Minskar stress för att skydda mot hjärtsvikt

Om du har hjärtsvikt har ditt hjärta inte misslyckats, men det är svagare än normalt. Det kan vara av en eller annan anledning, till exempel kranskärlssjukdom eller kemoterapi.

Hur påverkar stress det? Detta debatteras fortfarande, men läkare oroar sig för att det kan göra dig sjukare.

Vilken stress gör du

Stress utlöser en kemisk tsunami i din kropp. Du kanske har hört det kallade 'kamp eller flyg' reaktion. Människor kunde inte ha överlevt utan ett sådant kraftfullt respons på stress. Bland andra förändringar, adrenalin och andra hormoner, ökar din hjärtfrekvens och andning och höjer blodsockernivåerna.

Denna reaktion gör att ditt hjärta behöver extra syre och energi för att du ska kunna säga, spring från en tiger.

Problemet är att kroppen inte är gjord för att bada i stresshormoner under lång tid. Till exempel ökad stress har förknippats med en högre risk att dö. Relationen kan vara ännu starkare bland personer med försvagade hjärtan.

Vissa har hävdat ett samband mellan hjärtsvikt och ett hormon som kallas kortisol, 'stresshormonet'. En studie visade att personer med hjärtsvikt och höga nivåer av kortisol på natten hade omkring tre gånger risken att dö inom 18 månader som personer som hade mindre kortisol.

Tänk på att stress är en komplex sak och inte helt förstådd.

Eftersom det är en allvarlig medicinsk fråga som ofta orsakar stress, är det inte klart vilket kommer först. Och några av effekterna av det på hjärtat kan ha andra orsaker. Till exempel, personer som är stressade får inte äta hälsosam, motionera eller ta sina mediciner som de ska. Det här är några av anledningarna till att studierna inte varit konsekventa.

Till exempel fann en 2014-studie ingen koppling mellan deras stressnivåer och överlevnad. Det varnade för att även bland personer utan hjärtsvikt 'är den övergripande bilden som presenteras av litteraturen ett av motstridiga resultat.'

Kan lindring av stress förbättra hjärtsvikt?

Kanske. Det verkar vara meningsfullt, men att studera relationen är svårare än du kanske tror. Lindrande stress kan hjälpa någon att må bättre, vilket i sin tur kan göra dem mer lämpade att följa läkarnas order.

Men kom förbättringen från mindre stress eller bättre omsorg?

Vi vet att lägre stress leder till förändringar i din kropp. När stressen underlättar, gör också nivåer av kortisol och adrenalin. Detta kan minska belastningen på ditt hjärta.

Människor som tog en 8-veckors kurs med coping skills och mindfulness som uppmuntrade avkoppling och ångestlindring visade förbättring under ett år jämfört med människor som inte gjorde det.

Hur kan jag sänka min stress?

Det beror på vad du tycker är avslappnande och mentalt lugnande, så länge det inte är ohälsosamma saker som att dricka alkohol eller röka.

Meditation, till exempel, är tänkt att hjälpa kroppen och sinnet att varva ner. En studie fann att personer med hjärtsvikt som lärde sig meditationens principer sa att de hade bättre livskvalitet. Det förbättrade till och med deras prestanda på ett 6 minuters promenadstest.

En annan stressavlastare är träning, vilket kan underlätta muskelspänning och släppa ut kemikalier i kroppen som förbättrar ditt humör.

Titta inte bara på välkända lösningar. Tai chi, en gammal kinesisk tradition som involverar djup andning koordinerad med långsamma, fokuserade rörelser, har också lite vetenskap bakom det.

Vissa personer inlagda på hjärtsvikt hade en minskning av stresshormoner under en session med en terapihund.

Det finns många sätt att sänka din stress. Välj vad som helst hälsosamt betyder att du arbetar, oavsett om det är trädgårdsarbete, promenader eller att hitta några lugna minuter varje dag för meditation och djup andning.

Medan den långsiktiga förmånen fortfarande inte är bevisad är detta mycket obestridd: det finns inga skadliga biverkningar från mindre stress.