Varför 7 dödliga sjukdomar Strike Blacks flesta

Flera dödliga sjukdomar strejk svarta amerikaner hårdare och oftare än de gör vita amerikaner.

Bekämpning organet tillbaka genetisk forskning. Det betyder att ändra systemet för att testa nya läkemedel. Det innebär att förbättra hälsoutbildning. Det betyder övervinna skillnader i vården. Det innebär investeringar riktade mot hälsan hos svarta amerikaner. Och bevisen hittills tyder på att dessa investeringar kommer att betala sjukvårds utdelning inte bara för etniska minoriteter, men för alla.

Men vi 're närmare till början av kampen än till slutet Några siffror.

  • Diabetes är 60% vanligare i svarta amerikaner än i vita amerikaner. Blacks är upp till 2,5 gånger större risk att drabbas av en lem amputation och upp till 5,6 gånger större risk att drabbas njursjukdom än andra människor med diabetes.
  • afro-amerikaner är tre gånger större risk att dö av astma än vita amerikaner.
  • Dödsfall från lung ärrbildning - sarkoidos - är 16 gånger vanligare bland svarta än bland vita. Sjukdomen nyligen dödade tidigare NFL-stjärnan Reggie White på ålder 43.
  • Trots lägre exponering tobak, svarta män är 50% större risk än vita män att få lungcancer.
  • Strokes dödar 4 gånger mer 35- till 54-åriga svarta amerikaner än vita amerikaner. Blacks har nästan dubbelt så första gången stroke risk för vita.
  • Blacks utveckla högt blodtryck tidigare i livet - och med mycket högre blodtryck nivåer - än vita. Nästan 42% av svarta män och mer än 45% av svarta kvinnor i åldern 20 år och äldre har högt blodtryck.
  • Cancerbehandling är lika framgångsrikt för alla raser. Ändå svarta män har en 40% högre cancer dödligheten än vita män. Afroamerikanska kvinnor har en 20% högre cancer dödligheten än vita kvinnor.

Varför?

Gener definitivt spela en roll. Det gör den miljö där människor bor, socioekonomisk status - och, ja, rasism, säger Clyde W. Yancy, MD, associerar dekan av kliniska angelägenheter och medicinsk chef för hjärtsvikt / transplantation vid University of Texas Southwestern Medical Center

Yancy säger att alla människor har samma fysiologi, är utsatta för samma sjukdomar och svara på samma läkemedel. Naturligtvis sjukdomar och svar på behandling varierar från person till person. Men, säger han, det finns unika frågor som påverkar svarta amerikaner.

'Vi måste inse det finns några godtyckliga frågor som finns i vårt sätt att utöva läkaryrket och dela ut hälsovård', Yancy berättar WHMT. 'Det tvingar oss att tänka mycket noga på mycket volatila frågan om ras och vilken ras innebär. Vid slutet av dagen, vi alla erkänna att loppet är en mycket dålig fysiologisk konstruktion. Race är en platshållare för något annat. Att något är mindre sannolikt att vara genetisk. Det är mer benägna att ha att göra med socioekonomi och politiska frågor om partiskhet samt fysiologiska och genetiska problem som går in i samma hink. Vissa rasskillnader finns fler nyanser. Men det finns frågor om skillnader och det finns problem i förhållande till rasism som arbetar inom ett mycket brett sammanhang. '

Som Yancy, LeRoy M. Graham Jr., MD, säger att tiden är mogen för amerikaner att komma till rätta med dessa frågor. Graham, en pediatrisk lung expert, sitter i American Lung Association 's styrelse, är biträdande klinisk professor i pediatrik vid Morehouse School of Medicine i Atlanta, och fungerar som personal läkare för barn' s Healthcare i Atlanta.

'Jag tror bara att vi som läkare behöver för att få mer passionerad,' Graham WHMT. 'Det finns skillnader i hälsa Det finns saker som kan ha mer olycksbådande ursprung i institutionaliserad rasism Men vi som läkare behöver tillbringa mer tid att erkänna dessa skillnader och ta itu med dem -.. Tillsammans med våra patienter -. På en mycket individuell nivå'

svarta amerikaner och lungsjukdomar

En rapport från American Lung Association 2005 visar att svarta amerikaner lider mycket mer lungsjukdom än vita amerikaner gör.

En del av resultaten:

  • Svart amerikaner har mer astma än någon ras eller etnisk grupp i Amerika. Och svarta är 3 gånger större risk att dö av astma än vita.
  • Svart amerikaner är 3 gånger större risk att drabbas av sarkoidos än vita amerikaner. Lungan-ärrbildande sjukdom är 16 gånger mer dödligt för svarta än för vita.
  • Svart amerikanska barn är 3 gånger så stor risk som vita amerikanska barn att ha sömnapné.
  • svarta amerikanska barn dör av plötslig spädbarnsdöd (SIDS) 2,5 gånger så ofta som vita amerikanska barn.
  • Svart amerikanska män är 50% större risk att få lungcancer än vita amerikanska män.
  • Svart amerikaner är hälften så stor risk att få influensa och lunginflammation vaccinationer som vita amerikaner.

Varför?

'Det finns ett par anledningar,' Graham säger. 'En är att 71% av afro-amerikaner kontra 58% av vita amerikaner lever i samhällen som bryter mot federala luftföroreningsstandarder. När vi tittar på afroamerikaner i form av demografiska distribution, de är mer benägna att vara placerad nära, om inte bredvid, transportkorridorer och till platser där luften dras. '

Ett annat skäl är att en högre andel av svarta amerikaner än vita amerikaner bo nära giftigt avfall soptippar -. Och till de fabriker som producerar detta avfall

Genetiska skillnader kan också spela en roll. Till exempel är det tydligt att rökning orsakar lungsjukdom. Cigarettrökning minskar snabbare bland svarta än bland vita - men svarta fortfarande dör av lungsjukdomar oftare än vita amerikaner. Detta kan bero på skillnader sjukvårds - svarta kan få diagnosen senare, när sjukdomar är svårare att behandla. - men det kan också bero på genetisk känslighet

'Miljön är inblandad, och det finns potential genetisk känslighet - men vi måste också tala om det faktum att afroamerikaner' social och ekonomisk status släpar efter det av kaukasier 'Graham säger.' Och låg socioekonomisk status är kopplat till mer sjukdom. '

Det 'är inte en enkel fråga om tillgång till hälso- och sjukvård i sig, men tillgång till specialister. Även inom HMO, Graham säger svarta får specialist remisser mindre ofta än vita.

'Jag undrar om minoritetsbefolkningar sätta så mycket press på sina läkare för att få special remisser', säger Graham, som arbetar för att ge svarta samhällsgrupper att veta vad de ska förvänta sig från sin sjukvård. 'Och det kan finnas mer smygande, mörkare skäl till varför läkarna är mindre benägna att hänvisa afroamerikanska patienter. Men som en specialist själv, jag vet att patienter som får se mig har gått till sin läkare och sa: 'Det här är inte' t arbetsdag. ''

afroamerikaner och hjärtsjukdomar, stroke

Hjärtsjukdom och stroke oproportionerligt påverkar afroamerikaner. Varför?

'Vad skapar förutsättningar för mer aggressiva och högre förekomsten av hjärtsjukdomar i afroamerikaner är en mycket hög förekomst av högt blodtryck', Yancy säger. 'Detta predisponerar afro-amerikaner till mer hjärtsjukdomar, njursjukdomar och stroke och hjärtsvikt -... En afrikansk-amerikansk är mycket mer benägna att komma dit med en avsaknad av tidigare hjärtsjukdom som är viktigast Det gör oss fokus om högt blodtryck eftersom det tvingar hjärtsvikt. '

Kliniska prövningar visar svarta och vita reagerar olika på behandling för högt blodtryck. Faktum är att behandlingsriktlinjer tyder på att läkarna bör överväga olika läkemedel baserade på en patient 's ras.

Men Yancey säger att en närmare titt på data visar att ras tenderar att vara en markör för mer komplicerade högt blodtryck behandling.

'antyder data att alla behandlingar gör lika bra - men patienter med högre risk behöver mer intensiv terapi'. Han säger

En liknande situation föreligger för hjärtsvikt. En lovande behandling för hjärtsvikt gjorde 't verkar fungera - tills forskare märkte att det fungerade mycket bättre för svarta patienter än för vita patienter En studie av svarta patienter bekräftade denna slutsats -. Och förutsatt kittlande bevis för att läkemedlet kommer att hjälpa patienter av alla raser med vissa egenskaper sjukdoms.

'Det sätt denna diskussion om ras skillnader har varit till hjälp för hela området kardiologi är det utsätter nya behandlingsalternativ för alla människor med hjärtsvikt, afroamerikanska och kaukasiska' Yancy säger.

Svart amerikaner och Diabetes

Svart amerikaner - och mexikanska amerikaner - har dubbelt så stor risk för diabetes som vita amerikaner. Dessutom svarta med diabetes har mer allvarliga komplikationer - såsom synförlust, förlust av lemmar, och njursvikt - än vita, konstaterar Maudene Nelson, RD, certifierad diabetes utbildare vid Naomi Barry Diabetes Center vid Columbia University.

'Teorin är att det kanske är tillgång till hälso- och sjukvård, eller kanske en kulturell fatalism - tänkande, 'Det är Gud' vilja' eller 'Min familj hade det så jag har det' - inte känsla av något som jag kan ha en inverkan på så det vann 't skada mig,' Nelson berättar WHMT. 'Men mer och mer finns det tänker det är något som gör svarta genetiskt mer mottagliga. Det är svårt att säga hur mycket av det är vad.'

Den glömda Killer

Det finns faktiskt bevis för att afroamerikaner kan ha en genetisk känslighet för diabetes. Trots detta, Nelson säger är det verkliga problemet att ge patienterna att hålla sin diabetes under kontroll.

'Patienter har ofta den meningen att de inte är lika mycket ansvar för att hantera sin diabetes som sin läkare', Nelson säger. . 'Var jag arbetar i olika inställningar, finns det en betoning på patienter Vi säger att detta är vad ditt blodsocker är, det är vad som påverkar ditt blodsocker, du måste komma ihåg att ta dina meds Så som en diabetes pedagog jag vet. det måste finnas en betoning på patienter lägger ut mer ansträngning för att hantera sin egen hälsa. '

Det 's lätt att säga personer med diabetes ska lära sig att kontrollera sin sjukdom. Men verktygen för den här typen av självförtroendet ofta aren' t finns i svart kvarter, säger Elizabeth D. Carlson, DSN, RN, MPH . Carlson, ett forskarassistent i uppdelningen av förebyggande åtgärder och utbildning cancer vid University of Texas M. D. Anderson Cancer Center i Houston, studerar hälsans sociala bestämningsfaktorer.

'Jag går till denna svarta stadsdel 20 minuter från mitt hus i en vit stadsdel och hälsoundervisning de får i skolan är mycket värre än hälsoutbildning mina barn får' Carlson berättar WHMT. 'Det är inte bara formell utbildning, men vardagliga saker. Det' s vara rädd för att gå ut och övning eftersom du bor i en hög kriminalitet grannskapet. Det 's inte ha transport till din vårdgivare. Det' s inte ha anständiga färsk frukt och grönsaker i den lokala livsmedelsbutiker. '

Svart amerikaner och sicklecellanemi

Det 's ingen överraskning att sicklecellanemi påverkar afroamerikaner långt mer än den gör vita amerikaner.

Detta uppenbarligen är en genetisk sjukdom som har lite att göra med miljön. Men även här - med en mördare sjukdom - sociala och politiska frågor spelar in

Graham konstaterar att orsaken till sicklecellanemi har varit känd sedan 1950-talet. Men för många generationer, säger han, har sicklecellanemi inte haft finansiering och forsknings uppmärksamhet den förtjänar.

'Om man tittar på den tid och uppmärksamhet ägnas åt sicklecellanemi, bleknar det i jämförelse med cystisk fibros och andra genetiska sjukdomar,' Graham säger. 'Det finns faktiskt fler amerikaner med sicklecellsjukdom än med cystisk fibros - 65.000 till 80.000 jämfört med 35.000 till 40.000 -. Men hur mycket pengar som spenderas på cystisk fibros forskning träffar sicklecellanemi av många veck Detta är synd om den medicinska forskning arm av vår nation. '

Till sin kredit, Graham säger National Institutes of Health förändras denna situation. En orsak till denna förändring - som forskning lungsjukdom, hjärtsjukdomar och diabetes visar -. Är den växande insikten om att hälsan hos svarta amerikaner isn 't en ras fråga utan en mänsklig fråga