste du komma ihåg att det finns så mycket att hoppas på. '

Håll en positiv inställning

Även om alan slutat arbeta, har han aldrig slutat att lära sig - eller hjälpa andra att lära sig - om hur man hanterar hjärtsjukdomar. Vad har hållit honom under alla år? En positiv attityd.

'du' måste få en humoristisk känsla. Ta inte livet så seriöst, säger han.

Att vara positiv och att hitta humor i alla situationer är ett meddelande alan som delar med alla han pratar med om hjärtsjukdomar. Han är välkänd runt det lokala sjukhuset, där han ofta besöker personer som planeras för hjärtkirurgi.

Vid ett sådant besök frågade en man om smärtan efter bypassoperation. Hur illa skulle det vara? Hur länge skulle det vara? 'Jag sa till honom,' det gör bara ont när du andas. 'Han tittade bara på mig en minut. Sedan började vi båda skratta, och vi kunde inte sluta, säger Alan.' Ibland tar det bara någon som kan säga , 'varit där gjort det.' En sjuksköterska eller läkare kan berätta vad du kan förvänta dig, men de har inte varit där. '

Alans historia återspeglar sina erfarenheter som sagt i en intervju. Fotografiet är inte av alan för att skydda hans integritet.

Mer information finns i avsnittet hjärtinfarkt och instabil angina.